Geschichte & Kultur

Der philippinische Wissenschaftler Arturo Alcaraz und Geothermie

Arturo Alcaraz (1916-2001) war ein philippinischer Vulkanologe, der sich auf die Entwicklung der Geothermie spezialisiert hatte. Der in Manila geborene Alcaraz ist aufgrund seiner Beiträge zu Studien über die philippinische Vulkanologie und die aus vulkanischen Quellen gewonnene Energie als „Vater der geothermischen Energieentwicklung“ auf den Philippinen bekannt. Sein Hauptbeitrag war die Untersuchung und Errichtung von Geothermiekraftwerken auf den Philippinen. In den 1980er Jahren erreichten die Philippinen die zweithöchste geothermische Erzeugungskapazität der Welt, was zum großen Teil auf die Beiträge von Alcaraz zurückzuführen ist.

Bildung

Der junge Alcaraz absolvierte 1933 die Baguio City High School als Klassenbester. Auf den Philippinen gab es jedoch keine Bergbauschule. Deshalb trat er in das College of Engineering der Universität der Philippinen in Manila ein. Ein Jahr später – als das Mapua Institute of Technology, ebenfalls in Manila, einen Abschluss in Bergbauingenieurwesen anbot – wechselte Alcaraz dorthin und erhielt 1937 seinen Bachelor of Science in Bergbauingenieurwesen von Mapua.

Nach seinem Abschluss erhielt er vom philippinischen Minenbüro ein Angebot als Assistent in der Geologieabteilung, das er annahm. Ein Jahr, nachdem er seine Arbeit beim Bureau of Mines aufgenommen hatte, erhielt er ein Regierungsstipendium, um seine Aus- und Weiterbildung fortzusetzen. Er ging nach Madison Wisconsin, wo er die University of Wisconsin besuchte und 1941 einen Master of Science in Geologie erwarb. 

Alcaraz und Geothermie

Das Kahimyang-Projekt stellt fest, dass Alcaraz „Pionierarbeit bei der Stromerzeugung durch geothermischen Dampf in Gebieten in der Nähe von Vulkanen geleistet hat“. In dem Projekt heißt es: „Mit einem umfassenden Wissen über Vulkane auf den Philippinen erkundete Alcaraz die Möglichkeit, geothermischen Dampf zur Energieerzeugung zu nutzen. 1967 gelang es ihm, als die erste geothermische Anlage des Landes dringend benötigten Strom produzierte und damit die Ära der Geothermie einleitete -basierte Energie zur Stromversorgung von Haushalten und Industrie. „

Die Kommission für Vulkanologie wurde 1951 vom Nationalen Forschungsrat offiziell gegründet, und Alcaraz wurde zum Chefvulkanologen ernannt, eine leitende technische Position, die er bis 1974 innehatte. In dieser Position konnten er und seine Kollegen nachweisen, dass Energie erzeugt werden kann durch Geothermie. Das Kahimyang-Projekt berichtete: „Ein Dampf aus einem 1-Zoll-Loch, das 400 Fuß in den Boden gebohrt wurde, trieb einen Turbogenerator an, der eine Glühbirne zum Leuchten brachte. Dies war ein Meilenstein auf dem Streben der Philippinen nach Energieautarkie. So Alcaraz hat seinen Namen im globalen Bereich der Geothermie und des Bergbaus geschnitzt. „

Auszeichnungen

Alcaraz erhielt 1955 ein Guggenheim-Stipendium für zwei Studiensemester an der University of California in Berkeley, wo er ein Zertifikat in Vulkanologie erhielt. 

1979 gewann Alcaraz den Ramon Magsaysay-Preisträger für internationales Verständnis auf den Philippinen, weil er „nationale Eifersucht verdrängte, die zu einer Konfrontation mit zunehmend effektiverer Zusammenarbeit und gutem Willen zwischen den Nachbarvölkern Südostasiens führte“. Er erhielt 1982 auch den Ramon Magsaysay Award für den Regierungsdienst für „seine wissenschaftlichen Erkenntnisse und seine selbstlose Beharrlichkeit, die Filipinos dazu zu bringen, eine ihrer größten natürlichen Ressourcen zu verstehen und zu nutzen“.

Weitere Auszeichnungen sind der herausragende Absolvent des Mapua Institute of Technology im Bereich Wissenschaft und Technologie im öffentlichen Dienst im Jahr 1962; den Presidential Award of Merit für seine Arbeit in der Vulkanologie und seine ersten Arbeiten in der Geothermie 1968; und der Preis für Wissenschaft von der philippinischen Vereinigung zur Förderung der Wissenschaft (PHILAAS) im Jahr 1971. Er erhielt sowohl den Gregorio Y. Zara-Gedächtnispreis für Grundlagenforschung von PHILAAS als auch den Preis für den Geologen des Jahres 1980 von der Professional Regulatory Commission.

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