Geschichte & Kultur

Arturo Alfonso Schomburg: Afrikanische Geschichte ausgraben

Arturo Alfonso Schomburg (24. Januar 1874 – 8. Juni 1938) war ein schwarzer puertoricanischer Historiker, Schriftsteller und Aktivist, eine herausragende Persönlichkeit während der Harlem Renaissance. Schomburg sammelte Literatur, Kunst und andere Artefakte von Menschen afrikanischer Herkunft. Seine Sammlungen wurden von der New York Public Library gekauft. Das Schomburg Center for Research in Black Culture ist heute eine der bekanntesten Forschungsbibliotheken für die afrikanische Diaspora.

Kurzinformation

  • Bekannt für: Aktivist, Schriftsteller, Historiker während der Harlem Renaissance
  • Geboren: 24. Januar 1874 in Santurce, Puerto Rico
  • Eltern: Maria Josefa und Carlos Federico Schomburg
  • Gestorben: 8. Juni 1938 in Brooklyn, New York
  • Veröffentlichte Werke: „Ist Hayti dekadent?“ „Placido ein kubanischer Märtyrer“, „Der Neger gräbt seine Vergangenheit aus“
  • Ehepartner: Elizabeth Hatcher (m. 30. Juni 1895–1900), Elizabeth Morrow Taylor
  • Kinder: Arthur Alfonso Jr., Maximo Gomez, Kingsley Guarionex, Reginald Stanton, Nathaniel Jose.
  • Bemerkenswerte Zitate: „Wir brauchen den Historiker und Philosophen, der uns mit scharfsinniger Feder die Geschichte unserer Vorfahren erzählt und unsere Seele und unseren Körper mit phosphoreszierendem Licht die Kluft erhellen lässt, die uns trennt. Wir sollten uns an sie klammern, so wie Blut ist dicker als Wasser.“

Frühes Leben und Ausbildung

Schomburg wurde am 10. Januar 1874 in Santurce, Puerto Rico, als Sohn von Maria Josefa, einer schwarzen Hebamme aus St. Croix, und Carlos Federico Schomburg, einem Kaufmann und Sohn eines deutschen Einwanderers nach Puerto Rico, geboren. Als Kind wurde Schomburg von einem seiner Lehrer erzählt, dass Menschen afrikanischer Herkunft keine Geschichte und keine Erfolge hatten. Wie Elinor Des Verney Sinnette in ihrem Buch „Arthur Alfonso Schomburg: Black Bibliophile & Collector“ – der ersten vollständigen Biographie von Schomburg, veröffentlicht 1989 – über die Herausforderungen erklärte, denen Schomburg während der Grundschule gegenüberstand:

„Arturo wurde ziemlich früh auf Rassismus aufmerksam. Sein Lehrer in der fünften Klasse soll ihm gesagt haben, dass schwarze Menschen keine Geschichte, keine Helden, keine großen Momente hatten – und aufgrund dieser Bemerkung wurde der junge Arturo mit dem Ehrgeiz gefeuert, Rassismus zu begehen.“ finde Beweise für die Vergangenheit seines Volkes. “ 1

Sinnette bemerkte auch, dass Schomburg möglicherweise von der Notwendigkeit beeinflusst wurde, sein Identitätsgefühl zu erforschen. Sie schrieb, dass Schomburgs weiße Klassenkameraden von den „mutigen Taten“ ihrer Vorfahren sprachen. „Diese Kommentare und rühmen Arturo Fragen über die Leistungen seiner Vorfahren“, schrieb Sinnette und fügte hinzu:

„Um den Geschichten seiner weißen Freunde zu entsprechen, begann Schomburg, sich nicht nur in Puerto Rico, sondern in der gesamten Karibik nach der Geschichte der Farbigen zu erkundigen. Die haitianische Revolution erregte seine Fantasie und die revolutionäre schwarze revolutionäre Toussaint Louverture wurde eine davon seine frühen Helden. “

Diese Ereignisse inspirierten Schomburg, den Rest seines Lebens der Entdeckung der wichtigen Errungenschaften von Menschen afrikanischer Herkunft zu widmen.

Schomburg besuchte das Instituto Popular in San Juan, Puerto Rico, wo er Akzidenzdruck studierte. Später besuchte er das St. Thomas College auf den Dänischen Jungferninseln, wo er Negerliteratur studierte.

