Geographie

Arizona National Parks: Versteinertes Holz und Vulkane

Die Nationalparks von Arizona enthüllen die strenge Schönheit der Wüstenlandschaften und verbinden alte Vulkane und versteinertes Holz mit der Adobe-Architektur und der innovativen Technologie der Ahnen der Region.

Arizonas Nationalparkkarte. National Park Service

Der US National Park Service verwaltet oder besitzt 22 verschiedene Nationalparks in Arizona, darunter Denkmäler, historische Wanderwege und Stätten, die jedes Jahr über 13 Millionen Besucher anziehen. Dieser Artikel beschreibt die wichtigsten Parks und ihre kulturelle, ökologische und geologische Bedeutung

Casa Grande Ruins Nationaldenkmal

Ruinen der Pueblo-Stätte der Casa Grande Ancest am Nationaldenkmal der Ruinen der Casa Grande. Richard Cummins / Corbis Dokumentarfilm / Getty Images

Die Casa Grande Ruins befinden sich in der Sonora-Wüste im Süden von Arizona in der Nähe von Coolidge. Die Ruinen repräsentieren eine Bauerngemeinde in Hohokam (alte Sonora-Wüste), ein Dorf, das von frühen Bauern mesoamerikanisch geprägter Kultur erbaut wurde und zwischen 300 und 1450 n. Chr. Blühte. Das „Große Haus“, nach dem die Ruinen benannt sind, ist eine späte Ergänzung des Dorfes, ein vierstöckiges Gebäude mit 11 Zimmern, das um 1350 n. Chr. Erbaut wurde und eines der größten prähistorischen Bauwerke ist, die jemals in Nordamerika gebaut wurden. Es wurde aus Caliche gebaut, einer natürlichen Kombination aus Ton, Sand und Kalziumkarbonat, die in Schlammkonsistenz gepfützt und dann als Baumaterial verwendet wurde – wenn es trocken ist, ist es hart wie Beton. Die Struktur könnte eine Residenz, ein Tempel oder ein astronomisches Observatorium gewesen sein – niemand weiß wirklich, was ihr Zweck war. 

Lange bevor das Große Haus gebaut wurde, wurde es schwierig, das Leben entlang der Flüsse in der Wüste aufrechtzuerhalten, da die Bevölkerung zunahm und die Menschen zwischen 400 und 500 n. Chr. Mit dem Bau von Bewässerungskanälen begannen. Rund um den Gila River sowie den Salt River in Phoenix und den Santa Cruz River in Tucson gibt es Hunderte von Kilometern prähistorischer Bewässerungskanäle, in denen Menschen außerhalb des unmittelbaren Tals Mais, Bohnen, Kürbis, Baumwolle und Tabak anbauen konnten . 

Grand Canyon Nationalpark

Bunter Sonnenuntergang mit Blick auf den Colorado River tief im Grand Canyon. Dean Fikar / Moment / Getty Images

Der Grand Canyon befindet sich im Norden von Zentral-Arizona und ist eine der berühmtesten natürlichen Ressourcen der Vereinigten Staaten. Er ist ein großer Einschnitt in den Boden, der 277 Flussmeilen des Colorado River folgt und 18 Meilen breit und eine Meile tief ist. Die an der Basis dargestellte Geologie ist magmatisches und metamorphes Gestein, das vor fast zwei Milliarden Jahren mit gestapelten Sedimentschichten darauf gelegt wurde. Vor etwa 5 bis 6 Millionen Jahren begann der Colorado River, das Flusstal herauszuschneiden und den Canyon zu schaffen. Die Besetzung durch Menschen in und in der Nähe des Canyons begann vor etwa 10.000 Jahren oder länger, was durch Wohnhäuser, Gartenanlagen, Lagereinrichtungen und Artefakte belegt wird. Heute sind die Ruinen für die Gruppen Havasupai, Hopi, Hualapai, Navajo, Paiute, Apache der Weißen Berge, Tusayan, Yavapai Apache und Zuni im Südwesten der USA und im Nordwesten Mexikos wichtig.

