Tiere und Natur

Gewohnheiten und Merkmale der Ameisenfamilie

Fragen Sie jeden Insektenliebhaber, wie er sich so für Insekten interessiert hat, und er wird wahrscheinlich die Stunden in seiner Kindheit erwähnen, in denen er Ameisen beobachtet hat. Soziale Insekten haben etwas Faszinierendes, besonders solche, die so vielfältig und entwickelt sind wie die Ameisen. die Familie Formicidae.

Beschreibung

Ameisen sind leicht zu erkennen, mit schmalen Taillen, bauchigen Bauchmuskeln und gebogenen Antennen. Wenn Sie Ameisen beobachten, sehen Sie in den meisten Fällen nur die Arbeiterinnen, die alle weiblich sind. Ameisen leben unter der Erde, in totem Holz oder manchmal in Pflanzenhöhlen. Die meisten Ameisen sind schwarz, braun, braun oder rot.

Alle Ameisen sind soziale Insekten. Mit wenigen Ausnahmen teilen Ameisenkolonien die Arbeit zwischen sterilen Arbeitern, Königinnen und männlichen Fortpflanzungsmitteln, sogenannten Alaten. Geflügelte Königinnen und Männchen fliegen in Schwärmen, um sich zu paaren. Nach der Paarung verlieren die Königinnen ihre Flügel und errichten einen neuen Nistplatz. Männer sterben. Die Arbeiter kümmern sich um die Nachkommen der Kolonie und retten sogar die Puppen, falls das Nest gestört wird. Die rein weibliche Belegschaft sammelt auch Nahrung, baut das Nest und hält die Kolonie sauber.

Ameisen erfüllen wichtige Aufgaben in den Ökosystemen, in denen sie leben. Ameisentiere drehen und belüften den Boden, verteilen Samen und helfen bei der Bestäubung. Einige Ameisen verteidigen ihre Pflanzenpartner vor Angriffen von Pflanzenfressern.

Einstufung

  • Königreich – Animalia
  • Phylum – Arthropoda
  • Klasse – Insekten
  • Bestellung – Hymenoptera
  • Familie – Formicidae

Diät

Die Ernährungsgewohnheiten variieren in der Ameisenfamilie. Die meisten Ameisen jagen kleine Insekten oder fressen tote Organismen. Viele ernähren sich auch von Nektar oder Honigtau, der süßen Substanz, die Blattläuse hinterlassen. Einige Ameisen arbeiten im Garten und verwenden gesammelte Blattstücke, um Pilze in ihren Nestern zu züchten.

Lebenszyklus

Die vollständige Metamorphose einer Ameise kann 6 Wochen bis 2 Monate dauern. Befruchtete Eier bringen immer Weibchen hervor, während unbefruchtete Eier Männchen hervorbringen. Die Königin kann das Geschlecht ihrer Nachkommen kontrollieren, indem sie die Eier selektiv mit Sperma befruchtet, das sie nach einer einzigen Paarungszeit speichert.

Weiße, beinlose Larven schlüpfen aus Eiern, deren Pflege vollständig von Ameisen abhängig ist. Die Arbeiter füttern die Larven mit erbrochenem Futter. Bei einigen Arten sehen Puppen wie farblose, unbewegliche Erwachsene aus. In anderen Fällen drehen Puppen einen Kokon. Neue Erwachsene können mehrere Tage brauchen, um ihre endgültige Farbe zu erhalten.

Spezielle Anpassungen und Abwehrmechanismen

Ameisen verwenden eine faszinierende Vielfalt von Verhaltensweisen, um ihre Kolonien zu kommunizieren und zu verteidigen. Blattschneiderameisen kultivieren Bakterien mit antibiotischen Eigenschaften, um zu verhindern, dass unerwünschte Pilze in ihren Nestern wachsen. Andere neigen zu Blattläusen und „melken“ sie, um süßen Honigtau zu ernten. Einige Ameisen verwenden einen modifizierten Ovipositor, um zu stechen, wie ihre Wespencousins.

Einige Ameisen fungieren als kleine Chemiefabriken. Ameisen der Gattung Formica verwenden eine spezielle Bauchdrüse, um Ameisensäure zu produzieren, eine reizende Substanz, die sie beim Beißen spritzen können. Bullet Ameisen injizieren ein starkes Nervengift, wenn sie stechen.

Viele Ameisen nutzen andere Arten. Sklaven machende Ameisenköniginnen dringen in Kolonien anderer Ameisenarten ein, töten die ansässigen Königinnen und versklaven ihre Arbeiter. Diebameisen überfallen Nachbarkolonien, stehlen Essen und sogar junge.

Reichweite und Verbreitung

Ameisen gedeihen auf der ganzen Welt und leben überall außer in der Antarktis, in Grönland, Island und einigen abgelegenen Inseln. Die meisten Ameisen leben unter der Erde oder in totem oder verrottendem Holz. Wissenschaftler beschreiben fast 9.000 einzigartige Arten von Formiziden; Fast 500 Ameisenarten leben in Nordamerika.

Quellen

  • Insekten: Ihre Naturgeschichte und Vielfalt , von Stephen A. Marshall
  • Ameiseninformation, Universität von Arizona
  • Formicidae: Information. Animal Diversity Web

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