Tiere und Natur

12 Tierstereotype – und wie wahr sie wirklich sind

 Haben Elefanten wirklich gute Erinnerungen? Sind Eulen wirklich weise und Faultiere wirklich faul? Seit Beginn der Zivilisation haben Menschen wilde Tiere unerbittlich anthropomorphisiert, so dass es selbst in unserem modernen, angeblich wissenschaftlichen Zeitalter oft schwierig sein kann, Mythen von Tatsachen zu trennen. Auf den folgenden Bildern beschreiben wir 12 weit verbreitete Tierstereotypen und wie eng sie mit der Realität übereinstimmen.

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Sind Eulen wirklich weise?

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Die Leute halten Eulen aus dem gleichen Grund für weise, aus dem sie Brillenträger für schlau halten: Ungewöhnlich große Augen werden als Zeichen der Intelligenz angesehen. Und die Augen von Eulen sind nicht nur ungewöhnlich groß; Sie sind zweifellos riesig und nehmen so viel Platz in den Schädeln dieser Vögel ein, dass sie sich nicht einmal in ihren Höhlen drehen können (eine Eule muss ihren gesamten Kopf und nicht ihre Augen bewegen, um in verschiedene Richtungen zu schauen). Der Mythos der „weisen Eule“ stammt aus dem alten Griechenland, wo eine Eule das Maskottchen der Athene, der Göttin der Weisheit, war – aber die Wahrheit ist, dass Eulen nicht schlauer als andere Vögel sind und von der Intelligenz weit übertroffen werden vergleichsweise kleinäugige Krähen und Raben.

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Haben Elefanten wirklich gute Erinnerungen?

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Ein Elefant vergisst nie „, lautet das alte Sprichwort – und in diesem Fall gibt es mehr als ein bisschen Wahrheit. Elefanten haben nicht nur ein vergleichsweise größeres Gehirn als andere Säugetiere, sondern auch überraschend fortgeschrittene kognitive Fähigkeiten: Elefanten können sich an die Gesichter ihrer Herdenkollegen „erinnern“ und sogar Personen erkennen, die sie vor Jahren nur einmal kurz getroffen haben . Es ist auch bekannt, dass sich die Matriarchen von Elefantenherden die Orte von Wasserlöchern merken, und es gibt vereinzelte Hinweise darauf, dass Elefanten sich an verstorbene Gefährten „erinnern“, indem sie sanft an ihren Knochen streicheln. (In Bezug auf ein anderes Klischee über Elefanten, dass sie Angst haben , von Mäusen, die auf die Tatsache angekreidet werden kann , dass Elefanten leicht verunsichert sind – es ist nicht die Maus, per se ., Aber die plötzliche zappelnden Bewegung)

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Essen Schweine wirklich wie Schweine?

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Nun ja, tautologisch gesehen essen Schweine wirklich wie Schweine – genauso wie Wölfe wirklich wie Wölfe essen und Löwen wirklich wie Löwen essen. Aber werden sich Schweine tatsächlich bis zum Erbrechen fressen? Keine Chance: Wie die meisten Tiere frisst ein Schwein nur so viel, wie es zum Überleben benötigt, und wenn es (aus menschlicher Sicht) zu viel zu essen scheint, liegt das nur daran, dass es eine Weile nichts gegessen hat oder es spürt dass es bald nicht mehr essen wird. Höchstwahrscheinlich leitet sich das Sprichwort „frisst wie ein Schwein“ von dem unangenehmen Geräusch ab, das diese Tiere beim Fressen ihrer Maden machen, sowie von der Tatsache, dass Schweine Allesfresser sind und sich von grünen Pflanzen, Getreide, Früchten und so ziemlich allen kleinen Tieren ernähren Sie können mit ihren stumpfen Schnauzen ausgraben.

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Essen Termiten wirklich Holz?

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Trotz allem, was Sie in Cartoons gesehen haben, kann eine Termitenkolonie nicht in zehn Sekunden eine ganze Scheune verschlingen. Tatsächlich fressen nicht einmal alle Termiten Holz: Die sogenannten „höheren“ Termiten verbrauchen hauptsächlich Gras, Blätter, Wurzeln und den Kot anderer Tiere, während die „niedrigeren“ Termiten weiches Holz bevorzugen, das bereits von leckeren Pilzen befallen ist. Wie manche Termiten Holz überhaupt verdauen können, kann bis zu den Mikroorganismen im Darm dieser Insekten gekreidet werden, die Enzyme absondern, die das zähe Protein Cellulose abbauen. Eine wenig bekannte Tatsache über Termiten ist, dass sie einen wesentlichen Beitrag zur globalen Erwärmung leisten: Nach einigen Schätzungen produzieren holzfressende Termiten etwa 10 Prozent der weltweiten Versorgung mit atmosphärischem Methan, einem noch stärkeren Treibhausgas als Kohlendioxid!