Obwohl heute jedes Jahr Millionen von Menschen den Grand Canyon besuchen, kartierten seine frühesten europäischen Entdecker Mitte des 19. Jahrhunderts den Canyon als „großes Unbekanntes“, als leeren Raum auf Karten des Tages. Die erste von der Bundesregierung finanzierte Expedition fand zwischen 1857 und 1858 unter der Leitung von Oberleutnant Joseph Christmas Ives vom US Army Corps of Topographical Engineers statt. Er startete den Colorado River mit einem 50 Fuß langen Heckrad-Dampfschiff, das abstürzte, bevor er in die Schlucht kam. Unerschrocken ging er mit einem Boot den Fluss hinauf und dann zu Fuß zum heutigen Hualapai-Indianerreservat. Er berichtete, dass die Region „völlig wertlos“, aber „einsam und majestätisch“ sei und dazu verdammt sei, für immer unbesucht und ungestört zu sein.

Montezuma Castle National Monument

Das Montezuma Castle National Monument bewahrt Wohnhäuser, die zwischen 1100 und 1425 n. Chr. Von der südlichen Sinagua-Kultur erbaut wurden. Ivan Vieito / iStock / Getty Images

Das Montezuma Castle National Monument in der Nähe von Camp Verde in Zentral-Arizona ist eines der ersten US-amerikanischen Nationaldenkmäler, das 1906 von Präsident Theodore Roosevelt zum Denkmal erklärt wurde . Das Denkmal bewahrt archäologische Elemente der südlichen Sinagua-Kultur zwischen 1100 und 1425 n. Chr. Zu diesen Elementen gehören die Klippenwohnungen (wie das Schloss), Pueblo-Ruinen und Grubenhäuser. Im Park befindet sich auch der Montezuma-Brunnen, ein eingestürztes Kalksteinloch, aus dem vor etwa 1.000 Jahren erstmals ein Bewässerungsgraben gebaut wurde. Der Montezuma-Brunnen enthält Organismen, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind und die sich als Reaktion auf die einzigartige Mineralisierung des Wassers entwickelt haben. 

Das Denkmal befindet sich in der Sonora-Wüste und umfasst fast 400 Pflanzenarten wie Mesquite
, Catclaw und Saltbush, die an das Leben in der trockenen Umgebung angepasst sind. Der Park ist von Mikrohabitaten entlang der Flusskorridore mit Pflanzen aus Affenblumen und Akelei, Bergahorn und Pappel verwoben. Zweihundert Vogelarten leben einen Teil des Jahres im Park, darunter Rufous-Kolibris, die jedes Jahr auf ihrem Weg von Alaska nach Mexiko vorbeikommen. 

Navajo National Monument

Keet Seel Ruinen, Navajo National Monument, Arizona. Ein walisischer Junge / E + / Getty Images

In der nordöstlichen Ecke des Bundesstaates, in der Nähe von Black Mesa, befindet sich das Navajo National Monument, das 1909 zum Schutz der Überreste von drei großen Pueblos errichtet wurde, die zwischen 1250 und 1300 n. Chr. Erbaut wurden und Keet Seel, Betatakin und Inscription House heißen. Die Häuser wurden in großen natürlichen Nischen in der Felswand erbaut und waren die Häuser der Pueblo-Vorfahren, die die Bachterrassen des Canyons bewirtschafteten.

Neben den großen Pueblo-Dörfern dokumentieren archäologische Beweise die menschliche Nutzung dieser Region in den letzten mehreren tausend Jahren. Jäger und Sammler lebten zuerst in diesen Schluchten, dann die Korbmacher vor etwa 2.000 Jahren und dann die Pueblo-Vorfahren, die Wild jagten und Mais, Bohnen und Kürbis anbauten. Zu den modernen Stämmen, die von den Einwohnern abstammen, gehören Hopi, Navajo, San Juan Southern Paiute und Zuni. Der Park ist von der Navajo-Nation umgeben, die hier seit Hunderten von Jahren lebt. 

Orgelpfeifenkaktus-Nationaldenkmal

Clearing Frühlingssturm am Ajo-Gebirge im Orgelpfeifenkaktus-Nationaldenkmal. Ron Thomas / E + / Getty Images

Das Organ Pipe Cactus National Monument befindet sich in der Nähe von Ajo an der Grenze zwischen Arizona und dem mexikanischen Bundesstaat Sonora und ist ein internationales Biosphärenreservat, das 1976 gegründet wurde, um die außergewöhnliche Sammlung von Pflanzen und Tieren in der Sonora-Wüste zu untersuchen und zu bewahren. Hier finden sich einunddreißig verschiedene Kaktusarten, vom riesigen Saguaro bis zum Miniatur-Nadelkissen, die hoch entwickelt sind, um in der trockenen Umgebung zu gedeihen. 

