Geschichte & Kultur

Arnolds Expedition nach Quebec während der amerikanischen Revolution

 Arnold Expedition – Konflikt & Daten:

Die Arnold Expedition fand von September bis November 1775 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) statt.

Arnold Expedition – Armee & Kommandant:

Arnold Expedition – Hintergrund:

Nach der Eroberung von Fort Ticonderoga im Mai 1775 wandten sich die Obersten Benedict Arnold und Ethan Allen mit Argumenten für eine Invasion Kanadas an den Zweiten Kontinentalkongress. Sie hielten dies für einen umsichtigen Kurs, da ganz Quebec von rund 600 Stammgästen gehalten wurde und Geheimdienste darauf hinwiesen, dass die französischsprachige Bevölkerung den Amerikanern gegenüber positiv eingestellt sein würde. Darüber hinaus wiesen sie darauf hin, dass Kanada als Plattform für britische Operationen entlang des Lake Champlain und des Hudson Valley dienen könnte. Diese Argumente wurden zunächst zurückgewiesen, als der Kongress seine Besorgnis über die Wut auf die Einwohner von Quebec zum Ausdruck brachte. Als sich die militärische Situation in diesem Sommer änderte, wurde diese Entscheidung rückgängig gemacht und der Kongress wies Generalmajor Philip Schuyler von New York an, über den Korridor des Champlain-Richelieu-Sees nach Norden vorzurücken.

Unglücklich darüber, dass er nicht ausgewählt worden war, um die Invasion zu führen, reiste Arnold nach Norden nach Boston und traf sich mit General George Washington, dessen Armee eine Belagerung der Stadt durchführte. Während ihres Treffens schlug Arnold vor, eine zweite Invasionstruppe nach Norden über den Kennebec River in Maine, den Mégantic Lake und den Chaudière River zu befördern. Dies würde sich dann mit Schuyler zu einem kombinierten Angriff auf Quebec City vereinigen. Entsprechend Schuyler erhielt Washington die Zustimmung des New Yorker zu Arnolds Vorschlag und erteilte dem Oberst die Erlaubnis, mit der Planung der Operation zu beginnen. Um die Expedition zu transportieren, wurde Reuben Colburn beauftragt, in Maine eine Flotte von Fledermäusen (Boote mit flachem Tiefgang) zu bauen.

Arnold Expedition – Vorbereitungen:

Für die Expedition wählte Arnold eine Truppe von 750 Freiwilligen aus, die in zwei Bataillone aufgeteilt war, die von Oberstleutnant Roger Enos und Christopher Greene angeführt wurden . Dies wurde durch Schützenfirmen unter der Führung von Oberstleutnant Daniel Morgan ergänzt. Arnold zählte rund 1.100 Mann und erwartete, dass sein Kommando in rund zwanzig Tagen die 180 Meilen von Fort Western (Augusta, ME) nach Quebec zurücklegen könnte. Diese Schätzung basierte auf einer groben Karte der Route, die Kapitän John Montresor 1760/61 entwickelte. Obwohl Montresor ein erfahrener Militäringenieur war, fehlten seiner Karte Details und Ungenauigkeiten. Nachdem Arnolds Kommando Vorräte gesammelt hatte, zog er nach Newburyport, MA, wo er sich am 19. September auf den Weg zum Kennebec River machte. Am nächsten Tag erreichte er den Fluss und erreichte Colburns Haus in Gardiner.

Als Arnold an Land kam, war er enttäuscht von den Fledermäusen, die Colburns Männer gebaut hatten. Sie waren kleiner als erwartet und wurden ebenfalls aus grünem Holz gebaut, da nicht genügend getrocknete Kiefern verfügbar waren. Arnold machte eine kurze Pause, um weitere Bateaux zusammenbauen zu können, und schickte die Parteien nach Norden nach Forts Western und Halifax. Der größte Teil der Expedition bewegte sich flussaufwärts und erreichte Fort Western am 23. September. Zwei Tage später gingen Morgans Männer in Führung, während Colburn die Expedition mit einer Gruppe von Bootsbauern verfolgte, um bei Bedarf Reparaturen durchzuführen. Obwohl die Truppe am 2. Oktober die letzte Siedlung auf dem Kennebec, Norridgewock Falls, erreichte, waren die Probleme bereits weit verbreitet, da das grüne Holz dazu führte, dass die Fledermäuse stark leckten, was wiederum Lebensmittel und Vorräte zerstörte. In ähnlicher Weise verursachte das sich verschlechternde Wetter während der gesamten Expedition gesundheitliche Probleme.

