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Was ist ein Appell an Unwissenheit (Irrtum)?

Der Appell an die Unwissenheit ist ein  Irrtum, der auf der Annahme beruht, dass eine Aussage wahr sein muss, wenn sie nicht als falsch erwiesen werden kann – oder falsch, wenn sie nicht als wahr bewiesen werden kann. Auch bekannt als  argumentum ad ignorantiam und das Argument der Unwissenheit .

Der Begriff  argumentum ad ignorantiam  wurde 1690 von John Locke in seinem „Essay Concerning Human Understanding“ eingeführt. 

Beispiele

Beispiele für Irrtümer bei Unwissenheit können Abstraktionen, das physikalisch Unmögliche und das Übernatürliche sein. Zum Beispiel sagt jemand, dass es Leben im Universum gibt, weil nicht nachgewiesen wurde, dass es außerhalb unseres Sonnensystems nicht existiert oder dass UFOs die Erde besucht haben. Vielleicht postuliert eine Person, dass jede Handlung, die Menschen unternehmen, ein Schicksal ist, weil niemand bewiesen hat, dass Menschen einen freien Willen haben. Oder vielleicht sagt jemand, dass Geister existieren, weil man nicht beweisen kann, dass sie es nicht tun; All dies sind Appelle an Unwissenheitsfehler. 

„Ein interessanter Aspekt des Appells an Unwissenheit ist, dass der gleiche Appell verwendet werden kann, um zwei Schlussfolgerungen zu stützen, die sich diametral gegenüberstehen. Dieses Paradoxon  ist ein verräterischer Hinweis darauf, dass Appelle an Ignoranz fehlerhafte Argumentation beinhalten. Es ist leicht zu erkennen, was ist falsch mit Appellen an die Unwissenheit, wenn die entgegengesetzten Argumente (Geister existieren – Geister existieren nicht) zusammen präsentiert werden und der Mangel an Beweisen zu dem diskutierten Thema offensichtlich ist. Wenn jedoch der gleiche Irrtum in komplexeren Debatten  und dem Appell an die Unwissenheit auftaucht ist nicht so offensichtlich, kann die Strategie schwieriger zu erkennen sein. “

Beispiele können auch profaner sein, wie die Überzeugung, dass eine Politik oder ein Gesetz gut ist und gut funktioniert, nur weil noch niemand Einwände dagegen erhoben hat, oder die Überzeugung, dass jeder Schüler in einer Klasse das Material vollständig versteht, weil niemand a angesprochen hat Hand, um eine Frage an den Professor zu stellen.

Wie sie manipuliert werden

Menschen können diesen Irrtum nutzen, um andere zu manipulieren, da die Emotionen der Menschen in den vorgeschlagenen Ideen häufig angesprochen werden. Die Behauptung bringt dann Ungläubige in den Irrtum in die Defensive, was irrational ist, da die Person, die die Idee vorschlägt, die Beweislast tragen sollte , schrieb S. Morris Engel in der dritten Ausgabe von “ With Good Reason „.

Howard Kahane und Nancy Cavender, Autoren von “ Logic and Contemporary Rhetoric „, gaben das Beispiel von Senator Joseph McCarthy, der eine ganze Liste von Menschen beschuldigte, ohne Beweise kommunistisch zu sein, und ihren Ruf nur wegen der Anschuldigungen schwer beschädigte:

„Als Senator Joseph R. McCarthy (Republikaner, Wisconsin) 1950 nach dem vierzigsten Namen auf einer Liste von 81 Namen von Personen gefragt wurde, von denen er behauptete, sie seien Kommunisten, die für das US-Außenministerium arbeiten, antwortete er: ‚Ich nicht Ich habe viele Informationen dazu, außer der allgemeinen Aussage der Agentur, dass die Akten nichts enthalten, was seine kommunistischen Verbindungen widerlegen könnte. ‚
„Viele von McCarthys Anhängern nahmen dieses Fehlen von Beweisen als Beweis dafür, dass die fragliche Person tatsächlich ein Kommunist war, ein gutes Beispiel für den Trugschluss , an Unwissenheit zu appellieren . Dieses Beispiel zeigt auch, wie wichtig es ist, von diesem Irrtum nicht erfasst zu werden. Gegen die von Senator McCarthy angeklagten Personen wurden nie relevante Beweise vorgelegt, doch mehrere Jahre lang genoss er große Popularität und Macht. Seine ‚Hexenjagd‘ hat viele unschuldige Leben ruiniert. „(10. Aufl. Thomson Wadsworth, 2006)

In einem Gerichtssaal

Die Berufung auf Unwissenheit ist in einem Strafgericht, in dem eine beschuldigte Person bis zum Beweis ihrer Schuld als unschuldig gilt, im Allgemeinen nicht trügerisch. Die Staatsanwaltschaft muss genügend Beweise vorlegen, um jemanden zu verurteilen – Beweise, die über einen vernünftigen Zweifel hinausgehen -, sonst wird die Person frei. „Daher ist das  Argument der Unwissenheit von grundlegender Bedeutung für die Argumentationsstruktur des Prozesses im gegnerischen System.“

Bekämpfung des Irrtums

Obwohl es gut ist, offen zu bleiben, falls Beweise für eine Behauptung zutage treten,  hilft  Ihnen kritisches Denken bei der Prüfung eines Appells an Unwissenheit. Denken Sie daran, was Galileo durchgemacht hat, als er über das Sonnensystem oder andere wissenschaftliche oder medizinische Durchbrüche postulierte, die in den letzten Jahrzehnten, wenn nicht Jahrhunderten, zutage getreten sind – eine bestehende Theorie wurde durch Beweise in Frage gestellt und schließlich geändert. Aber eine Änderung der lang gehegten Überzeugungen ist nicht einfach und einige Dinge sind einfach nicht zu testen (Leben im Universum und die Existenz Gottes).  

Quellen

  • Wayne Weiten, „Psychologie: Themen und Variationen, Briefer Version“, 9. Aufl. Wadsworth, Cengage, 2014
  • Douglas Walton, „Methoden der Argumentation.“ Cambridge University Press, 2013

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