Die Kakteen blühen das ganze Jahr über in verschiedenen Farben: Gelb, Rot, Weiß und Rosa. Im Frühjahr ergänzen goldene mexikanische Mohnblumen, blaue Lupinen und rosa Eulenklee das Display. Orgelpfeifenkakteen leben über 150 Jahre und öffnen ihre weißen cremigen Blüten erst nachts nach ihrem 35. Lebensjahr. Zu den im Park gefundenen Tieren zählen Sonora-Gabelbockantilopen, Wüstenbighornschafe, Berglöwen und Fledermäuse. Im Park gibt es etwa 270 Vogelarten, aber nur 36 sind ständige Bewohner, darunter Costas Kolibris, Kaktuszaunkönige, Thrasher mit Kurvenschnabel und Gila-Spechte.

Versteinerter Wald Nationalpark

Versteinertes Holz auf Long Logs Trail, versteinerter Wald-Nationalpark, Colorado Plateau, Arizona. Witold Skrypczak / Lonely Planet Images / Getty Images

Der Petrified Forest National Park im zentralen Osten von Arizona weist zwei geologische Formationen auf: die spättriassische Chinle-Formation und die Mio-Pliozän-Bidahochi-Formation. Die versteinerten Holzstämme im gesamten Park sind Nadelbäume mit dem Namen Araucarioxylon arizonicum , eine fossile Kiefer aus der späten Trias, die vor etwa 225 Millionen Jahren gewachsen ist. Die bunt gestreiften Painted Desert-Ödländer stammen aus derselben Zeit und bestehen aus Bentonit, einem Produkt veränderter Vulkanasche. Mesas und Buttes im Park sind weitere Merkmale, die durch Erosion entstehen. 

Vor etwa 200.000 Jahren bewegte eine uralte Flut die Baumstämme der Nadelbäume zusammen mit massiven Mengen an Sedimenten und Trümmern in ein uraltes Flusssystem. Die Stämme wurden so tief eingegraben, dass Sauerstoff abgeschnitten und der Zerfall auf einen jahrhundertelangen Prozess verlangsamt wurde. Mineralien wie Eisen, Kohlenstoff, Mangan und Kieselsäure, die aus Vulkanasche gelöst wurden, wurden von der Zellstruktur des Holzes absorbiert und ersetzten das organische Material, als es langsam zerfiel. Das Ergebnis ist versteinertes Holz aus fast festem Quarz – klarem Quarz, lila Amethyst, gelbem Citrin und Rauchquarz. Jedes Stück ist wie ein riesiger regenbogenfarbener Kristall, der oft im Sonnenlicht funkelt, als wäre er von Glitzer bedeckt.

Saguaro Nationalpark

Saguaro-Riesenkakteen (Carnegiea gigantea) im Saguaro-Nationalpark. Michele Falzone / Fotobibliothek / Getty Images

Der Saguaro National Park in der Nähe von Tucson, Arizona, beherbergt den größten Kaktus der Nation und das universelle Symbol des amerikanischen Westens: den riesigen Saguaro. Die unterschiedlichen Höhen innerhalb des Parks ermöglichen Mikroklimas, die eine große Vielfalt verschiedener Arten unterstützen. Allein im Park gibt es 25 verschiedene Kaktusarten, darunter Angelhakenfass, Hirschhorn-Cholla, Igel mit rosa Blüten und Englemans Feigenkaktus. 

Die majestätischen Saguaro-Kakteen sind die Stars des Parks, große, mit Akkordeons plissierte Bäume ragen über ihnen empor. Die Falten ermöglichen es dem Kaktusfleisch, Wasser aufzusaugen und zu speichern, das nach einem starken Regen anschwillt und sich ausbreitet und
sich zusammenzieht, wenn das Wasser während der langen Trockenperioden verwendet wird. Saguaro-Kakteen beherbergen eine Vielzahl von Tieren. Das vergoldete Flimmern und der Gila-Specht graben Nesthöhlen im fleischigen Fleisch aus, und nachdem ein Specht eine Höhle verlassen hat, können Elfeneulen, lila Martins, Finken und Spatzen einziehen.