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Sind Lemminge wirklich selbstmörderisch?

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Wahre Begebenheit: In der Walt Disney-Dokumentation „White Wilderness“ von 1958 wird eine Herde von Lemmingen gezeigt, die achtlos über eine Klippe stürzt und scheinbar auf Selbstvernichtung aus ist. Tatsächlich entdeckten die Produzenten einer nachfolgenden Metadokumentation über Naturdokumentationen, „Cruel Camera“, dass die Lemminge auf dem Disney-Bild tatsächlich aus Kanada im Großhandel importiert worden waren, und jagten dann von einem Kamerateam von der Klippe! Zu diesem Zeitpunkt war der Schaden jedoch bereits angerichtet: Eine ganze Generation von Kinobesuchern war davon überzeugt, dass Lemminge Selbstmord begehen. Tatsache ist,
dass Lemminge nicht so selbstmörderisch wie extrem nachlässig sind: Alle paar Jahre explodieren die lokalen Bevölkerungsgruppen (aus Gründen, die nicht ganz erklärt wurden), und Schurkenherden sterben versehentlich während ihrer regelmäßigen Wanderungen. Ein gutes – und extrem miniaturisiertes – GPS-System würde den Mythos „Lemming-Selbstmord“ ein für alle Mal belügen!

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Sind Ameisen wirklich fleißig?

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Es ist schwer vorstellbar, dass ein Tier resistenter gegen Anthropomorphisierung ist als die Ameise. Dennoch machen die Leute es die ganze Zeit weiter: In der Fabel „Die Heuschrecke und die Ameise“ verbringt die faule Heuschrecke den Sommer mit Gesang, während die Ameise fleißig daran arbeitet, Nahrung für den Winter aufzubewahren (und sich etwas unanständig weigert, sie zu teilen seine Bestimmungen, wenn die hungernde Heuschrecke um Hilfe bittet). Weil Ameisen ständig herumhasten und weil verschiedene Mitglieder der Kolonie unterschiedliche Jobs haben, kann man dem Durchschnittsmenschen verzeihen, dass er diese Insekten „fleißig“ nennt. Tatsache ist jedoch, dass Ameisen nicht „arbeiten“, weil sie konzentriert und motiviert sind, sondern weil sie von der Evolution dazu fest verdrahtet wurden. In dieser Hinsicht sind Ameisen nicht fleißiger als Ihre typische Hauskatze, die den größten Teil ihres Tages mit Schlafen verbringt!

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Sind Haie wirklich blutrünstig?

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Wenn Sie so weit gelesen haben, wissen Sie ziemlich genau, was wir sagen werden: Haie sind im menschlichen Sinne, übermäßig bösartig und brutal zu sein, nicht blutrünstiger als jedes andere fleischfressende Tier. Einige Haie besitzen jedoch die Fähigkeit, winzige Blutmengen im Wasser zu erkennen – etwa einen Teil pro Million. (Dies ist nicht ganz so beeindruckend, wie es sich anhört: Ein PPM entspricht einem Tropfen Blut, der in 50 Litern Meerwasser gelöst ist, ungefähr der Tankkapazität eines mittelgroßen Autos.) Ein weiterer weit verbreiteter, aber falscher Glaube ist, dass Haie „Fressrausch“ durch den Geruch von Blut verursacht werden: das hat etwas damit zu tun, aber Haie reagieren manchmal auch auf das Schlagen verwundeter Beute und die Anwesenheit anderer Haie – und manchmal sind sie einfach wirklich, sehr hungrig!

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Vergießen Krokodile wirklich Tränen?

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Falls Sie den Ausdruck noch nie gehört haben, soll eine Person “ Krokodilstränen. vergießen, wenn sie über das Unglück einer anderen Person unaufrichtig ist. Die ultimative Quelle dieses Satzes (zumindest in englischer Sprache) ist eine Beschreibung von Krokodilen aus dem 14. Jahrhundert durch Sir John Mandeville: „Diese Schlangen töten Männer, und sie essen sie weinend; und wenn sie essen, bewegen sie den Überkiefer und nicht der Unterkiefer, und sie haben keine Zunge. “ Weinen Krokodile wirklich unaufrichtig, während sie ihre Beute fressen? Überraschenderweise lautet die Antwort ja: Wie andere Tiere scheiden Krokodile Tränen aus, um ihre Augen geschmiert zu halten, und die Befeuchtung ist besonders wichtig, wenn diese Reptilien an Land sind. Es ist auch möglich, dass das Essen dank der einzigartigen Anordnung von Kiefern und Schädel die Tränenkanäle eines Krokodils stimuliert.

