Englisch

Die Kunst des Freshman Essays: Langweilig von innen?

In einer Rede vor einem halben Jahrhundert beschrieb der englische Professor Wayne C. Booth die Merkmale einer formelhaften Aufsatzaufgabe :

Ich kenne eine High-School-Englischklasse in Indiana, in der den Schülern ausdrücklich gesagt wird, dass ihre Papiernoten durch nichts, was sie sagen, beeinflusst werden. Um eine Arbeit pro Woche schreiben zu können, werden sie einfach nach der Anzahl der Rechtschreib- und Grammatikfehler bewertet . Darüber hinaus erhalten sie ein Standardformular für ihre Arbeiten: Jede Arbeit soll drei Absätze haben, einen Anfang, eine Mitte und ein Endeoder ist es eine Einleitung. ein Text und eine Schlussfolgerung. Die Theorie scheint zu sein, dass der Schüler sich auf die wirklich wichtige Frage der Fehlervermeidung konzentrieren kann, wenn er sich nicht darum kümmert, etwas sagen zu müssen oder eine gute Art zu finden, es zu sagen.
(Wayne C. Booth, „Langweilig von innen: Die Kunst des Freshman Essay“. Rede vor dem Illinois Council of College Teachers of English, 1963)

Das unvermeidliche Ergebnis eines solchen Auftrags sei „eine Tüte Wind oder ein Bündel erhaltener Meinungen“. Und das „Opfer“ des Auftrags ist nicht nur die Klasse der Schüler, sondern auch der „arme Lehrer“, der es ihnen aufzwingt:

Ich werde von dem Bild dieser armen Frau in Indiana heimgesucht, die Woche für Woche Stapel von Papieren liest, die von Studenten geschrieben wurden, denen gesagt wurde, dass nichts, was sie sagen, möglicherweise ihre Meinung zu diesen Papieren beeinflussen kann. Könnte irgendeine Hölle, die sich Dante oder Jean-Paul Sartre vorgestellt haben, dieser selbstverschuldeten Sinnlosigkeit entsprechen?

Booth war sich ziemlich bewusst, dass die Hölle, die er beschrieb, nicht auf einen einzigen Englischkurs in Indiana beschränkt war. Bis 1963 war das formelhafte Schreiben (auch als Themenschreiben  und als Aufsatz mit fünf Absätzen bezeichnet) als Norm in High-School-Englischklassen und College- Kompositionsprogrammen in den USA etabliert

Booth schlug drei Heilmittel für diese „Langeweile“ vor:

  • Bemühungen, den Schülern ein schärferes Gefühl für das Schreiben an ein Publikum zu vermitteln ,
  • Bemühungen, ihnen eine Substanz zum Ausdruck zu bringen,
  • und Bemühungen, ihre Beobachtungsgewohnheiten und ihre Herangehensweise an ihre Aufgabe zu verbessernwas man als Verbesserung ihrer geistigen Persönlichkeit bezeichnen könnte.

Wie weit sind wir im letzten halben Jahrhundert gekommen?

Mal sehen. Die Formel sieht jetzt fünf statt drei Absätze vor. und die meisten Schüler dürfen auf Computern komponieren. Das Konzept einer dreigliedrigen These. eine, in der jeder „Stift“ dann in einem der drei Hauptabsätze weiter untersucht wird – erfordert einen etwas differenzierteren Ausdruck von „Substanz“. Noch wichtiger ist, dass die Kompositionsforschung zu einer wichtigen akademischen Industrie geworden ist und die Mehrheit der Ausbilder zumindest eine gewisse Ausbildung in der Lehre des Schreibens erhält.

Aber fühlen sich die meisten heutigen Englischlehrer angesichts größerer Klassen, des unaufhaltsamen Aufstiegs standardisierter Tests und der zunehmenden Abhängigkeit von Teilzeitfakultäten nicht immer noch gezwungen, das Schreiben von Formeln zu bevorzugen?

Während die Grundlagen der Aufsatzstruktur natürlich eine grundlegende Fähigkeit sind, die die Schüler lernen müssen, bevor sie zu größeren Aufsätzen erweitert werden können, bedeutet das Eingrenzen der Schüler in solche Formeln, dass sie keine kritischen und kreativen Denkfähigkeiten entwickeln. Stattdessen lernen die Schüler, Form über Funktion zu bewerten oder den Zusammenhang zwischen Form und Funktion nicht zu verstehen.

Es gibt einen Unterschied zwischen der Lehrstruktur und dem Unterrichten einer Formel. Schriftliche Unterrichtsstruktur bedeutet, den Schülern beizubringen, wie sie eine Abschlusserklärung erstellen und Argumente unterstützen, warum ein Themensatz wichtig ist und wie eine starke Schlussfolgerung aussieht. Unterrichtsformel bedeutet, den Schülern beizubringen, dass sie einen bestimmten Satztyp oder eine bestimmte Anzahl von Zitaten in einem bestimmten Abschnitt haben müssen, eher einen Malen nach Zahlen-Ansatz. Ersteres gibt eine Grundlage; Letzteres muss später nicht mehr gelehrt werden.

Das Unterrichten einer Formel mag kurzfristig einfacher sein, aber es bringt den Schülern nicht bei, wie man wirklich effektiv schreibt, insbesondere wenn sie aufgefordert werden, einen längeren, anspruchsvolleren Aufsatz als eine Frage mit fünf Absätzen an der High School zu schreiben. Die Form eines Aufsatzes soll dem Inhalt dienen. Es macht Argumente klar und prägnant, hebt den logischen Fortschritt hervor und konzentriert den Leser auf die Hauptpunkte. Form ist keine Formel, wird aber oft als solche gelehrt.

Der Ausweg aus dieser Sackgasse, so Booth im Jahr 1963, wäre, dass „Gesetzgeber, Schulbehörden und College-Präsidenten den Englischunterricht als das anerkennen, was er ist: den anspruchsvollsten aller Lehrberufe, der die kleinsten Abschnitte und den leichtesten Kurs rechtfertigt Ladungen.“

Wir warten immer noch.

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