Literatur

Anton Chekhov – Biografie und Profil

Anton Tschechow wurde 1860 geboren und wuchs in der russischen Stadt Taganrog auf. Er verbrachte einen Großteil seiner Kindheit damit, ruhig im jungen Lebensmittelgeschäft seines Vaters zu sitzen. Er beobachtete die Kunden und hörte ihren Klatsch, ihre Hoffnungen und ihre Beschwerden. Schon früh lernte er, den Alltag des Menschen zu beobachten. Seine Fähigkeit zuzuhören würde zu einer seiner wertvollsten Fähigkeiten als Geschichtenerzähler werden.

Tschechows Jugend
Sein Vater, Paul Tschechow, wuchs in einer verarmten Familie auf. Antons Großvater war eigentlich ein Leibeigener im zaristischen Russland, aber durch harte Arbeit und Sparsamkeit erwarb er die Freiheit seiner Familie. Der Vater des jungen Anton wurde selbstständiger Lebensmittelhändler, aber das Geschäft florierte nie und fiel schließlich auseinander.

Währungsprobleme beherrschten Tschechows Kindheit. Infolgedessen spielen finanzielle Konflikte in seinen Stücken und Fiktionen eine herausragende Rolle.

Trotz wirtschaftlicher Schwierigkeiten war Tschechow ein talentierter Student. 1879 verließ er Taganrog, um die medizinische Fakultät in Moskau zu besuchen. Zu dieser Zeit spürte er den Druck, das Oberhaupt des Haushalts zu sein. Sein Vater verdiente seinen Lebensunterhalt nicht mehr. Tschechow brauchte einen Weg, um Geld zu verdienen, ohne die Schule zu verlassen. Das Schreiben von Geschichten bot eine Lösung.

Er begann humorvolle Geschichten für lokale Zeitungen und Zeitschriften zu schreiben. Anfangs zahlten sich die Geschichten sehr wenig aus. Tschechow war jedoch ein schneller und produktiver Humorist. Als er in seinem vierten Jahr an der medizinischen Fakultät war, hatte er die Aufmerksamkeit mehrerer Redakteure auf sich gezogen. Bis 1883 verdienten ihm seine Geschichten nicht nur Geld, sondern auch Bekanntheit.

Tschechows literarischer Zweck
Als Schriftsteller hat sich Tschechow keiner bestimmten Religion oder politischen Zugehörigkeit angeschlossen. Er wollte satirisieren, nicht predigen. Zu dieser Zeit diskutierten Künstler und Wissenschaftler über den Zweck der Literatur. Einige meinten, dass Literatur „Lebensanweisungen“ bieten sollte. Andere meinten, Kunst sollte einfach existieren, um zu gefallen. Zum größten Teil stimmte Tschechow der letztgenannten Ansicht zu.

„Der Künstler muss nicht der Richter seiner Figuren und dessen, was sie sagen, sondern nur ein leidenschaftsloser Beobachter sein.“ – Anton Tschechow

Tschechow, der Dramatiker
Aufgrund seiner Vorliebe für Dialoge fühlte sich Tschechow vom Theater angezogen. Seine frühen Stücke wie Ivanov und The Wood Demon haben ihn künstlerisch unzufrieden gemacht. 1895 begann er an einem ziemlich originellen Theaterprojekt zu arbeiten: Die Möwe . Es war ein Stück, das sich vielen traditionellen Elementen gemeinsamer Bühnenproduktionen widersetzte. Es fehlte die Handlung und es konzentrierte sich auf viele interessante, aber emotional statische Charaktere.

1896 erhielt die Möwe am Eröffnungsabend eine katastrophale Reaktion. Das Publikum hat tatsächlich während des ersten Aktes ausgebuht. Glücklicherweise glaubten die innovativen Regisseure Konstantin Stanislavski und Vladimir Nemirovich-Danechenko an Tschechows Arbeit. Ihre neue Herangehensweise an das Drama belebte das Publikum. Das Moskauer Kunsttheater hat The Seagull neu inszeniert und einen triumphalen Publikumsmagneten geschaffen.