Umzug nach New York City

1891 hatte Schomburg das Gefühl, dass „sein Schicksal nicht in der Karibik lag“, und am 17. April dieses Jahres zog er nach New York City, um nach besseren Möglichkeiten und einer besseren Zukunft zu suchen, bemerkte Sinnette. In New York wurde Schomburg Aktivist beim Revolutionskomitee von Puerto Rico. Als Aktivist dieser Organisation spielte Schomburg eine wichtige Rolle im Kampf für die Unabhängigkeit von Puerto Rico und Kuba von Spanien.

Schomburg lebte in Harlem und prägte den Begriff „afroborinqueno“, um sein Erbe als Latino afrikanischer Herkunft zu feiern. Laut dem Schomburg Center, einem Teil der New York Public Library, waren schwarze Menschen in den 1890er und frühen 1900er Jahren in New York City großer Diskriminierung ausgesetzt. Ihnen wurde „die Arbeit als Hafenarbeiter, Straßenreiniger, Gepäckabfertiger, Zementträger und Textilarbeiter verweigert“, heißt es im Zentrum. 2

Trotz dieser vorherrschenden Bedingungen der Rassendiskriminierung und -beschränkungen konnte Schomburg eine Vielzahl von Jobs ausüben, darunter einen Aufzugsbetreiber, einen Drucker, einen Spanischlehrer, einen Portier und einen Angestellten in einer Anwaltskanzlei. Während seiner frühen Zeit in New York besuchte Schomburg Nachtklassen an der Manhattan Central High School. Obwohl Schomburg in der Lage war, eine Beschäftigung in Jobs zu finden, die anderen Schwarzen aufgrund von Diskriminierung generell verweigert wurden, erlebte er immer noch Rassismus. Zum Beispiel schloss sich Schomburg der Prince Hall Lodge an, einer Black Masonic-Gruppe in New York City, und war ein langjähriges Mitglied davon. Aber wie die Biografin Sinnette schrieb:

„Weiße Mitglieder der amerikanischen Freimaurerlogen haben sich geweigert, schwarze Maurer anzuerkennen. Um ihre rassistische Haltung zu unterstützen, haben weiße Maurer das Mauerwerk von Prince Hall als illegitim gebrandmarkt.“

Schomburg entwickelte eine Leidenschaft für die Aufzeichnung der Geschichte der Prince Hall Masons und im Allgemeinen für die Identifizierung von Artefakten, die die Vorstellung widerlegten, dass Menschen afrikanischer Herkunft keine Geschichte oder Errungenschaften hatten. Schomburgs erster Artikel „Ist Hayti dekadent?“ erschien 1904 in einer Ausgabe von The Unique Advertiser. Bis 1909 schrieb Schomburg ein Profil über den Dichter und Unabhängigkeitskämpfer Gabriel de la Concepcion Valdez mit dem Titel „Placido a Cuban Martyr“.

Geschätzter Historiker

In den frühen 1900er Jahren ermutigten schwarze Männer wie Carter G. Woodson und WEB Du Bois andere, einschließlich Schomburg, die Geschichte der Schwarzen zu lernen. In dieser Zeit gründete Schomburg 1911 mit John Howard Bruce die Negro Society for Historical Research. Der Zweck der Gruppe war es, die Forschungsbemühungen von schwarzen Wissenschaftlern aus den USA, Afrika und der Karibik zu unterstützen. Als Ergebnis von Schomburgs Arbeit mit Bruce wurde er zum Präsidenten der American Negro Academy ernannt. In dieser Führungsposition war Schomburg Mitherausgeber der „Encyclopedia of the Coloured Race“.

Über die Art und Weise, wie Schomburg in diesen Jahren seine Forschungen durchführte und seine Artefakte sammelte, ist wenig bekannt, aber Sinnette bemerkte, dass er von schwarzen Intellektuellen und Schriftstellern wie Du Bois und Bruce viel Hilfe und Anleitung erhielt. Trotzdem gelang es Schomburg, genügend Artefakte, Fotos, Artikel und andere Arten von Informationen zu sammeln, um eine Reihe wichtiger Artikel über die Geschichte der Schwarzen zu verfassen.

