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Berufungsgerichtsbarkeit im US-Gerichtssystem

Der Begriff „Berufungsgerichtsbarkeit“ bezieht sich auf die Befugnis eines Gerichts, Rechtsmittel gegen Fälle einzulegen, die von niedrigeren Gerichten entschieden wurden. Gerichte, die über eine solche Befugnis verfügen, werden als „Berufungsgerichte“ bezeichnet. Die Berufungsgerichte sind befugt, die Entscheidung des Untergerichts rückgängig zu machen oder zu ändern.

Wichtige Erkenntnisse: Berufungsgerichtsbarkeit

  • Die Berufungsgerichtsbarkeit ist die Befugnis eines Gerichts, Berufungen gegen Entscheidungen von Vorinstanzen anzuhören und zu entscheiden.
  • Im US-Bundesgerichtssystem können Fälle, die ursprünglich vor den Bezirksgerichten entschieden wurden, nur bei den Berufungsgerichten angefochten werden, während Entscheidungen der Bezirksgerichte nur beim Obersten Gerichtshof der USA angefochten werden können. Gegen Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs kann kein weiterer Rechtsbehelf eingelegt werden.
  • Das Recht, Berufung einzulegen, ist in der Verfassung nicht garantiert. Stattdessen muss der Beschwerdeführer „Grund zeigen“, indem er das Berufungsgericht davon überzeugt, dass das Gericht die betreffenden Gesetze nicht ordnungsgemäß angewendet oder die ordnungsgemäßen rechtlichen Verfahren nicht eingehalten hat.
  • Die Standards, nach denen ein Berufungsgericht über die Richtigkeit der Entscheidung eines niedrigeren Gerichts entscheidet, basieren darauf, ob die Berufung auf einer Frage des Sachverhalts des Falls oder auf einer falschen oder unzulässigen Anwendung des Rechtsverfahrens beruhte, die zur Ablehnung des ordnungsgemäßen Verfahrens führte des Gesetzes

Während das Recht, Berufung einzulegen, weder durch ein Gesetz noch durch die Verfassung gewährt wird , wird es allgemein als in allgemeinen Grundsätzen des Gesetzes verankert angesehen, die von der englischen Magna Carta von 1215 vorgeschrieben werden .

Nach dem föderalen hierarchischen Doppelgerichtssystem der Vereinigten Staaten sind die Kreisgerichte für Fälle zuständig, die von den Bezirksgerichten entschieden werden, und der Oberste Gerichtshof der USA hat Berufungsgerichtsbarkeit für die Entscheidungen der Kreisgerichte.

Die Verfassung gibt dem Kongress die Befugnis, Gerichte unter dem Obersten Gerichtshof einzurichten und die Anzahl und den Ort der Gerichte mit Berufungsgerichtsbarkeit zu bestimmen.

Derzeit besteht das untere Bundesgerichtssystem aus 12 geografisch gelegenen regionalen Berufungsgerichten, die für 94 Bezirksgerichte zuständig sind. Die 12 Berufungsgerichte sind auch für Sonderfälle zuständig, an denen die Bundesbehörden beteiligt sind, sowie für Fälle, die sich mit dem Patentrecht befassen. In den 12 Berufungsgerichten werden Berufungen von dreiköpfigen Gremien angehört und entschieden. Jurys werden in den Berufungsgerichten nicht eingesetzt.

In der Regel können Fälle, die von den 94 Bezirksgerichten entschieden wurden, bei einem Berufungsgericht angefochten werden, und Entscheidungen für die Kreisgerichte können beim Obersten Gerichtshof der USA angefochten werden. Der Oberste Gerichtshof hat auch die „ ursprüngliche Zuständigkeit“, um bestimmte Arten von Fällen anzuhören, die möglicherweise das oft langwierige Standard-Berufungsverfahren umgehen.

Etwa 25% bis 33% aller von Bundesberufungsgerichten verhandelten Rechtsmittel betreffen strafrechtliche Verurteilungen.