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Sind Tauben wirklich friedlich?

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In Bezug auf ihr Verhalten in freier Wildbahn sind Tauben nicht mehr oder weniger friedlich als alle anderen samen- und fruchtfressenden Vögel  – obwohl sie wohl leichter zu verstehen sind als durchschnittliche Krähen oder Geier. Der Hauptgrund, warum Tauben gekommen sind, um Frieden zu symbolisieren, ist, dass sie weiß sind und an die internationale Flagge der Kapitulation erinnern, eine Eigenschaft, die nur wenige andere Vögel teilen. Ironischerweise sind die engsten Verwandten von Tauben Tauben, die seit undenklichen Zeiten in der Kriegsführung eingesetzt werden. Beispielsweise wurde eine Brieftaube namens Cher Ami im Ersten Weltkrieg mit dem Croix de Guerre ausgezeichnet (sie ist jetzt ausgestopft und in der Smithsonian Institution ausgestellt) ) und während des Sturms der Normandie im Zweiten Weltkrieg flog ein Zug von Tauben wichtige Informationen an alliierte Streitkräfte, die hinter deutsche Linien eingedrungen waren.

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Sind Wiesel wirklich hinterhältig?

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Es ist unbestritten, dass ihre schlanken, muskulösen Körper es Wieseln ermöglichen, durch kleine Spalten zu rutschen, unbemerkt durch das Unterholz zu kriec
hen und sich ihren Weg an ansonsten undurchdringliche Orte zu bahnen. Auf der anderen Seite sind siamesische Katzen zu demselben Verhalten fähig und haben nicht den gleichen Ruf für „Hinterhältigkeit“ wie ihre Cousins ​​mit dem Mustelid. Tatsächlich wurden nur wenige moderne Tiere so unerbittlich verleumdet wie Wiesel: Sie nennen jemanden ein „Wiesel“, wenn er zwei Gesichter hat, nicht vertrauenswürdig oder hinterhältig ist, und eine Person, die „Wieselwörter“ verwendet, vermeidet es absichtlich, das Ungeschminkte zu sagen Wahrheit. Vielleicht beruht der Ruf dieser Tiere auf ihrer Gewohnheit, Geflügelfarmen zu überfallen, was (trotz der Aussagen eines durchschnittlichen Landwirts) eher eine Frage des Überlebens als des moralischen Charakters ist.

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Sind Faultiere wirklich faul?

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Ja, Faultiere sind langsam. Faultiere sind fast unglaublich langsam (Sie können ihre Höchstgeschwindigkeit in Bruchteilen einer Meile pro Stunde messen ). Faultiere sind so langsam, dass mikroskopisch kleine Algen in den Mänteln einiger Arten wachsen, so dass sie praktisch nicht von Pflanzen zu unterscheiden sind. Aber sind Faultiere wirklich faul? Nein: Um als „faul“ eingestuft zu werden, muss man zur Alternative fähig sein (energisch sein), und in dieser Hinsicht wurden Faultiere von Natur aus einfach nicht angelächelt. Der Grundstoffwechsel von Faultieren ist auf einem sehr niedrigen Niveau eingestellt, etwa halb so hoch wie der von Säugetieren vergleichbarer Größe, und auch ihre inneren Körpertemperaturen sind niedriger (zwischen 87 und 93 Grad Fahrenheit). Wenn Sie ein schnell fahrendes Auto direkt an einem Faultier fahren würden (versuchen Sie es nicht zu Hause!), Könnte es nicht rechtzeitig aus dem Weg gehen – nicht weil es faul ist, sondern weil es so gebaut ist.

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Sind Hyänen wirklich böse?

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Seit sie im Disney-Film „Der König der Löwen“ als die Schweren besetzt wurden, haben Hyänen einen schlechten Ruf bekommen. Es ist wahr, dass das Grunzen, Kichern und „Lachen“ der gefleckten Hyäne diesen afrikanischen Aasfresser vage soziopathisch erscheinen lässt und dass Hyänen als Gruppe mit ihren langen, zahnigen Schnauzen und ihrem Oberteil nicht die attraktivsten Tiere der Welt sind -schwere, asymmetrische Stämme. Aber so wie Hyänen keinen Sinn für Humor haben, sind sie auch nicht böse, zumindest im menschlichen Sinne des Wortes; Wie jeder andere Bewohner der afrikanischen Savanne versuchen sie einfach zu überleben. (Übrigens werden Hyänen in Hollywood nicht nur negativ dargestellt. Einige tansanische Stämme glauben, dass Hexen Hyänen wie Besen reiten, und in Teilen Westafrikas sollen sie die wiedergeborenen Seelen böser Muslime beherbergen.)

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