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So finden Sie die Wassermann-Konstellation

Die Wassermann-Konstellation ist eines von mehreren wasserbezogenen Sternmustern am Himmel. Nehmen Sie sich etwas Zeit, um nach dieser Konstellation am Nachthimmel zu suchen, wenn sie ab Ende Oktober am sichtbarsten ist.

Wassermann finden

Wassermann ist von fast dem gesamten Planeten aus sichtbar. Es wird von mehreren anderen Konstellationen begrenzt: Cetus (das Seemonster), Fische. Steinbock. Aquila und Pegasus. Wassermann liegt entlang des Tierkreises und Ekliptik.

Eine Sternenkarte mit Wassermann und drei Deep-Sky-Objekten. Carolyn Collins Petersen 

Die Geschichte des Wassermanns

Das Sternbild Wassermann hieß einst Der Große (oder GU LA in der babylonischen Sprache). Wassermann war mit dem Gott Ea verbunden, einer Figur, die häufig in babylonischen Artefakten vorkommt. Ea wurde oft mit den Überschwemmungen in Verbindung gebracht, die regelmäßig den babylonischen Teil des Nahen Ostens besuchten. 

Wie die Babylonier sahen auch die alten Ägypter die Konstellation als einen Gott, der mit Überschwemmungen verbunden ist. Hindus sahen das Sternmuster als Wasserkrug, und im alten China wurde die Konstellation als Wasserkrug interpretiert, von dem ein Strom abfloss.

Die alten Griechen hatten viele Geschichten über Wassermann, verbanden sie aber hauptsächlich mit Ganymed, einem griechischen Helden, der auf den Olymp aufstieg, um den Göttern als Becherträger zu dienen. Diese Darstellung als Wasserträger steht bis heute. 

Die Sterne des Wassermanns

In der offiziellen IAU-Karte des Wassermanns wird die Figur des Wasserträgers von einer Reihe anderer Sterne begleitet, die in dieser Region existieren. Der hellste Stern heißt Alpha-Wassermann und ist wie Beta-Wassermann ein gelber Überriesenstern. Sie sind Sterne vom Typ G und um ein Vielfaches massereicher als die Sonne. Alpha Aquarii hat auch den Namen Sadalmelik, während Beta auch Sadalsuud genannt wird. 

Die offizielle Sternenkarte der IAU-Konstellation. IAU / Sky Publishing 

Einer der faszinierendsten Sterne in dieser Konstellation ist R Aquarii, ein variabler Stern. R Aquarii besteht aus zwei Sternen: einem weißen Zwerg und einer weiteren Variablen, die sich alle 44 Jahre gegenseitig umkreisen. Während sie ihren gemeinsamen Schwerpunkt umkreisen, zieht das weiße Zwergelement Material von seinem Partner. Schließlich bricht ein Teil dieses Materials aus dem Weißen Zwerg aus, wodurch sich der Stern erheblich aufhellt. Das Paar ist von einem Materialnebel umgeben, der Cederblad 211 genannt wird. Das Material im Nebel kann mit den periodischen Ausbrüchen in Verbindung gebracht werden, die dieses Sternpaar erlebt. 

Bild aus HST-Bildern von R Aquarii. Das Sternpaar ist von Material umgeben, das von einem der Paare verloren gegangen ist. STSCI / NASA / ESA / Judy Schmidt 

Begeisterte Meteorschauer-Beobachter kennen möglicherweise die drei Schauer, die jedes Jahr vom Wassermann ausgehen. Die erste ist die Eta Aquariids, die am 5. und 6. Mai. Dies ist die stärkste der drei und kann bis zu 35 Meteore pro Stunde produzieren. Die Meteore dieser Dusche stammen aus Materialien, die der Komet Halley auf seinem Weg durch das Sonnensystem vergossen hat. Die Delta-Aquariiden, die zweimal ihren Höhepunkt erreichen: einmal am 29. Juli und erneut am 6. August. Es ist nicht ganz so aktiv wie seine Schwesterdusche im Mai, aber es lohnt sich trotzdem, es sich anzusehen. Die schwächsten der drei sind die Iota-Aquariiden, die jedes Jahr am 6. August ihren Höhepunkt erreichen. 

Deep-Sky-Objekte im Wassermann

Der Wassermann befindet sich nicht in der Nähe der Ebene der Galaxie, in der viele Deep-Sky-Objekte existieren, verfügt jedoch über eine Schatzkammer von Objekten, die erforscht werden müssen. Beobachter mit guten Teleskopen und Ferngläsern können Galaxien, Kugelsternhaufen und einige planetarische Nebel finden. Der Kugelsternhaufen M2 kann unter guten Bedingungen mit bloßem Auge gesehen werden, und ein Teleskop zeigt viel mehr Details.

M2 ist ein dicht gepackter Kugelsternhaufen. Es ist hier in einem Bild von Sean X. Curry gezeigt. Sean X Curry, CC BY-SA 4.0

Ebenfalls eine Erkundung wert ist ein Paar planetarischer Nebel, der Saturnnebel und der Helixnebel. Dies sind die Überreste von Sternen in ihren Todesprozessen. In der nicht allzu fernen Vergangenheit schoben sie ihre äußere Atmosphäre sanft in den Weltraum und hinterließen wunderschöne leuchtende Wolken, die die Reste ihrer Vorfahrensterne umgaben. In ein paar tausend Jahren werden sich die Wolken auflösen und ein Paar kühlende weiße Zwerge zurücklassen.

Der Helixnebel aus Sicht von HST und CTIO; Das untere Bild ist ein 3D-Computermodell dieses sterbenden Sterns und seines Nebels. STScI / CTIO / NASA

Für eine anspruchsvollere Beobachtungsaktivität können Himmelsbeobachter die Galaxie NGC 7727 suchen. Sie liegt etwa 76 Millionen Lichtjahre von uns entfernt. Professionelle Astronomen untersuchen lange Gasströme, die aus der Galaxie stammen, die aufgrund ihrer seltsamen Form als „eigenartige“ Galaxie eingestuft wird. NGC 7727 befindet sich wahrscheinlich im Endstadium einer Galaxienfusion und wird in der entfernten Figur schließlich zu einer großen elliptischen Galaxie.  

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