Wissenschaft

Die Geschichte und das Erbe des Projekts Merkur

Für Menschen, die in den 1950er und 1960er Jahren lebten, war das Weltraumrennen eine aufregende Zeit, als Menschen sich von der Erdoberfläche auf den Weg zum Mond und hoffentlich darüber hinaus wagten. Es begann offiziell, als die Sowjetunion die USA 1957 mit der Sputnik-Mission und 1961 mit dem ersten Mann in die Umlaufbahn ins All schlug. Die USA bemühten sich, aufzuholen, und die ersten menschlichen Besatzungen gingen im Rahmen des Mercury-Programms ins All. Die Programmziele waren ziemlich einfach, obwohl die Missionen ziemlich herausfordernd waren. Missionsziele waren es, eine Person in einem Raumschiff um die Erde zu umkreisen, die Fähigkeit eines Menschen zu untersuchen, im Weltraum zu funktionieren, und sowohl Astronauten als auch Raumschiffe sicher zu bergen. Es war eine gewaltige Herausforderung und betraf die wissenschaftlichen, technologischen und pädagogischen Einrichtungen sowohl der USA als auch der Sowjets.

Die Ursprünge der Raumfahrt und das Mercury-Programm

Während das Weltraumrennen 1957 gestartet wurde, hatte es viel früher Wurzeln in der Geschichte. Niemand ist sich genau sicher, wann Menschen zum ersten Mal von Raumfahrt geträumt haben. Vielleicht begann es, als  Johannes Kepler  sein Buch Somnium schrieb und veröffentlichte . Es dauerte jedoch bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts, bis sich die Technologie so weit entwickelte, dass die Menschen tatsächlich Ideen über Flug und Raketen in Hardware umwandeln konnten, um Raumfahrt zu erreichen. Das 1958 initiierte und 1963 abgeschlossene Projekt Mercury war das erste Man-in-Space-Programm der USA.

Erstellen der Merkur-Missionen

Nachdem die Ziele für das Projekt festgelegt worden waren, verabschiedete die neu gegründete NASA Richtlinien für die Technologie, die in Weltraum-Startsystemen und Crew-Kapseln verwendet werden soll. Die Agentur forderte, dass (wo immer dies praktikabel war) vorhandene Technologie und Standardausrüstung verwendet werden sollten. Die Ingenieure mussten die einfachsten und zuverlässigsten Ansätze für das Systemdesign wählen. Dies bedeutete, dass vorhandene Raketen verwendet wurden, um die Kapseln in die Umlaufbahn zu bringen. Diese Raketen basierten auf erbeuteten Entwürfen der Deutschen, die sie während des Zweiten Weltkriegs entworfen und eingesetzt hatten. 

Schließlich stellte die Agentur ein progressives und logisches Testprogramm für die Missionen auf. Das Raumschiff musste robust genug gebaut sein, um während des Starts, des Fluges und der Rückkehr einer starken Abnutzung standzuhalten. Es musste auch über ein zuverlässiges Start-Flucht-System verfügen, um das Raumschiff und seine Besatzung im Falle eines bevorstehenden Ausfalls vom Startfahrzeug zu trennen. Dies bedeutete, dass der Pilot eine manuelle Steuerung des Raumfahrzeugs haben musste, dass das Raumfahrzeug über ein Retrorocket-System verfügen musste, das zuverlässig den notwendigen Impuls liefern konnte, um das Raumfahrzeug aus der Umlaufbahn zu bringen, und dass sein Design es ihm ermöglichen würde, die Bremsung zum erneuten Ziehen zu verwenden Eintrag. Das Raumschiff musste auch einer Wasserlandung standhalten können, da die NASA im Gegensatz zu den Russen vorhatte, ihre Kapseln in den Ozean zu spritzen. 

Obwohl das meiste davon mit Standardgeräten oder durch die direkte Anwendung vorhandener Technologien erreicht wurde, mussten zwei neue Technologien entwickelt werden. Dies waren ein automatisches Blutdruckmesssystem zur Verwendung im Flug und Instrumente zur Erfassung des Partialdrucks von Sauerstoff und Kohlendioxid in der Sauerstoffatmosphäre der Kabine und der Raumanzüge.

Merkurs Astronauten

Die Mercury-Programmleiter beschlossen, dass der Militärdienst die Piloten für dieses neue Unterfangen zur Verfügung stellen würde. Nach dem Screening von mehr als 500 Dienstaufzeichnungen von Test- und Kampfpiloten Anfang 1959 wurden 110 Männer gefunden, die die Mindeststandards erfüllten. Mitte April wurden Amerikas erste sieben Astronauten ausgewählt, die als Mercury 7 bekannt wurden. Sie waren Scott Carpenter. L. Gordon Cooper,  John H. Glenn Jr.. Virgil I. „Gus“ Grissom, Walter H. “ Wally „Schirra Jr., Alan B. Shepard Jr. und Donald K.“ Deke „Slayton

Die Merkur-Missionen

Das Mercury-Projekt bestand aus mehreren unbemannten Testmissionen sowie einer Reihe von Missionen, die Piloten ins All brachten. Der erste, der flog, war Freedom 7, der Alan B. Shepard am 5. Mai 1961 in einen suborbitalen Flug beförderte. Ihm folgte Virgil Grissom, der die Liberty Bell 7 am 21. Juli 1961 in einen suborbitalen Flug pilotierte . Der nächste Die Mercury-Mission flog am 20. Februar 1962 und brachte John Glenn in einen Drei-Orbit-Flug an Bord von Friendship 7 . Nach Glenns historischem Flug fuhr der Astronaut Scott Carpenter am 24. Mai 1962 mit Aurora 7 in die Umlaufbahn, gefolgt von Wally Schirra an Bord von Sigma 7 am 3. Oktober 1962. Schirras Mission dauerte sechs Umlaufbahnen. Die letzte Mercury-Mission führte Gordon Cooper am 15. und 16. Mai 1963 an Bord von Faith 7 auf eine 22-Umlaufbahn um die Erde .

Am Ende der Mercury-Ära bereitete sich die NASA mit ihrer bewährten Technologie darauf vor, die Gemini-Missionen voranzutreiben. Diese waren als Vorbereitung für die Apollo-Missionen zum Mond geplant. Die Astronauten und Bodenteams für die Mercury-Missionen haben bewiesen, dass Menschen sicher in den Weltraum fliegen und zurückkehren können, und den Grundstein für einen Großteil der Technologie und Missionspraktiken gelegt, die die NASA bis heute verfolgt. 

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen.

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