Schomburgs Aufsatz „Der Neger gräbt seine Vergangenheit auf“ wurde in einer Sonderausgabe von Survey Graphic veröffentlicht , die die künstlerischen Bemühungen der schwarzen Schriftsteller förderte. Der Aufsatz wurde später in die von Alain Locke herausgegebene Anthologie „The New Negro“ aufgenommen. Schomburgs Aufsatz beeinflusste viele Schwarze, ihre Vergangenheit zu studieren. Darin schrieb Schomburg, dass „Schwarze tief in ihre eigene Geschichte eintauchen müssen, um sich angesichts der anhaltenden Unterdrückung zu behaupten“, so Polite on Society, eine Website, die sich auf schwarze Literatur, soziale und politische Kommentare konzentriert. 3  Schomburg schrieb:

„Obwohl es orthodox ist, Amerika als das eine Land zu betrachten, in dem es unnötig ist, eine Vergangenheit zu haben, wird das, was Luxus für die gesamte Nation ist, zu einer sozialen Hauptnotwendigkeit für den Neger.“ 3

Schomburg schrieb in dem Aufsatz auch, dass der Schwarze im Laufe der Geschichte „ein aktiver Mitarbeiter und oft ein Pionier im Kampf um seine eigene Freiheit und seinen eigenen Fortschritt“ war. 4

Kurator der New York Public Library

1926 erwarb die New York Public Library Schomburgs Sammlung von Literatur, Kunst und anderen Artefakten für 10.000 US-Dollar. Schomburg wurde zum Kurator der Schomburg Collection of Negro Literature and Art in der 135th Street Filiale der New York Public Library ernannt. Schomburg verwendete das Geld aus dem Verkauf seiner Sammlung, um der Sammlung weitere Artefakte der afrikanischen Geschichte hinzuzufügen, und reiste nach Spanien, Frankreich, Deutschland, England und Kuba.

Wie bei seinen früheren Bemühungen, Artefakte zu sammeln, haben Biographen wenig darüber aufgezeichnet, wie und wo Schomburg während seiner Europareise 1926 Informationen sammelte. Eine andere Schomburg-Biografin, Vanessa K. Valdés, erklärte kurz, dass Schomburg für einige Monate nach Europa gereist sei:

„… Dokumente aus einem der bekanntesten Archive Spaniens, unter anderem dem Archivo de las Indias, wiederzugewinnen und die Anwesenheit von Männern und Frauen afrikanischer Herkunft im spanischsprachigen Amerika und auf der iberischen Halbinsel vor der Gründung von English aufzudecken Jamestown im Jahr 1619. Er rettete auch die Lebensgeschichten afrikanischer Gelehrter, Schriftsteller und Kirchenbeamter, die im 16., 17. und 18. Jahrhundert in Amerika und Europa lebten. “ 5

Zusätzlich zu seiner Position bei der New York Public Library wurde Schomburg zum Kurator der Negro Collection in der Bibliothek der Fisk University ernannt. Während seiner Karriere in Schomburg wurde er mit Mitgliedschaften in vielen schwarzen Organisationen geehrt. Dazu gehören der Business Club für Männer in Yonkers, New York, Loyal Sons of Africa und die Prince Hall Masonic Lodge.

Tod und Vermächtnis

Schomburg starb 1938 in Brooklyn, New York, und ist auf dem Cypress Hills Cemetery beigesetzt. 

1940 benannte die New York Public Library ihre gesamte Sammlung zur Geschichte der Schwarzen in Schomburg Collection um. 1972 wurde die Filiale 135th Street der Bibliothek in Schomburg Center for Research in Black Culture umbenannt. 6  Das Zentrum erklärt auf seiner Website seinen Zweck und fasst Schomburgs Erbe zusammen:

„Das Schomburg Center for Research in Black Culture hat durch seine Sammlungen, Ausstellungen, Programme und Stipendien ein besseres Verständnis der schwarzen Erfahrung bewahrt, geschützt und gefördert. Als Reaktion auf die Aufstände auf der ganzen Welt, die Gerechtigkeit für das Leben der Schwarzen fordern, haben die Schomburg Das Zentrum hat eine Leseliste zur Befreiung der Schwarzen erstellt. Die Titel auf der Liste stellen Bücher dar, an die wir und die Öffentlichkeit uns regelmäßig als Aktivisten, Studenten, Archivare und Kuratoren wenden, mit besonderem Schwerpunkt auf Büchern von schwarzen Autoren und solchen, deren Papiere wir verwalten. “ 7

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