Tiere und Natur

10 Fakten über Archaeopteryx, den berühmten Dino-Vogel

Archaeopteryx (dessen Name „alter Flügel“ bedeutet) ist die bekannteste Übergangsform im Fossilienbestand. Der vogelähnliche Dinosaurier (oder dinosaurierähnliche Vogel) hat Generationen von Paläontologen mystifiziert, die weiterhin seine gut erhaltenen Fossilien untersuchen, um Informationen über sein Aussehen, seinen Lebensstil und ihren Stoffwechsel herauszufinden.

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Archaeopteryx war so viel Dinosaurier wie Vogel

Der Ruf von Archaeopteryx als erster wahrer Vogel ist etwas übertrieben. Dieses Tier besaß zwar ein Federmantel, einen vogelähnlichen Schnabel und einen Querlenker, aber es behielt auch eine Handvoll Zähne, einen langen, knöchernen Schwanz und drei Krallen, die aus der Mitte jedes Flügels ragten. All dies sind extrem reptilische Merkmale, die bei keinem modernen Vogel zu sehen sind. Aus diesen Gründen ist es genauso genau, Archaeopteryx einen Dinosaurier zu nennen wie einen Vogel. Das Tier ist das perfekte Beispiel für eine „Übergangsform“, die ihre Ahnengruppe mit ihren Nachkommen verbindet.

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Archaeopteryx hatte etwa die Größe einer Taube

Die Bedeutung von Archaeopteryx ist so groß, dass viele Menschen fälschlicherweise glauben, dieser Dino-Vogel sei viel größer als er tatsächlich war. Tatsächlich maß Archaeopteryx von Kopf bis Schwanz nur etwa 20 Zoll, und die größten Individuen wogen nicht viel mehr als zwei Pfund – ungefähr so ​​groß wie eine gut genährte, moderne Taube. Als solches war dieses gefiederte Reptil viel, viel kleiner als die Flugsaurier des Mesozoikums, mit denen es nur entfernt verwandt war.

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Archaeopteryx wurde in den frühen 1860er Jahren entdeckt

Obwohl 1860 in Deutschland eine isolierte Feder entdeckt wurde, wurde das erste (kopflose) Fossil von Archaeopteryx erst 1861 entdeckt, und erst 1863 wurde dieses Tier offiziell benannt (vom berühmten englischen Naturforscher Richard Owen ). Es wird jetzt angenommen, dass diese einzelne Feder zu einer völlig anderen, aber eng verwandten Gattung des spätjurassischen Dino-Vogels gehört haben könnte, die noch identifiziert werden muss.

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Archaeopteryx war nicht direkt Vorfahr der modernen Vögel

Soweit Paläontologen sagen können, haben sich Vögel im späteren Mesozoikum mehrmals aus gefiederten Dinosauriern entwickelt (Zeuge des vierflügeligen Mikroraptors, der eine „Sackgasse“ in der Vogelentwicklung darstellte, da heute keine vierflügeligen Vögel mehr leben). . In der Tat sind moderne Vögel wahrscheinlich enger mit den kleinen, gefiederten Theropoden der späten Kreidezeit verwandt als mit dem späten Jura-Archaeopteryx.

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Die Fossilien des Archaeopteryx sind ungewöhnlich gut erhalten

Die Solnhofener Kalksteinbetten in Deutschland sind bekannt für ihre exquisit detaillierten Fossilien der späten Juraflora und -fauna aus der Zeit vor 150 Millionen Jahren. In den 150 Jahren seit der Entdeckung des ersten Archaeopteryx-Fossils haben Forscher 10 zusätzliche Exemplare entdeckt, von denen jedes eine enorme Menge anatomischer Details enthüllt. (Eines dieser Fossilien ist inzwischen verschwunden und vermutlich für eine Privatsammlung gestohlen worden.) In den Solnhofener Betten wurden auch die Fossilien des winzigen Dinosauriers Compsognathus und des frühen Flugsauriers Pterodactylus gefunden .

