Bildende Kunst

Leben und Kunst von Anni Albers, Modernist Weaver

Anni Albers wurde 1899 als Anneliese Fleischmann in eine wohlhabende deutsche Familie geboren und sollte das ruhige Leben einer Hausfrau führen. Dennoch war Anni entschlossen, Künstlerin zu werden. Bekannt für ihre meisterhafte Textilarbeit und ihre einflussreichen Ideen zum Design, etablierte Albers das Weben als neues Medium für moderne Kunst.

Schnelle Fakten: Anni Albers

  • Voller Name: Anneliese Fleischmann Albers
  • Geboren: 12. Juni 1899 in Berlin, Deutsches Reich
  • Ausbildung: Bauhaus
  • Gestorben: 9. Mai 1994 in Orange, Connecticut, USA
  • Name des Ehepartners: Josef Albers (m. 1925)
  • Wichtigste Erfolge: Erster Textildesigner, der eine Einzelausstellung im Museum of Modern Art erhielt.

Frühen Lebensjahren

Als Teenager klopfte Anni an die Tür des berühmten expressionistischen Malers Oskar Kokoschka und fragte ihn, ob sie unter ihm in die Lehre gehen könne. Als Antwort auf die junge Frau und die Bilder, die sie mitgebracht hatte, spottete Kokoschka und gab ihr kaum die Tageszeit. Unentmutigt wandte sich Anni an das neu gegründete Bauhaus in Weimar, wo unter Anleitung des Architekten Walter Gropius eine neue Designphilosophie entwickelt wurde.

Bauhaus Jahre

Anni lernte 1922 ihren zukünftigen Ehemann Josef Albers kennen. der elf Jahre älter war als sie. Laut Anni bat sie darum, als Studentin in das Glasmacherstudio des Bauhauses aufgenommen zu werden, weil sie dort einen gutaussehenden Mann bei der Arbeit gesehen hatte, und sie hoffte, dass er es tun würde könnte ihr Lehrer sein. Obwohl ihr die Platzierung in der Glaswerkstatt verweigert wurde, fand sie dennoch einen lebenslangen Partner in dem Mann: Josef Albers. Sie heirateten 1925 und blieben mehr als 50 Jahre verheiratet, bis Josef 1976 starb.

Obwohl das Bauhaus Inklusivität predigte, durften Frauen nur das Buchmacheratelier und die Weberei betreten. Und als die Buchmacherwerkstatt kurz nach der Gründung des Bauhauses geschlossen wurde, stellten Frauen fest, dass ihre einzige Möglichkeit darin bestand, als Weberinnen einzutreten. (Ironischerweise war es der kommerzielle Verkauf der von ihnen hergestellten Stoffe, der das Bauhaus finanziell absicherte.) Albers zeichnete sich im Programm aus und wurde schließlich Leiter der Werkstatt.  

Albers zeigte am Bauhaus eine bemerkenswerte Innovationsfähigkeit mit einer Vielzahl von Materialien. Für ihr Diplomprojekt wurde sie beauftragt, Stoff für die Wände eines Auditoriums herzustellen. Mit Zellophan und Baumwolle stellte sie ein Material her, das Licht reflektieren und Schall absorbieren konnte und nicht gefärbt werden konnte.

Black Mountain College

1933 kam die NSDAP in Deutschland an die Macht. Das Bauhaus-Projekt endete unter dem Druck des Regimes. Da Anni jüdische Wurzeln hatte (obwohl ihre Familie in ihrer Jugend zum Christentum konvertiert war), hielten sie und Josef es für das Beste, aus Deutschland zu fliehen. Eher zufällig wurde Josef auf Empfehlung von Philip Johnson, einem Treuhänder des Museum of Modern Art, eine Stelle am Black Mountain College in North Carolina angeboten.

Das Black Mountain College war ein Experiment in der Bildung, inspiriert von den Schriften und Lehren von John Dewey. Deweys Philosophie predigte eine künstlerische Ausbildung als Mittel zur Erziehung demokratischer Bürger, die in der Lage sind, individuelles Urteilsvermögen zu üben. Josefs pädagogische Fähigkeiten waren bald ein unschätzbarer Bestandteil des Lehrplans von Black Mountain, wo er lehrte, wie wichtig es ist, Material, Farbe und Linie durch den reinen Akt des Sehens zu verstehen.

Anni Albers war Assistenzlehrerin bei Black Mountain, wo sie Schüler im Webstudio unterrichtete. Ihre eigene Philosophie wurde aus der Bedeutung des Verständnisses von Material abgeleitet. Wir berühren Dinge, um uns in engen Kontakt mit der Realität zu bringen, um uns daran zu erinnern, dass wir in der Welt sind, nicht darüber, schrieb sie. 

