Geschichte & Kultur

Der Astor Place Aufstand von 1849

Der Astor Place Riot war eine gewalttätige Episode, an der Tausende von Menschen beteiligt waren, die  am 10. Mai 1849 in den Straßen von New York City einer Abteilung uniformierter Milizen gegenüberstanden.  Mehr als 20 Menschen wurden getötet und viele weitere verletzt, als Soldaten auf eine widerspenstige Menge feuerten.

Blutiger Straßenkampf, provoziert von Schauspielern des Opernhauses

Erstaunlicherweise schien der Aufstand durch den Auftritt eines berühmten britischen Shakespeare-Schauspielers, William Charles Macready, in einem gehobenen Opernhaus ausgelöst worden zu sein. Eine erbitterte Rivalität mit einem amerikanischen Schauspieler, Edwin Forrest, eiterte, bis sie zu Gewalt führte, die tiefe gesellschaftliche Spaltungen in der schnell wachsenden Stadt widerspiegelte.

Die Veranstaltung wurde oft als Shakespeare- Aufruhr bezeichnet. Doch der blutige Vorfall hatte sicherlich viel tiefere Wurzeln. Die beiden Thespisjünger waren gewissermaßen Stellvertreter für die entgegengesetzten Seiten einer wachsenden Klassenteilung in der amerikanischen Stadtgesellschaft.

Der Veranstaltungsort für Macready’s Auftritt, das Astor Opera House, war als Theater für die Oberschicht ausgewiesen worden. Und die Ansprüche seiner geldgierigen Gönner waren beleidigend für eine aufstrebende Straßenkultur geworden, die von „B’hoys“ oder „Bowery Boys“ verkörpert wurde.

Und als die aufrührerische Menge Steine ​​auf Mitglieder des Siebten Regiments schleuderte und im Gegenzug Schüsse erhielt, geschah unter der Oberfläche mehr als jede Meinungsverschiedenheit darüber, wer die Rolle des Macbeth am besten spielen könnte.

Die Schauspieler Macready und Forrest wurden zu Feinden

Die Rivalität zwischen dem britischen Schauspieler Macready und seinem amerikanischen Amtskollegen Forrest hatte Jahre zuvor begonnen. Macready war durch Amerika gereist, und Forrest folgte ihm im Wesentlichen und spielte die gleichen Rollen in verschiedenen Theatern.

Die Idee, sich mit Schauspielern zu duellieren, war in der Öffentlichkeit beliebt. Und als Forrest sich auf eine Tour durch Macready’s Heimatland England begab, kamen Menschenmengen, um ihn zu sehen. Die transatlantische Rivalität blühte auf.

Als Forrest jedoch Mitte der 1840er Jahre für eine zweite Tour nach England zurückkehrte, war die Menge gering. Forrest beschuldigte seinen Rivalen und tauchte bei einer Macready-Aufführung auf und zischte laut aus dem Publikum.

Die bis dahin mehr oder weniger gutmütige Rivalität wurde sehr bitter. Und als Macready 1849 nach Amerika zurückkehrte, buchte sich Forrest erneut in nahe gelegenen Theatern ein.

Die Kontroverse zwischen den beiden Akteuren wurde zum Symbol für eine Kluft in der amerikanischen Gesellschaft. New Yorker der Oberschicht, identifiziert mit dem britischen Gentleman Macready, und New Yorker der Unterschicht, verwurzelt für den Amerikaner Forrest.

Das Vorspiel zum Aufstand

In der Nacht des 7. Mai 1849 wollte Macready die Bühne in einer Produktion von „ Macbeth“ betreten, als Dutzende New Yorker der Arbeiterklasse, die Tickets gekauft hatten, die Plätze des Astor Opera House zu füllen begannen. Die rau aussehende Menge war offensichtlich aufgetaucht, um Ärger zu machen.

Als Macready auf die Bühne kam, begannen die Proteste mit Buhrufen und Zischen. Und als der Schauspieler schweigend stand und darauf wartete, dass die Aufregung nachließ, wurden Eier auf ihn geworfen.

Die Aufführung musste abgesagt werden. Und Macready, empört und wütend, kündigte am nächsten Tag an, dass er Amerika sofort verlassen werde. Er wurde von New Yorkern der Oberschicht aufgefordert, zu bleiben, die wollten, dass er weiterhin im Opernhaus auftrat.

„Macbeth“ wurde für den Abend des 10. Mai verschoben, und die Stadtregierung stationierte eine Miliz mit Pferden und Artillerie im nahe gelegenen Washington Square Park. Downtown Toughs aus der als Five Points bekannten Nachbarschaft machten sich auf den  Weg nach oben. Jeder erwartete Ärger.

Der Aufstand vom 10. Mai

Am Tag des Aufstands wurden auf beiden Seiten Vorbereitungen getroffen. Das Opernhaus, in dem Macready auftreten sollte, war befestigt und die Fenster verbarrikadiert. Zahlreiche Polizisten waren im Inneren stationiert, und das Publikum wurde beim Betreten des Gebäudes überprüft.

Draußen versammelten sich Menschenmengen, die entschlossen waren, das Theater zu stürmen. Flugblätter, die MacCready und seine Fans als britische Untertanen anprangerten, die den Amerikanern ihre Werte aufzwangen, hatten viele irische Einwanderer, die sich dem Mob angeschlossen hatten, wütend gemacht.

Als Macready die Bühne betrat, begannen Probleme auf der Straße. Eine Menge versuchte, das Opernhaus anzugreifen, und Polizisten, die Clubs anführten, griffen sie an. Als die Kämpfe anschwollen, marschierte eine Gruppe von Soldaten den Broadway hinauf und bog in Richtung Osten in die Eighth Street ein, um zum Theater zu gelangen.

Als sich die Miliz näherte, warfen Randalierer sie mit Ziegeln zu. In Gefahr, von der großen Menge überrannt zu werden, wurde den Soldaten befohlen, ihre Gewehre auf die Randalierer abzufeuern. Mehr als 20 Randalierer wurden erschossen und viele verletzt. Die Stadt war schockiert und die Nachricht von der Gewalt verbreitete sich schnell per Telegraph an andere Orte.

Macready floh durch einen hinteren Ausgang aus dem Theater und schaffte es irgendwie zu seinem Hotel. Eine Zeitlang befürchtete man, ein Mob würde sein Hotel plündern und ihn töten. Das passierte nicht und am nächsten Tag floh er aus New York und tauchte einige Tage später in Boston auf.

Vermächtnis des Astor Place-Aufstands

Der Tag nach dem Aufstand war in New York angespannt. Menschenmassen versammelten sich in Lower Manhattan, um in die Stadt zu marschieren und das Opernhaus anzugreifen. Aber als sie versuchten, nach Norden zu ziehen, versperrte die bewaffnete Polizei den Weg.

Irgendwie wurde die Ruhe wiederhergestellt. Und während die Unruhen die tiefen Spaltungen innerhalb der städtischen Gesellschaft aufgedeckt hatten, würde New York jahrelang keine größeren Unruhen mehr erleben, wenn die Stadt im Entwurf der Unruhen von 1863 auf dem Höhepunkt des Bürgerkriegs explodieren würde  .

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