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Die Federn des Archaeopteryx waren wahrscheinlich nicht für den Motorflug geeignet

Einer kürzlich durchgeführten Analyse zufolge waren die Federn von Archaeopteryx strukturell schwächer als die von ähnlich großen modernen Vögeln, was darauf hindeutet, dass dieser Dino-Vogel wahrscheinlich für kurze Zeiträume (möglicherweise von Ast zu Ast auf demselben Baum) glitt, anstatt aktiv mit den Flügeln zu schlagen. Allerdings sind sich nicht alle Paläontologen einig, einige argumentieren, dass Archaeopteryx tatsächlich weit weniger wog als die am weitesten verbreiteten Schätzungen und daher möglicherweise zu kurzen Motorflugausbrüchen fähig war.

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Die Entdeckung des Archaeopteryx fiel mit „Der Ursprung der Arten“ zusammen

1859 erschütterte Charles Darwin mit seiner Theorie der natürlichen Auslese, wie in „Der Ursprung der Arten“ beschrieben, die Welt der Wissenschaft bis auf die Grundfesten. Die Entdeckung von Archaeopteryx, eindeutig eine Übergangsform zwischen Dinosauriern und Vögeln, trug viel dazu bei, die Akzeptanz seiner Evolutionstheorie zu beschleunigen, obwohl nicht jeder davon überzeugt war (der bekannte englische Curmudgeon Richard Owen änderte seine Ansichten nur langsam, und moderne Kreationisten und Fundamentalisten fahren fort die Idee der „Übergangsformen“ zu bestreiten).

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Archaeopteryx hatte einen relativ schleppenden Stoffwechsel

Eine kürzlich durchgeführte Studie hat überraschenderweise ergeben, dass Archaeopteryx-Jungtiere fast drei Jahre brauchten, um erwachsen zu werden. Dies ist eine langsamere Wachstumsrate als bei modernen Vögeln ähnlicher Größe. Dies im
pliziert, dass Archaeopteryx zwar einen primitiven warmblütigen Stoffwechsel besessen haben mag , aber nicht annähernd so energisch war wie seine modernen Verwandten oder sogar die zeitgenössischen Theropodendinosaurier, mit denen es sein Territorium teilte (ein weiterer Hinweis darauf, dass dies der Fall sein könnte) nicht zum Motorflug fähig gewesen sein).

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Archaeopteryx führte wahrscheinlich einen arborealen Lebensstil

Wenn Archaeopteryx tatsächlich eher ein Segelflugzeug als ein aktiver Flieger wäre, würde dies eine weitgehend baumgebundene oder baumartige Existenz implizieren. Wenn es jedoch zu einem Motorflug fähig war, war es für diesen Dino-Vogel möglicherweise genauso angenehm, kleine Beute entlang der Ränder von Seen und Flüssen zu verfolgen, wie viele moderne Vögel. Wie dem auch sei, es ist nicht ungewöhnlich, dass kleine Kreaturen jeglicher Art – Vögel, Säugetiere oder Eidechsen – hoch oben in Zweigen leben. Es ist sogar möglich, obwohl alles andere als bewiesen, dass die ersten Protovögel das Fliegen lernten, indem sie von Bäumen fielen .

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Zumindest einige der Federn von Archaeopteryx waren schwarz

Erstaunlicherweise verfügen Paläontologen des 21. Jahrhunderts über die Technologie, um die versteinerten Melanosomen (Pigmentzellen) von Lebewesen zu untersuchen, die seit zig Millionen Jahren ausgestorben sind. Im Jahr 2011 untersuchte ein Forscherteam die 1860 in Deutschland entdeckte einzelne Archaeopteryxfeder und kam zu dem Schluss, dass sie größtenteils schwarz war. Dies bedeutet nicht unbedingt, dass Archaeopteryx wie ein Jura-Rabe aussah, aber es war sicherlich nicht bunt wie ein südamerikanischer Papagei.

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