Annie Albers, „Knot“ (1947). Mit freundlicher Genehmigung von David Zwirner

Da ihr Mann bei ihrer Ankunft in den USA wenig Englisch sprach (und es trotz vierzig Jahren in Amerika nie fließend sprechen würde), fungierte Anni als seine Übersetzerin, nachdem sie Englisch von der irischen Gouvernante gelernt hatte, mit der sie in Berlin aufgewachsen war. Ihre Beherrschung der Sprache war bemerkenswert, wie sich beim Lesen einer ihrer umfangreichen Schriften zeigt, entweder in zahlreichen Veröffentlichungen für den Black Mountain-Newsletter oder in ihren eigenen veröffentlichten Werken.

Peru, Mexiko und Yale

Von Black Mountain fuhren Anni und Josef nach Mexiko, manchmal mit Freunden, wo sie die alte Kultur durch Skulptur, Architektur und Handwerk studierten. Beide hatten viel zu lernen und begannen, Figuren und Beispiele antiker Stoffe und Keramiken zu sammeln. Sie würden auch die Erinnerung an Südamerikas Farbe und Licht nach Hause bringen, die beide in ihre Praktiken einbeziehen würden. Josef würde versuchen, die reinen Wüstenorangen und -rotweine einzufangen, während Anni die monolithischen Formen nachahmte, die sie in den Ruinen antiker Zivilisationen entdeckte, und sie in Werke wie Ancient Writing  (1936)  und  La Luz  (1958) einbezog  .

Aufgrund von Meinungsverschiedenheiten mit der Verwaltung von Black Mountain verließen Josef und Anni Albers 1949 das Black Mountain College nach New York City und gingen dann nach Connecticut, wo Josef eine Stelle an der Yale School of Art angeboten wurde. Im selben Jahr erhielt Albers die erste Einzelausstellung, die einem Textilkünstler im Museum of Modern Art gewidmet war. 

Schriften

Anni Albers war eine produktive Schriftstellerin, die häufig in Handwerkszeitschriften über das Weben publizierte. Sie war auch Autorin des  Eintrags Encyclopedia Brittanica über das Handweben, mit dem sie ihren wegweisenden Text On Weaving beginnt  , der erstmals 1965 veröffentlicht wurde. (Eine aktualisierte Farbversion dieser Arbeit wurde 2017 von Princeton University Press neu aufgelegt. )  On Weaving  war nur teilweise eine Bedienungsanleitung, wird aber genauer als Hommage an ein Medium beschrieben. Darin preist Albers die Freuden des Webprozesses, schwelgt in der Bedeutung seiner Materialität und erforscht seine lange Geschichte. Sie widmet die Arbeit den alten Webern Perus, die sie ihre „Lehrer“ nennt, da sie glaubte, dass das Medium seine höchsten Höhen in dieser Zivilisation erreicht hat.

Anni Albers, „Offener Brief“ (1958). Mit freundlicher Genehmigung von David Zwirner

Albers verkaufte ihren Webstuhl bis 1968, nachdem sie ihre letzte Weberei mit dem passenden Titel  Epitaph hergestellt hatte . Als sie ihren Ehemann zu einem Aufenthalt an einem College in Kalifornien begleitete, weigerte sie sich, die Frau zu sein, die untätig daneben saß, und fand ein Mittel, um produktiv zu sein. Sie nutzte die Kunststudios der Schule, um Siebdrucke herzustellen, die bald ihre Praxis dominierten und oft die Geometrien nachahmten, die sie in ihren gewebten Arbeiten entwickelte.

Tod und Vermächtnis

Vor dem Tod von Anni Albers am 9. Mai 1994 zahlte die Bundesregierung Frau Albers Wiedergutmachung für die Beschlagnahme des erfolgreichen Möbelgeschäfts ihrer Eltern in den 1930er Jahren, das aufgrund der jüdischen Wurzeln der Familie geschlossen wurde. Albers hat die daraus resultierende Summe in eine Stiftung gesteckt, die heute das Albers-Anwesen verwaltet. Es enthält das Archiv des Paares sowie die Papiere einiger ihrer Schüler aus Black Mountain, darunter die Drahtbildhauerin  Ruth Asawa .

Quellen

  • Albers, A. (1965). Über das Weben. Middletown, CT: Wesleyan University Press.
  • Danilowitz, B. und Liesbrock, H. (Hrsg.). (2007). Anni und Josef Albers: Lateinamerikaner
  • Reisen . Berlin: Hatje Cantz.
  • Fox Weber, N. und Tabatabai Asbaghi, P. (1999). Anni Albers. Venedig: Guggenheim Museum.
  • Smith, T. (21014). Bauhaus-Webtheorie: Vom weiblichen Handwerk zur Designweise
  • Bauhaus . Minneapolis, MN: University of Minnesota Press.

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