Bald darauf produzierte das Moskauer Kunsttheater unter der Leitung von Stanislavski und Nemirovich-Danechenko den Rest von Tschechows Meisterwerken:

  • Onkel Wanja (1899)
  • Die drei Schwestern (1900)
  • Der Kirschgarten (1904)

Tschechows Liebesleben
Der russische Geschichtenerzähler spielte mit Themen wie Romantik und Ehe, aber die meiste Zeit seines Lebens nahm er die Liebe nicht ernst. Er hatte gelegentliche Angelegenheiten, aber er verliebte sich nicht, bis er Olga Knipper traf, eine aufstrebende russische Schauspielerin. Sie waren 1901 sehr diskret verheiratet.

Olga spielte nicht nur in Tschechows Stücken mit, sie verstand sie auch sehr gut. Mehr als jeder andere in Tschechows Kreis interpretierte sie die subtilen Bedeutungen in den Stücken. Zum Beispiel dachte Stanislavski, der Kirschgarten sei eine „Tragödie des russischen Lebens“. Olga wusste stattdessen, dass Tschechow beabsichtigte, dass es sich um eine „schwule Komödie“ handelte, die fast die Farce berührte.

Olga und Tschechow waren verwandte Geister, obwohl sie nicht viel Zeit miteinander verbrachten. Ihre Briefe zeigen, dass sie sehr liebevoll zueinander waren. Leider würde ihre Ehe aufgrund von Tschechows schlechter Gesundheit nicht sehr lange dauern.

Tschechows letzte Tage
Im Alter von 24 Jahren zeigte Tschechow Anzeichen von Tuberkulose. Er versuchte, diesen Zustand zu ignorieren; Anfang 30 hatte sich sein Gesundheitszustand jedoch bis zur Leugnung verschlechtert.

Als The Cherry Orchard 1904 eröffnet wurde, hatte Tuberkulose seine Lunge verwüstet. Sein Körper war sichtbar geschwächt. Die meisten seiner Freunde und Familie wussten, dass das Ende nahe war. Die Eröffnungsnacht von The Cherry Orchard wurde zu einer Hommage voller Reden und herzlichen Dankes. Es war ihre Aufgabe, sich von Russlands größtem Dramatiker zu verabschieden.

Am 14. Juli 1904 blieb Tschechow lange wach und arbeitete an einer weiteren Kurzgeschichte. Nachdem er ins Bett gegangen war, erwachte er plötzlich und rief einen Arzt. Der Arzt konnte nichts für ihn tun, als ein Glas Champagner anzubieten. Berichten zufolge lauteten seine letzten Worte: „Es ist lange her, seit ich Champagner getrunken habe.“ Dann, nachdem er das Getränk getrunken hatte, starb er

Tschechows Vermächtnis
Während und nach seinem Leben wurde Anton Tschechow in ganz Russland verehrt. Neben seinen geliebten Geschichten und Theaterstücken gilt er auch als humanitärer und philanthropischer Mensch. Während er auf dem Land lebte, kümmerte er sich oft um die medizinischen Bedürfnisse der örtlichen Bauern. Außerdem war er dafür bekannt, lokale Schriftsteller und Medizinstudenten zu fördern.

Sein literarisches Werk wurde auf der ganzen Welt angenommen. Während viele Dramatiker intensive Szenarien auf Leben und Tod schaffen, bieten Tschechows Stücke alltägliche Gespräche. Die Leser schätzen seinen außergewöhnlichen Einblick in das Leben des Gewöhnlichen.

Referenzen
Malcolm, Janet, Reading Chekhov, eine kritische Reise, Granta Publications, Ausgabe 2004.
Miles, Patrick (Hrsg.), Tschechow auf der britischen Bühne, Cambridge University Press, 1993.

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