Sunset Crater Volcano National Monument

Die natürliche Schönheit des Sonnenuntergangs-Krater-Vulkans in Flagstaff, Arizona. Rauluminate / iStock / Getty Images

In der Nähe von Flagstaff im Norden von Arizona befindet sich das Sunset Crater Volcano National Monument, das den jüngsten, am wenigsten erodierten Schlackenkegel von 600 Zapfen im Vulkanfeld von San Francisco bewahrt und an den jüngsten Vulkanausbruch des Colorado-Plateaus erinnert. Die Hunderte von vulkanischen Merkmalen in der Landschaft wurden durch eine Reihe von Ausbrüchen geschaffen, die um das Jahr 1085 n. Chr. Stattfanden und von den hier lebenden Indianerstämmen beobachtet wurden.

Ein Großteil der Oberfläche des Parks ist von Lavaströmen oder tiefen vulkanischen Schlackenablagerungen bedeckt, die von kleinen Inseln aus Kiefern- und Espenbäumen, Wüstensträuchern und anderen Zeugnissen der Wiederbelebung des Parks unterbrochen werden. Pflanzen wie Penstemon clutei (Sunset Crater penstemon) und Phacelia serrata  (Sägephacelia) sind kurzlebige Wildblumen, die nur auf Schlackenablagerungen im San Francisco Volcanic Field zu finden sind. Diese bieten eine einzigartige Gelegenheit, die Dynamik, Veränderung und Erholung von Eruptionen in einer trockenen Umgebung zu sehen und zu untersuchen. 

Tuzigoot National Monument

Das Tuzigoot National Monument ist am Neujahrstag 2015, einer alten Ruine von Sinagua Pueblo in Clarkdale, Arizona, mit einem seltenen Schneefall bedeckt. Doug Van Gausig / iStock / Getty Images

Das Tuzigoot National Monument in der Nähe von Clarkdale in Zentral-Arizona ist ein altes Dorf – Pueblo -, das von einer Kultur namens Sinagua erbaut wurde. Tuzigoot Pueblo (das Wort ist ein Apache-Wort für „krummes Wasser“) hat 110 Zimmer in einem Wohnblock mit zweiter und dritter Etage und sie waren von dem Zeitpunkt an besetzt, als die ersten Gebäude um 1000 n. Chr. Gebaut wurden, bis etwa 1400, als die Sinagua verließ das Gebiet. Die Sinagua waren Bauern, die Handelsbeziehungen zu Menschen aus Hunderten von Kilometern Entfernung unterhielten. 

Obwohl das Klima trocken ist und jährlich weniger als 30 cm Niederschlag fällt, zog die Region aufgrund mehrerer mehrjähriger Bäche, die ihren Weg vom Hochland in das Verde-Tal hinunterführen, Siedlungen an. Der Park bietet eine beeindruckende Aussicht auf üppige grüne Uferbänder und den Tavasci-Sumpf in einer ansonsten ausgedörrten Landschaft aus Wacholder-gepunkteten Hügeln, die zu einer großen Vielfalt an Pflanzen- und Tierarten führt. 

Wupatki National Monument

Touristen erkunden die rot-orangefarbenen Wukoki-Pueblo-Ruinen des Wupatki-Nationaldenkmals, die von etwa 1100 bis 1250 n. Chr. Von den Sinaqua-Indianern bewohnt wurden. W Holden / E + / Getty Images

Das Wupatki National Monument in der Nähe der Painted Desert und des Flagstaff enthält die Überreste des vor 800 Jahren höchsten, größten und vielleicht reichsten und einflussreichsten Pueblos in der Region Four Corners. Die alten Puebloaner bauten ihre Städte, zogen Familien auf und bewirtschafteten und gediehen. In der Umgebung gibt es Wacholderwälder, Grünland- und Wüstengestrüppgemeinschaften mit weiten Ausblicken auf Mesas, Buttes und vulkanische Hügel. 

Der größte Teil der Geologie in Wupatki besteht aus Sedimentgesteinen aus der permischen und frühen bis mittleren Trias vor 200.000 Millionen Jahren und älter. Es ist auch die Heimat von „Blaslöchern“, in denen die Erde je nach aktueller Temperatur und Luftfeuchtigkeit Windstöße ein- und ausatmet.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.