Geschichte & Kultur

Halb Mensch, halb Tier: Mythologische Figuren der Antike

Kreaturen, die halb Mensch, halb Tier sind, finden sich in den Legenden fast jeder Kultur auf unserem Planeten. Sehr viele Menschen der westlichen Kultur tauchten zum ersten Mal in Geschichten und Theaterstücken aus dem antiken Griechenland, Mesopotamien und Ägypten auf. Sie sind wahrscheinlich noch älter: Mythen über Sphinxe, Zentauren und Minotauren, die am Esstisch oder in den Amphitheatern erzählt wurden, wurden zweifellos über Generationen weitergegeben. 

Die Stärke dieses Archetyps zeigt sich in der Beharrlichkeit moderner Geschichten von Werwölfen, Vampiren, Dr. Jekyll und Mr. Hyde sowie einer Vielzahl anderer Monster- / Horrorfiguren. Der irische Autor Bram Stoker (1847–1912) schrieb 1897 „Dracula“, und mehr als ein Jahrhundert später hat sich das Bild des Vampirs als Teil der populären Mythologie etabliert. 

Seltsamerweise ist das „Therianthrope“, das sich im Allgemeinen auf einen Gestaltwandler bezieht, der für einen Teil der Zeit vollständig menschlich und vollständig tierisch ist, für ein allgemeines Wort, das die Bedeutung von halb Mensch, halb Tier-Hybride enthält, am nächsten für den anderen Teil. Andere Wörter, die in Englisch und anderen Sprachen verwendet werden, sind spezifisch für die Mischungen und beziehen sich oft auf die legendären Kreaturen der Mythen. Hier sind einige der mythischen halb menschlichen, halb tierischen Kreaturen aus Geschichten, die in vergangenen Zeiten erzählt wurden. 

Sandro Botticelli (italienisch, 1444 / 45-1510). Pallas und der Zentaur, ca. Anfang der 1480er Jahre. Tempera auf Leinwand. 207 x 148 cm (81 1/2 x 58 1/4 Zoll). Galleria degli Uffizien, Florenz. Galleria degli Uffizien, Florenz / Foto © Paolo Tosi – Artothek

Der Zentaur

Eine der bekanntesten Hybridkreaturen ist der Zentaur, der Pferdemann der griechischen Legende. Eine interessante Theorie über die Herkunft der Zentauren ist, dass sie geschaffen wurden, als Menschen der minoischen Kultur, die mit Pferden nicht vertraut waren, zum ersten Mal Stämme von Reitern trafen und von der Fähigkeit so beeindruckt waren, dass sie Geschichten über Pferdeleute schufen. 

Was auch immer der Ursprung war, die Legende des Zentauren hielt bis in die Römerzeit an. Während dieser Zeit gab es eine große wissenschaftliche Debatte darüber, ob die Kreaturen tatsächlich existierten – so wie die Existenz des Yeti heute argumentiert wird. Und der Zentaur ist seitdem beim Geschichtenerzählen präsent und erscheint sogar in den Büchern und Filmen von Harry Potter. 

Echidna

Echidna ist eine halbe Frau, eine halbe Schlange aus der griechischen Mythologie, wo sie als Partnerin des furchterregenden Schlangenmanns Typhon und Mutter vieler der schrecklichsten Monster aller Zeiten bekannt war. Die erste Referenz von Echidna findet sich in der griechischen Mythologie von Hesiod namens Theogonie , die wahrscheinlich um die Wende vom 7. zum 8. Jahrhundert v. Chr. Geschrieben wurde. Einige Wissenschaftler glauben, dass Drachengeschichten im mittelalterlichen Europa teilweise auf Echidna beruhen. 

Harpyie

In griechischen und römischen Geschichten wurde die Harpyie als Vogel mit dem Kopf einer Frau beschrieben. Die früheste existierende Referenz stammt von Hesiod, und der Dichter Ovid beschrieb sie als menschliche Geier. In der Legende sind sie als Quelle zerstörerischer Winde bekannt. Noch heute kann eine Frau hinter ihrem Rücken als Harpyie bekannt sein, wenn andere sie als nervig empfinden, und ein alternatives Verb für „nörgeln“ ist „Harfe“. 

