Geschichte & Kultur

Asiens schlimmste Naturkatastrophen

Asien ist ein großer und seismisch aktiver Kontinent. Es hat auch die größte menschliche Bevölkerung eines Kontinents, so dass es nicht verwunderlich ist, dass viele der schlimmsten Naturkatastrophen in Asien mehr Menschenleben gefordert haben als alle anderen in der Geschichte.

Asien hat auch einige katastrophale Ereignisse erlebt, die Naturkatastrophen ähnelten oder als Naturkatastrophen begannen, aber größtenteils durch Regierungspolitik oder andere menschliche Handlungen verursacht oder verschärft wurden. So Ereignisse wie die 1959-1961 Hungersnot rund um Chinas „ Große Sprung nach vorn“ sind hier nicht aufgeführt, weil sie nicht wirklich waren Naturkatastrophen.

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1876-79 Hungersnot | Nordchina, 9 Millionen Tote

China Fotos / Getty Images

Nach einer anhaltenden Dürre traf Nordchina in den späten Jahren der Qing-Dynastie von 1876-79 eine schwere Hungersnot . In den Provinzen Henan, Shandong, Shaanxi, Hebei und Shanxi kam es zu massiven Ernteausfällen und Hungerzuständen. Schätzungsweise 9.000.000 oder mehr Menschen kamen aufgrund dieser Dürre ums Leben, die zumindest teilweise durch das Wettermuster El Niño-Southern Oscillation verursacht wurde .

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1931 Überschwemmungen des Gelben Flusses | Zentralchina, 4 Millionen

Hulton Archive / Getty Images

In den Überschwemmungswellen nach einer dreijährigen Dürre starben zwischen Mai und August 1931 schätzungsweise 3.700.000 bis 4.000.000 Menschen am Gelben Fluss in Zentralchina. Die Zahl der Todesopfer umfasst Opfer von Ertrinken, Krankheiten oder Hungersnöten im Zusammenhang mit den Überschwemmungen.

Was hat diese schreckliche Überschwemmung verursacht? Der Boden im Einzugsgebiet des Flusses war nach Jahren der Dürre hart gebacken , so dass er den Abfluss von rekordverdächtigem Schnee in den Bergen nicht absorbieren konnte. Auf dem Schmelzwasser regnete es in diesem Jahr stark, und in diesem Sommer peitschten unglaubliche sieben Taifune in Zentralchina. Infolgedessen wurden mehr als 20.000.000 Morgen Ackerland entlang des Gelben Flusses überschwemmt; Der Jangtse platzte auch an seinen Ufern und tötete mindestens 145.000 weitere Menschen.

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1887 Flut des Gelben Flusses | Zentralchina, 900.000

George Eastman Kodak House / Getty Images

Die im September 1887 beginnenden Überschwemmungen führten dazu, dass der Gelbe Fluss ( Huang He ) über seine Deiche floss und 130.000 km² Zentralchina überschwemmte . Aus historischen Aufzeichnungen geht hervor, dass in der Provinz Henan in der Nähe der Stadt Zhengzhou ein Fluss durchgebrochen ist. Schätzungsweise 900.000 Menschen starben nach der Flut entweder durch Ertrinken, Krankheit oder Hunger.

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1556 Shaanxi Erdbeben | Zentralchina, 830.000

Lösshügel in Zentralchina, gebildet durch die Ansammlung von feinen, vom Wind verwehten Bodenpartikeln.

Bis Niermann / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 

Das Shaanxi-Erdbeben vom 23. Januar 1556, auch als Jianjing Great Earthquake bekannt, war das tödlichste Erdbeben, das jemals registriert wurde. (Es ist nach dem regierenden Jianjing-Kaiser der Ming-Dynastie benannt.) Im Wei-Tal gelegen, traf es Teile der Provinzen Shaanxi, Shanxi, Henan, Gansu, Hebei, Shandong, Anhui, Hunan und Jiangsu und tötete rund 830.000 Menschen Menschen.

