Tiere und Natur

Was ist ein Randlebensraum?

Überall auf der Welt hat die menschliche Entwicklung einst kontinuierliche Landschaften und Ökosysteme in isolierte Bereiche natürlichen Lebensraums fragmentiert . Straßen, Städte, Zäune, Kanäle, Stauseen und Bauernhöfe sind Beispiele für menschliche Artefakte. die das Muster der Landschaft verändern.

An den Rändern von entwickelten Gebieten, wo natürliche Lebensräume auf menschliche Lebensräume treffen, sind Tiere gezwungen, sich schnell an ihre neuen Umstände anzupassen – und ein genauerer Blick auf das Schicksal dieser sogenannten „Randarten“ kann uns ernüchternde Einblicke in die Lebensräume geben Qualität der verbleibenden wilden Länder. Die Gesundheit eines natürlichen Ökosystems hängt wesentlich von zwei Faktoren ab: der Gesamtgröße des Lebensraums und dem, was an seinen Rändern geschieht.

Wenn beispielsweise die menschliche Entwicklung in einen Wald mit altem Wachstum übergeht, sind die neu freigelegten Kanten einer Reihe von mikroklimatischen Veränderungen ausgesetzt, einschließlich einer Zunahme des Sonnenlichts, der Temperatur, der relativen Luftfeuchtigkeit und der Windeinwirkung.

Pflanzenwelt und Mikroklima schaffen neue Lebensräume

Pflanzen sind die ersten lebenden Organismen, die auf diese Veränderungen reagieren, normalerweise mit erhöhtem Laubfall, erhöhter Baumsterblichkeit und einem Zustrom von sekundär-sukzessiven Arten. Die kombinierten Veränderungen im Pflanzenleben und im Mikroklima schaffen wiederum neue Lebensräume für Tiere. Zurückgezogenere Vogelarten ziehen in das Innere des verbleibenden Waldes, während Vögel, die besser an Randumgebungen angepasst sind, Hochburgen an der Peripherie entwickeln.

Populationen größerer Säugetiere wie Hirsche oder Großkatzen, die große Flächen ungestörten Waldes benötigen, um ihre Anzahl zu decken, nehmen häufig an Größe ab. Wenn ihre etablierten Gebiete zerstört wurden, müssen diese Säugetiere ihre soziale Struktur anpassen, um die näheren Viertel des verbleibenden Waldes aufzunehmen.

Fragmentierte Wälder ähneln Inseln

Forscher haben herausgefunden, dass fragmentierte Wälder nichts weniger als Inseln ähneln. Die menschliche Entwicklung, die eine Waldinsel umgibt, wirkt als Hindernis für die Migration, Verbreitung und Kreuzung von Tieren (es ist sehr schwierig für Tiere, auch für relativ kluge, eine stark befahrene Autobahn zu überqueren!).

In diesen inselähnlichen Gemeinschaften wird die Artenvielfalt weitgehend von der Größe des verbleibenden intakten Waldes bestimmt. In gewisser Weise sind dies nicht alle schlechten Nachrichten; Das Auferlegen künstlicher Zwänge kann ein Haupttreiber der Evolution und des Aufblühens besser angepasster Arten sein.

Das Problem ist, dass Evolution ein langfristiger Prozess ist, der sich über Tausende oder Millionen von Jahren abspielt, während eine bestimmte Tierpopulation in nur einem Jahrzehnt (oder sogar einem einzelnen Jahr oder Monat) verschwinden kann, wenn ihr Ökosystem irreparabel zerstört wurde .

Die Veränderungen in der Tierverteilung und -population, die sich aus der Fragmentierung und der Schaffung von Randlebensräumen ergeben, veranschaulichen, wie dynamisch ein abgeschnittenes Ökosystem sein kann. Es wäre ideal, wenn – wenn die Bulldozer verschwunden sind – die Umweltschäden nachlassen würden; Dies ist leider selten der Fall. Die zurückgelassenen Tiere und Tiere müssen einen komplexen Anpassungsprozess und eine lange Suche nach einem neuen natürlichen Gleichgewicht beginnen.

Bearbeitet am 8. Februar 2017 von Bob Strauss

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