Tiere und Natur

Blattläuse, Familie Blattläuse

Pflanzensaugende Blattläuse sind der Fluch der Existenz eines Gärtners. Im Frühling erscheinen Blattläuse wie von Zauberhand und beginnen, zarten Pflanzen das Leben zu entziehen. Ihre Fähigkeit, sich sowohl sexuell als auch asexuell zu reproduzieren, ist produktiv.

Beschreibung

Blattlauskörper sind weich und birnenförmig. Obwohl meistens grün oder gelb, kommen Blattläuse in einer Vielzahl von Farben, von rot bis schwarz. Nur wenige Blattläuse messen mehr als ein paar Millimeter. Eine einzelne Blattlaus wäre schwer zu erkennen, aber da sich Blattläuse in Gruppen ernähren, ist ihre Anwesenheit normalerweise spürbar.

Aus der Nähe ähneln Blattläuse kleinen Muscle-Cars mit einem Paar Endrohren. Entomologen glauben, dass diese Bauchanhänge, sogenannte Hornhaut, wachsartige Lipide oder Alarmpheromone absondern, wenn die Blattlaus eine Bedrohung wahrnimmt. Das Vorhandensein von Hornhäuten ist ein gemeinsames Merkmal aller Blattläuse.

Antennen können fünf oder sechs Segmente haben, wobei das letzte Segment in einem dünnen Flagellum endet. An ihrem anderen Ende besitzen Blattläuse einen Cauda, ​​einen kurzen, schwanzartigen Anhang, der zwischen den Hornhäuten zentriert ist. Blattläuse haben normalerweise keine Flügel, obwohl bestimmte Umgebungsbedingungen dazu führen können, dass sich geflügelte Formen entwickeln.

Einstufung

Königreich – Animalia
Phylum – Arthropoda-
Klasse – Insektenorden
Hemiptera-
Familie – Blattläuse

Diät

Blattläuse ernähren sich von pflanzlichen Phloemgeweben und saugen die zuckerhaltigen Flüssigkeiten aus dem Gefäßsystem der Wirtspflanze. Das Phloem zu erreichen ist keine leichte Aufgabe. Blattläuse ernähren sich mit einem strohähnlichen Rüssel, der dünne, zarte Stilette zum Durchstechen von Pflanzengewebe enthält. Um die Stilette vor Beschädigungen zu schützen, scheidet die Blattlaus eine spezielle Flüssigkeit aus ihnen aus, die zu einer Schutzhülle aushärtet. Erst dann kann die Blattlaus mit der Fütterung beginnen.

Blattläuse brauchen Stickstoff, aber Phloemsäfte enthalten hauptsächlich Zucker. Um eine ausreichende Ernährung zu erhalten, müssen Blattläuse eine enorme Menge an Phloemflüssigkeiten konsumieren. Sie scheiden den überschüssigen Zucker in Form von Honigtau aus, einem süßen Rückstand, der auf Pflanzenoberflächen zurückbleibt. Andere Insekten wie Ameisen und Wespen folgen den Blattläusen und lecken den Honigtau auf.

Lebenszyklus

Der Lebenszyklus von Blattläusen ist etwas komplex. Blattläuse vermehren sich normalerweise ungeschlechtlich, wobei Blattlausmütter ihre Jungen lebend zur Welt bringen. Die sexuelle Fortpflanzung erfolgt, wenn überhaupt, nur einmal pro Jahr. Kurz vor dem Winter paaren sich sexuelle Frauen mit Männern und legen dann Eier auf eine mehrjährige Pflanze. Die Eier überwintern. In warmen Klimazonen oder in Gewächshäusern kommt es selten zu sexueller Fortpflanzung.

Spezielle Anpassungen und Abwehrmechanismen

Blattläuse sind winzig, langsam und haben einen weichen Körper – mit anderen Worten, leichte Ziele. Sie sind jedoch alles andere als schutzlos. Blattläuse nutzen sowohl Kampf als auch Flucht und alles dazwischen, um sich zu schützen.

Wenn sich ein Raubtier oder Parasitoid einer Blattlaus nähert, kann es auf verschiedene Arten reagieren. Blattläuse werden ihre Angreifer buchstäblich mit ernsthafter Aggression treten. In anderen Fällen kann die Blattlaus einfach weggehen, in der Hoffnung, sich dem Ärger zu entziehen. Manchmal stoppt, fällt und rollt die Blattlaus und fällt einfach zu Boden. Einige Blattlausarten setzen Blattläuse ein, um Wache zu halten.

Blattläuse bewaffnen sich auch mit Verteidigungswaffen. Wenn ein verfolgender Raubtier versucht, von hinten zu beißen, kann er ein wachsartiges Lipid aus seinen Hornhäuten ausscheiden, um den Mund des Angreifers zu füllen. Alarmpheromone übertragen die Bedrohung auf andere Blattläuse oder können Schutz vor Leibwächtern anderer Arten hervorrufen. Wenn eine Marienkäferin versucht, sich davon zu ernähren, mischt eine Kohlblattlaus giftige Chemikalien in ihrem Bauch, um den Täter zu „bombardieren“.

Blattläuse verwenden auch Leibwächterameisen. die sie mit süßen Ausscheidungen von Honigtau bezahlen.

Reichweite und Verbreitung

Blattläuse sind sowohl reichlich als auch vielfältig und leben hauptsächlich in gemäßigten Zonen. Die Zahl der Blattläuse beträgt weltweit über 4.000, allein in Nordamerika etwa 1.350.

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