Viele der Opfer lebten in unterirdischen Häusern ( Yaodong ), die in den Löss getunnelt waren. Als das Erdbeben ausbrach, stürzten die meisten dieser Häuser auf ihre Bewohner ein. Die Stadt Huaxian verlor 100% ihrer Strukturen durch das Beben, das auch riesige Spalten im weichen Boden öffnete und massive Erdrutsche auslöste. Nach modernen Schätzungen der Stärke des Shaanxi-Erdbebens lag es auf der Richterskala bei nur 7,9 – weit entfernt von der stärksten, die jemals aufgezeichnet wurde -, aber die dichten Populationen und instabilen Böden Zentralchinas führten zusammen zu der höchsten Zahl an Todesopfern aller Zeiten.

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1970 Bhola Cyclone | Bangladesch, 500.000

Kinder waten nach dem Bhola-Zyklon in Ostpakistan 1970 durch das Hochwasser der Küste. Hulton Archive / Getty Images

Am 12. November 1970, der tödlichsten tropischen Zyklon, überhaupt, schlug Ostpakistan (heute Bangladesch. und den Bundesstaat West Bengal in Indien. Bei der Sturmflut, die das Ganges-Delta überflutete, würden etwa 500.000 bis 1 Million Menschen ertrinken.

Der Bhola-Zyklon war ein Sturm der Kategorie 3 – die gleiche Stärke wie der Hurrikan Katrina, als er 2005 New Orleans, Louisiana, traf. Der Zyklon erzeugte eine 10 Meter hohe Sturmflut, die den Fluss hinaufging und die umliegenden Farmen überflutete. Die 3.000 Meilen entfernte pakistanische Regierung in Karatschi reagierte nur langsam auf diese Katastrophe in Ostpakistan. Zum Teil aufgrund dieses Scheiterns folgte bald ein Bürgerkrieg, und Ostpakistan löste sich 1971 auf, um die Nation Bangladesch zu bilden.

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1839 Coringa Cyclone | Andhra Pradesh, Indien, 300.000

NASA / Wikimedia Commons / Public Domain 

Ein weiterer Novembersturm, der Coringa Cyclone vom 25. November 1839, war der zweittödlichste Zyklonsturm aller Zeiten. Es traf Andra Pradesh an der zentralen Ostküste Indiens und sandte eine 40-Fuß- Sturmflut in die tief liegende Region. Die Hafenstadt Coringa wurde zusammen mit rund 25.000 Booten und Schiffen dezimiert. Ungefähr 300.000 Menschen starben im Sturm.

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Tsunami im Indischen Ozean 2004 | Vierzehn Länder, 260.000

Patrick M. Bonafede / US Navy / Getty Images

Am 26. Dezember 2004 löste ein Erdbeben der Stärke 9,1 vor der Küste Indonesiens einen Tsunami aus, der sich über das gesamte Becken des Indischen Ozeans ausbreitete. Indonesien selbst erlebte mit einer geschätzten Zahl von 168.000 Todesopfern die größte Verwüstung, aber die Welle tötete Menschen in dreizehn anderen Ländern rund um den Ozean, einige sogar bis nach Somalia.

Die Gesamtzahl der Todesopfer lag wahrscheinlich im Bereich von 230.000 bis 260.000. Indien, Sri Lanka und Thailand waren ebenfalls schwer betroffen, und die Militärjunta in Myanmar (Burma) weigerte sich, die Zahl der Todesopfer dieses Landes freizugeben.

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1976 Tangshan Erdbeben | Nordostchina, 242.000

Keystone View / Hulton Archive / Getty Images

Ein Erdbeben der Stärke 7,8 traf am 28. Juli 1976 die Stadt Tangshan, 180 Kilometer östlich von Peking. Nach offiziellen Angaben der chinesischen Regierung wurden etwa 242.000 Menschen getötet, obwohl die tatsächliche Zahl der Todesopfer möglicherweise näher bei 500.000 oder sogar 700.000 lag .

Die geschäftige Industriestadt Tangshan mit einer Million Einwohnern vor dem Erdbeben wurde auf Schwemmland aus dem Luanhe-Fluss gebaut. Während des Erdbebens verflüssigte sich dieser Boden und führte zum Einsturz von 85% der Gebäude in Tangshan. Infolgedessen war das große Erdbeben in Tangshan eines der tödlichsten Beben, die jemals aufgezeichnet wurden.

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