Arnold Expedition – Ärger in der Wildnis:

Die Expedition wurde gezwungen, die Fledermäuse um die Norridgewock Falls zu transportieren, und verzögerte sich um eine Woche, da die Boote über Land bewegt werden mussten. Arnold und seine Männer betraten den Dead River, bevor sie am 11. Oktober am Great Carrying Place ankamen. Diese Portage um einen nicht befahrbaren Abschnitt des Flusses erstreckte sich über zwölf Meilen und beinhaltete einen Höhenunterschied von etwa 1.000 Fuß. Die Fortschritte waren weiterhin langsam und die Versorgung wurde zu einem zunehmenden Problem. Am 16. Oktober kehrte die Expedition mit Morgans Männern an der Spitze zum Fluss zurück und kämpfte gegen heftige Regenfälle und eine starke Strömung, als sie flussaufwärts drängte. Eine Woche später kam es zu einer Katastrophe, als mehrere Fledermäuse mit Proviant umkippten. Arnold berief einen Kriegsrat ein, beschloss weiterzumachen und entsandte eine kleine Truppe nach Norden, um zu versuchen, die Versorgung in Kanada zu sichern. Auch die Kranken und Verletzten wurden nach Süden geschickt.

Die Bataillone von Greene und Enos, die hinter Morgan zurückblieben, litten zunehmend unter einem Mangel an Proviant und mussten nur noch Schuhleder und Kerzenwachs essen. Während die Männer von Greene beschlossen, weiterzumachen, stimmten die Kapitäne von Enos dafür, umzukehren. Infolgedessen verließen rund 450 Männer die Expedition. In der Nähe der Landhöhe wurden die Schwächen von Montresors Karten offensichtlich und die Leitelemente der Säule gingen wiederholt verloren. Nach mehreren Fehltritten erreichte Arnold am 27. Oktober schließlich den Mégantic-See und stieg einen Tag später den oberen Chaudière hinab. Nachdem dieses Ziel erreicht worden war, wurde ein Pfadfinder mit Anweisungen durch die Region nach Greene zurückgeschickt. Diese erwiesen sich als ungenau und weitere zwei Tage gingen verloren.  

Arnold Expedition – Letzte Meilen:

Arnold traf am 30. Oktober auf die lokale Bevölkerung und verteilte einen Brief aus Washington, in dem er sie aufforderte, die Expedition zu unterstützen. Am nächsten Tag wurde er von einem Großteil seiner Streitkräfte auf den Fluss gebracht und erhielt von den Menschen in der Gegend Nahrung und Pflege für seine Kranken. Als Arnold Jacques Parent, einen Einwohner von Pointe-Levi, traf, erfuhr er, dass die Briten sich seiner Annäherung bewusst waren und befohlen hatten, alle Boote am Südufer des St. Lawrence River zu zerstören. Als die Amerikaner die Chaudière hinuntergingen, kamen sie am 9. November in Pointe-Levi gegenüber von Quebec City an. Von Arnolds ursprünglicher Truppe von 1.100 Mann blieben rund 600 übrig. Obwohl er geglaubt hatte, dass die Route ungefähr 180 Meilen betragen würde, hatte sie in Wirklichkeit ungefähr 350 betragen.

Arnold Expedition – Folgen:

Arnold konzentrierte seine Kräfte auf die Mühle von John Halstead, einem in New Jersey geborenen Geschäftsmann, und begann Pläne für die Überquerung des St. Lawrence zu schmieden. Die Amerikaner kauften Kanus von den Einheimischen, überquerten sie in der Nacht vom 13. auf den 14. November und konnten zwei britischen Kriegsschiffen im Fluss ausweichen. Arnold näherte sich der Stadt am 14. November und forderte die Übergabe seiner Garnison. Oberstleutnant Allen Maclean führte eine Truppe an, die aus rund 1.050 Mann bestand, von denen viele rohe Milizen waren, und lehnte ab. Arnold hatte nur wenige Vorräte, war in schlechtem Zustand und hatte keine Artillerie. Fünf Tage später zog er sich nach Pointe-aux-Trembles zurück, um auf Verstärkung zu warten.

Am 3. Dezember traf Brigadegeneral Richard Montgomery. der einen kranken Schuyler ersetzt hatte, mit rund 300 Männern ein. Obwohl er mit einer größeren Streitmacht den Lake Champlain hinaufgezogen und Fort St. Jean am Richelieu River erobert hatte. war Montgomery gezwungen gewesen, viele seiner Männer als Garnisonen in Montreal und anderswo entlang der Route nach Norden zu lassen. In der Nacht vom 30. auf den 31. Dezember beschlossen die beiden amerikanischen Kommandeure, Quebec City anzugreifen. In der Schlacht von Quebec wurden sie mit schweren Verlusten zurückgeschlagen und Montgomery wurde getötet. Arnold versammelte die restlichen Truppen und versuchte, die Stadt zu belagern. Dies erwies sich als zunehmend unwirksam, als Männer mit dem Ablauf ihrer Rekrutierung abreisten. Obwohl er verstärkt wurde, musste Arnold sich nach der Ankunft von 4.000 britischen Truppen unter Generalmajor John Burgoyne zurückziehen . Nachdem die Amerikaner am 8. Juni 1776 in Trois-Rivières geschlagen worden waren, mussten sie sich nach New York zurückziehen, um die Invasion Kanadas zu beenden.

Ausgewählte Quellen:

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