Geschichte & Kultur

Ida B. Wells und ihre Anti-Lynching-Kampagne

Die afroamerikanische Journalistin Ida B. Wells unternahm Ende der 1890er Jahre heldenhafte Anstrengungen, um die schreckliche Praxis des Lynchmordes an Schwarzen zu dokumentieren. Ihre bahnbrechende Arbeit, die das Sammeln von Statistiken in einer Praxis umfasste, die heute als „Datenjournalismus“ bezeichnet wird, stellte fest, dass das gesetzlose Töten von Schwarzen eine systematische Praxis war, insbesondere im Süden in der Zeit nach dem Wiederaufbau .

Wells interessierte sich sehr für das Lynchproblem, nachdem drei schwarze Geschäftsleute, von denen sie wusste, dass sie 1892 von einem weißen Mob außerhalb von Memphis, Tennessee, getötet wurden. In den nächsten vier Jahrzehnten widmete sie ihr Leben, oft unter großem persönlichem Risiko, Kampagnen gegen Lynchen.

Irgendwann wurde eine Zeitung, die sie besaß, von einem weißen Mob verbrannt. Und Morddrohungen waren ihr mit Sicherheit nicht fremd. Dennoch berichtete sie hartnäckig über Lynchmorde und machte das Thema Lynchen zu einem Thema, das die amerikanische Gesellschaft nicht ignorieren konnte.

Frühen Lebensjahren

Ida B. Wells wurde von ihrer Geburt am 16. Juli 1862 in Holly Springs, Mississippi, versklavt. Sie war das älteste von acht Kindern. Nach dem Ende des Bürgerkriegs war ihr Vater, der als versklavter Mensch Zimmermann auf einer Plantage gewesen war, in der Politik des Wiederaufbaus in Mississippi aktiv.

Als Ida jung war, wurde sie in einer örtlichen Schule unterrichtet, obwohl ihre Ausbildung unterbrochen wurde, als ihre beiden Eltern im Alter von 16 Jahren an einer Gelbfieber-Epidemie starben. Sie musste sich um ihre Geschwister kümmern und zog mit ihnen nach Memphis, Tennessee bei einer Tante leben.

In Memphis fand Wells Arbeit als Lehrer. Und sie beschloss, Aktivistin zu werden, als ihr am 4. Mai 1884 befohlen wurde, ihren Platz in einer Straßenbahn zu verlassen und in ein getrenntes Auto umzusteigen. Sie lehnte ab und wurde aus dem Zug geworfen. 

Sie begann über ihre Erfahrungen zu schreiben und schloss sich The Living Way an, einer von Afroamerikanern herausgegebenen Zeitung. 1892 wurde sie Mitinhaberin einer kleinen Zeitung für Afroamerikaner in Memphis, der Redefreiheit.

Die Anti-Lynching-Kampagne

Die schreckliche Lynchpraxis war in den Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg im Süden weit verbreitet. Und es traf Ida B. Wells im März 1892, als drei junge afroamerikanische Geschäftsleute, die sie in Memphis kannte, von einem Mob entführt und ermordet wurden.

Wells beschloss, die Lynchmorde im Süden zu dokumentieren und sich in der Hoffnung zu äußern, die Praxis zu beenden. Sie setzte sich dafür ein, dass die schwarzen Bürger von Memphis in den Westen ziehen, und forderte Boykotte von getrennten Straßenbahnen.

Indem sie die weiße Machtstruktur herausforderte, wurde sie ein Ziel. Und im Mai 1892 wurde das Büro ihrer Zeitung, die Redefreiheit, von einem weißen Mob angegriffen und verbrannt. 

Sie setzte ihre Arbeit fort, um Lynchmorde zu dokumentieren. Sie reiste 1893 und 1894 nach England und sprach auf vielen öffentlichen Versammlungen über die Bedingungen im amerikanischen Süden. Dafür wurde sie natürlich zu Hause angegriffen. Eine texanische Zeitung nannte sie eine „Abenteurerin“, und der Gouverneur von Georgia behauptete sogar, sie sei ein Handlanger für internationale Geschäftsleute, die versuchen, die Menschen dazu zu bringen, den Süden zu boykottieren und im amerikanischen Westen Geschäfte zu machen.

1894 kehrte sie nach Amerika zurück und begann eine Vortragsreise. Eine Adresse, die sie am 10. Dezember 1894 in Brooklyn, New York, gab, wurde in der New York Times behandelt. In dem Bericht wurde festgestellt, dass Wells von einem örtlichen Kapitel der Anti-Lynching Society begrüßt worden war und ein Brief von Frederick Douglass gelesen worden war, der bedauerte, dass er nicht teilnehmen konnte.

Die New York Times berichtete über ihre Rede:

„Im laufenden Jahr, sagte sie, hätten nicht weniger als 206 Lynchmorde stattgefunden. Sie seien nicht nur auf dem Vormarsch, erklärte sie, sondern würden sich in ihrer Barbarei und Kühnheit verstärken.

„Sie sagte, dass Lynchmorde, die früher nachts stattfanden, jetzt in einigen Fällen tatsächlich am helllichten Tag begangen wurden, und darüber hinaus wurden Fotos des grausamen Verbrechens gemacht und als Andenken an diesen Anlass verkauft.

„In einigen Fällen, sagte Miss Wells, wurden die Opfer als eine Art Ablenkung verbrannt. Sie sagte, dass die christlichen und moralischen Kräfte des Landes nun verpflichtet seien, die öffentliche Stimmung zu revolutionieren.“

1895 veröffentlichte Wells ein wegweisendes Buch, A Red Record: Tabellarische Statistiken und mutmaßliche Ursachen von Lynchmorden in den Vereinigten Staaten . In gewisser Weise praktizierte Wells das, was heute oft als Datenjournalismus gelobt wird, da sie gewissenhaft Aufzeichnungen führte und die große Anzahl von Lynchmorden dokumentieren konnte, die in Amerika stattfanden.

Persönliches Leben

1895 heiratete Wells Ferdinand Barnett, einen Redakteur und Anwalt in Chicago. Sie lebten in Chicago und hatten vier Kinder. Wells setzte ihren Journalismus fort und veröffentlichte häufig Artikel zum Thema Lynchen und Bürgerrechte für Afroamerikaner. Sie engagierte sich in der Lokalpolitik in Chicago und auch für das landesweite Streben nach Frauenwahlrecht.

Ida B. Wells starb am 25. März 1931. Obwohl ihre Kampagne gegen das Lynchen die Praxis nicht aufhielt, war ihre bahnbrechende Berichterstattung und ihr Schreiben zu diesem Thema ein Meilenstein im amerikanischen Journalismus.

Verspätete Ehrungen

Zu dem Zeitpunkt, als Ida B. Wells starb, war sie etwas aus der Öffentlichkeit verschwunden, und große Zeitungen bemerkten ihren Tod nicht. Im März 2018 veröffentlichte die New York Times im Rahmen eines Projekts zur Hervorhebung übersehener Frauen einen verspäteten Nachruf auf Ida B. Wells.

Es gab auch eine Bewegung, um Wells mit einer Statue in der Nachbarschaft von Chicago zu ehren, in der sie lebte. Und im Juni 2018 stimmte die Stadtregierung von Chicago dafür, Wells zu ehren, indem sie eine Straße für sie benannte.

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