Tiere und Natur

Profil des prähistorischen Archelons

  • Name: Archelon (griechisch für „herrschende Schildkröte“); ausgesprochen ARE-kell-on
  • Lebensraum: Ozeane Nordamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 75 bis 65 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 12 Fuß lang und zwei Tonnen
  • Diät: Tintenfische und Quallen
  • Unterscheidungsmerkmale: Lederschale; breite, paddelartige Beine

Über Archelon

Dinosaurier waren nicht die einzigen Tiere, die in der späten Kreidezeit zu unermesslichen Größen heranwuchsen. Mit einer Länge von satten 12 Fuß und zwei Tonnen war Archelon eine der größten prähistorischen Schildkröten. die je gelebt haben (sie stand bis zur Entdeckung der wirklich erstaunlichen Stupendemys Südamerikas ganz oben auf den Charts), ungefähr so ​​groß (und Form und Gewicht) eines klassischen Volkswagen Käfers. Im Vergleich zu diesem nordamerikanischen Giganten wiegen die größten heute lebenden Galapagos- Schildkröten etwas mehr als eine viertel Tonne und sind etwa einen Meter lang! (Der nächste lebende Verwandte von Archelon, der Lederrücken, kommt viel näher, einige Erwachsene dieser Meeresschildkröte wiegen fast 1.000 Pfund.)

Archelon unterschied sich in zweierlei Hinsicht erheblich von modernen Schildkröten. Erstens war die Schale nicht hart, sondern lederartig in der Textur und wurde von einem kunstvollen Skelettgerüst darunter gestützt. und zweitens besaß diese Schildkröte ungewöhnlich breite, flossenartige Arme und Beine, mit denen sie sich durch das flache westliche Binnenmeer trieb, das vor etwa 75 Millionen Jahren einen Großteil Nordamerikas bedeckte. Wie moderne Schildkröten hatte Archelon eine menschenähnliche Lebensspanne sowie einen bösen Biss, was sich als nützlich erwiesen hätte, wenn man sich mit den Riesenkalmaren herumgetrieben hätte, die den größten Teil seiner Ernährung ausmachten. Ein in Wien ausgestelltes Exemplar soll über 100 Jahre gelebt haben und hätte wahrscheinlich viel länger überlebt, wenn es nicht am Meeresboden erstickt wäre.

Warum ist Archelon so groß geworden? Nun, zu der Zeit, als diese prähistorische Schildkröte lebte, war das westliche Binnenmeer gut gefüllt mit den bösartigen Meeresreptilien, die als Mosasaurier bekannt sind (ein gutes Beispiel ist der zeitgenössische Tylosaurus ), von denen einige über 20 Fuß lang waren und vier oder fünf Tonnen wogen . Offensichtlich wäre eine schnelle, zwei Tonnen schwere Meeresschildkröte für hungrige Raubtiere eine weniger appetitliche Aussicht gewesen als kleinere, geschmeidigere Fische und Tintenfische, obwohl es nicht unvorstellbar ist, dass Archelon sich gelegentlich auf der falschen Seite der Nahrungskette befand (wenn nicht von ein hungriger Mosasaurier, dann vielleicht von einem übergroßen prähistorischen Hai ( Cretoxyrhina ).

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