Geschichte & Kultur

Arbeit Macht Frei Schild am Eingang von Auschwitz I.

Über dem Tor am Eingang von  Auschwitz I  schwebt ein 16 Fuß breites schmiedeeisernes Schild mit der Aufschrift „Arbeit Macht Frei“. Jeden Tag gingen Gefangene unter dem Zeichen zu und von ihren langen und harten Arbeitsdetails und lasen den zynischen Ausdruck, wissend, dass ihr einzig wahrer Weg zur Freiheit nicht Arbeit, sondern Tod war.

Das Zeichen Arbeit Macht Frei ist zum Symbol von Auschwitz geworden, dem größten Konzentrationslager der  Nazis

Wer hat das Arbeit Macht Frei Zeichen gemacht?

YMZK-Foto / Getty Images

Am 27. April 1940 befahl SS-Führer Heinrich Himmler, in der Nähe der polnischen Stadt Oswiecim ein neues Konzentrationslager zu errichten. Um das Lager aufzubauen, zwangen die Nazis 300 Juden aus der Stadt Oswiecim, ihre Arbeit aufzunehmen.

Im Mai 1940 traf Rudolf Höss ein und wurde der erste Kommandant von Auschwitz. Während Höss den Bau des Lagers überwachte, befahl er die Schaffung eines großen Schildes mit der Aufschrift „Arbeit Macht Frei“.

Gefangene mit Metallbearbeitungsfähigkeiten stellten sich der Aufgabe und schufen das 16 Fuß lange, 90 Pfund schwere Schild.

Das umgekehrte „B“

Die Gefangenen, die das Zeichen „Arbeit Macht Frei“ gemacht haben, haben das Zeichen nicht genau wie geplant gemacht. Was jetzt als Trotz angesehen wird, haben sie das „B“ in „Arbeit“ auf den Kopf gestellt.

Dieses umgekehrte „B“ ist selbst ein Symbol des Mutes geworden. Ab 2010 startete das Internationale Auschwitz-Komitee eine  Kampagne „an B erinnert“. in der kleine Skulpturen dieses umgekehrten „B“ an Personen vergeben werden, die nicht untätig daneben stehen und dazu beitragen, einen weiteren Völkermord zu verhindern.

Das Zeichen ist gestohlen

Irgendwann zwischen 3:30 und 5:00 Uhr am Freitag, dem 18. Dezember 2010, betrat eine Männerbande Auschwitz und schraubte das Schild Arbeit Macht Frei an einem Ende ab und zog es am anderen ab. Dann schnitten sie das Schild in drei Teile (ein Wort auf jedem Teil), damit es in ihr Fluchtauto passte. Dann fuhren sie los.

Nachdem der Diebstahl später am Morgen entdeckt wurde, gab es einen internationalen Aufschrei. Polen hat den Ausnahmezustand verhängt und die Grenzkontrollen verschärft. Es gab eine landesweite Jagd nach dem fehlenden Schild und der Gruppe, die es gestohlen hat. Es sah nach einem professionellen Job aus, da die Diebe sowohl den Nachtwächtern als auch den Überwachungskameras erfolgreich aus dem Weg gegangen waren.

Drei Tage nach dem Diebstahl wurde das Schild Arbeit Macht Frei in einem verschneiten Wald in Nordpolen gefunden. Sechs Männer wurden schließlich festgenommen – einer aus Schweden und fünf aus Polen. Anders Högström, ein ehemaliger schwedischer Neonazi, wurde wegen seiner Rolle bei dem Diebstahl zu zwei Jahren und acht Monaten Haft in einem schwedischen Gefängnis verurteilt. Die fünf polnischen Männer wurden zu Haftstrafen zwischen sechs und 30 Monaten verurteilt.

Obwohl ursprünglich Bedenken bestanden, dass das Schild von Neonazis gestohlen worden war, wird angenommen, dass die Bande das Schild gegen Geld gestohlen hat, in der Hoffnung, es an einen noch anonymen schwedischen Käufer zu verkaufen.

Wo ist das Zeichen jetzt?

Das ursprüngliche Zeichen „Arbeit Macht Frei“ wurde nun restauriert (es ist wieder in einem Stück). Es befindet sich jedoch im  Auschwitz-Birkenau-Museum  und nicht am Eingangstor von Auschwitz I. Aus Angst um die Sicherheit des Originalschilds wurde eine Nachbildung über dem Eingangstor des Lagers angebracht. 

Ein ähnliches Zeichen in anderen Lagern

Während das Zeichen Arbeit Macht Frei in Auschwitz vielleicht das berühmteste ist, war es nicht das erste. Vor Beginn  des Zweiten Weltkriegs  haben die Nazis viele Menschen aus politischen Gründen in ihren frühen Konzentrationslagern inhaftiert. Ein solches Lager war  Dachau .

Dachau war das erste nationalsozialistische Konzentrationslager, das nur einen Monat nach  Adolf Hitlers  Ernennung  zum deutschen Bundeskanzler im Jahr 1933 errichtet wurde. 1934 wurde Theodor Eicke Kommandant von Dachau und 1936 ließ er den Satz „Arbeit Macht Frei“ auf das Tor von Dachau setzen. *

Der Satz selbst wurde von dem Schriftsteller Lorenz Diefenbach populär gemacht, der  1873 ein Buch mit dem Titel  Arbeit Macht Frei schrieb . Der Roman handelt von Gangstern, die durch harte Arbeit Tugend finden. 

Es ist daher möglich, dass Eicke diesen Satz vor die Tore von Dachau gestellt hat, um nicht zynisch zu sein, sondern als Inspiration für die politischen Gefangenen, Kriminellen und andere, die sich in den frühen Lagern befanden. Höss, der von 1934 bis 1938 in Dachau arbeitete, brachte den Satz mit nach Auschwitz.

Dachau und Auschwitz sind jedoch nicht die einzigen Lager, in denen der Satz „Arbeit Macht Frei“ zu finden ist. Es kann auch in Flossenbürg, Groß-Rosen, Sachsenhausen und  Theresienstadt gefunden werden .

Das Schild Arbeit Macht Frei in Dachau wurde im November 2014 gestohlen und im November 2016 in Norwegen gefunden.

Die ursprüngliche Bedeutung des Zeichens

Die ursprüngliche Bedeutung des Zeichens war lange Zeit eine Diskuss
ion über Historiker. Der von Hoss zitierte vollständige Satz lautete „Jedem das Seine. Arbeit Macht Frei“. 

Die ursprüngliche Absicht laut dem Historiker Oren Baruch Stier war es, die nichtjüdischen Arbeiter im Lager zu inspirieren, die die Todeslager als einen Arbeitsplatz betrachten sollten, an dem „Nichtarbeiter“ getötet wurden. Andere wie der Historiker John Roth glauben, dass dies ein Hinweis auf die Zwangsarbeit ist, zu deren Ausführung Juden versklavt wurden. Eine von Hitler begründete politische Idee war, dass die Deutschen hart arbeiteten, die Juden jedoch nicht. 

Diese Argumente werden dadurch gestützt, dass die meisten jüdischen Menschen, die in Auschwitz inhaftiert waren, das Zeichen nicht sahen: Sie betraten die Lager an einem anderen Ort. 

Eine neue Bedeutung

Seit der Befreiung der Lager und dem Ende des NS-Regimes wird die Bedeutung des Ausdrucks als ironisches Symbol für die sprachliche Doppelspurigkeit der Nazis angesehen, eine Version von Dantes „Alle Hoffnung aufgeben, die hier eintreten“. 

Quellen und weiterführende Literatur

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