Das Recht, Berufung einzulegen, muss nachgewiesen werden

Im Gegensatz zu anderen gesetzlichen Rechten, die durch die US-Verfassung garantiert werden, ist das Recht, Berufung einzulegen, nicht absolut. Stattdessen muss die Partei, die um die Beschwerde ersucht, die als „Beschwerdeführerin“ bezeichnet wird, das Berufungsgericht davon überzeugen, dass das Untergericht ein Gesetz falsch angewandt oder während des Verfahrens keine ordnungsgemäßen rechtlichen Verfahren befolgt hat. Der Prozess des Nachweises solcher Fehler durch die Vorinstanzen wird als „Anlass zur Anzeige“ bezeichnet. Die Berufungsgerichte werden eine Berufung nur dann prüfen, wenn ein Grund vorliegt. Mit anderen Worten, das Recht, Berufung einzulegen, ist im Rahmen eines „ordnungsgemäßen Verfahrens“ nicht erforderlich.

Während dies in der Praxis immer angewendet wurde, bestätigte der Oberste Gerichtshof 1894 das Erfordernis, einen Grund zu zeigen, um das Recht auf Berufung zu erlangen. Bei der Entscheidung über den Fall McKane gegen Durston schrieben die Richter: „Berufung gegen ein Urteil aus Überzeugung ist keine Frage des absoluten Rechts, unabhängig von verfassungsrechtlichen oder gesetzlichen Bestimmungen, die eine solche Berufung zulassen.“ Das Gericht fuhr fort: „Eine Überprüfung des endgültigen Urteils in einem Strafverfahren durch ein Berufungsgericht war jedoch schwerwiegend, da die Straftat, für die der Angeklagte verurteilt wurde, schwerwiegend war und nicht mehr ein notwendiges Element eines ordnungsgemäßen Rechtsprozesses ist. Es liegt ganz im Ermessen des Staates, eine solche Überprüfung zuzulassen oder nicht zuzulassen.“

Die Art und Weise, wie mit Beschwerden umgegangen wird, einschließlich der Feststellung, ob der Beschwerdeführer das Recht auf Beschwerde nachgewiesen hat oder nicht, kann von Staat zu Staat unterschiedlich sein.

Standards, nach denen Berufungen beurteilt werden

Die Standards, nach denen ein Berufungsgericht die Gültigkeit der Entscheidung eines Untergerichts beurteilt, hängen davon ab, ob die Berufung auf einer Tatsachenfrage beruhte, die während des Verfahrens vorgelegt wurde, oder auf einer falschen Anwendung oder Auslegung eines Gesetzes durch das Untergericht.

Bei der Beurteilung von Rechtsbehelfen auf der Grundlage von Tatsachen, die vor Gericht vorgelegt wurden, müssen die Richter des Berufungsgerichts den Sachverhalt auf der Grundlage ihrer eigenen Überprüfung der Beweise und der Beobachtung von Zeugenaussagen aus erster Hand abwägen. Sofern kein eindeutiger Fehler in der Art und Weise festgestellt werden kann, in der der Sachverhalt vor dem Untergericht dargestellt oder interpretiert wurde, wird das Berufungsgericht die Berufung im Allgemeinen ablehnen und die Entscheidung des Untergerichts aufrechterhalten.

Bei der Prüfung von Rechtsfragen kann das Berufungsgericht die Entscheidung des Untergerichts rückgängig machen oder ändern, wenn die Richter feststellen, dass das Untergericht das Gesetz oder die Gesetze, die in den Fall involviert sind, falsch angewendet oder falsch interpretiert hat.

Das Berufungsgericht kann auch „Ermessensentscheidungen“ oder Entscheidungen des Richters des Untergerichts während des Verfahrens überprüfen. Beispielsweise könnte das Berufungsgericht feststellen, dass der Prozessrichter Beweise, die von der Jury hätten gesehen werden müssen oder aufgrund von Umständen, die während des Prozesses aufgetreten sind, nicht bewilligt hat, zu Unrecht abgelehnt hat.

Quellen und weitere Referenzen

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