Um 500 v. Chr., Eine archaische Metope aus einem der Tempel des Selinus. Perseus, der Sohn von Zeus und Danae aus der griechischen Mythologie, enthauptet die Gorgon-Medusa. (Foto von Hulton Archive / Getty Images)

Die Gorgonen

Ein weiteres Therianthrop aus der griechischen Mythologie sind die Gorgonen, drei Schwestern (Stheno, Euryale und Medusa), die in jeder Hinsicht völlig menschlich waren – außer dass ihre Haare aus sich windenden, zischenden Schlangen bestanden. Diese Kreaturen waren so furchterregend, dass jeder, der sie direkt ansah, in Stein verwandelt wurde. Ähnliche Charaktere tauchen in den frühesten Jahrhunderten des griechischen Geschichtenerzählens auf, in denen gorgonenähnliche Kreaturen auch Schuppen und Krallen hatten, nicht nur Reptilienhaare. 

Einige Leute schlagen vor, dass der irrationale Horror von Schlangen, den einige Leute zeigen, mit frühen Horrorgeschichten wie der der Gorgonen zusammenhängen könnte.

Mandrake

Die Mandrake ist ein seltener Fall, in dem eine hybride Kreatur eine Mischung aus Pflanze und Mensch ist. Die Mandrake-Pflanze ist eine tatsächliche Gruppe von Pflanzen (Gattung  Mandragora), die im Mittelmeerraum vorkommt und die besondere Eigenschaft hat, Wurzeln zu haben, die wie ein menschliches Gesicht aussehen. Dies, zusammen mit der Tatsache, dass die Pflanze halluzinogene Eigenschaften hat, führt zum Eintritt der Mandrake in die menschliche Folklore. In der Legende können ihre Schreie, wenn die Pflanze ausgegraben wird, jeden töten, der sie hört. 

Harry-Potter-Fans werden sich zweifellos daran erinnern, dass Mandrakes in diesen Büchern und Filmen vorkommen. Die Geschichte hat eindeutig Ausdauer. 

Kleine Meerjungfrau Statue in Kopenhagen. Linda Garrison

Meerjungfrau

Die erste Legende der Meerjungfrau, einer Kreatur mit dem Kopf und dem Oberkörper einer menschlichen Frau und dem Unterkörper und dem Schwanz eines Fisches, stammt aus einer Legende aus dem alten Assyrien, in der sich die Göttin Atargatis aus Scham in eine Meerjungfrau verwandelte versehentlich ihren menschlichen Liebhaber zu töten. Seitdem sind Meerjungfrauen in Geschichten aller Altersgruppen aufgetaucht und werden nicht immer als fiktiv anerkannt. Ch
ristoph Kolumbus schwor, auf seiner Reise in die neue Welt echte Meerjungfrauen gesehen zu haben, aber dann war er schon eine ganze Weile auf See.

Es gibt eine irische und schottische Version einer Meerjungfrau, halb Robbe, halb Frau, bekannt als Selkie. Der dänische Geschichtenerzähler Hans Christian Anderson erzählte anhand der Meerjungfrauenlegende von einer hoffnungslosen Romanze zwischen einer Meerjungfrau und einem Menschen. Seine Geschichte von 1837 hat auch mehrere Filme inspiriert, darunter Regisseur Ron Howards Splash von 1984 und Disneys Blockbuster von 1989, The Little Mermaid

Minotaur

In griechischen und später in römischen Geschichten ist der Minotaurus eine Kreatur, die teils Stier, teils Mensch ist. Sein Name leitet sich vom Stiergott Minos ab, einer bedeutenden Gottheit der minoischen Zivilisation Kretas, sowie von einem König, der Opfer von athenischen Jugendlichen forderte, um ihn zu ernähren. Der berühmteste Auftritt des Minotaurus ist in der griechischen Geschichte von Theseus zu sehen, der im Herzen des Labyrinths gegen den Minotaurus kämpfte, um Ariadne zu retten.

Der Minotaurus als legendäre Kreatur war langlebig und tauchte in Dantes Inferno und in der modernen Fantasy-Fiktion auf. Hell Boy, das  erstmals 1993 in Comics erscheint, ist eine moderne Version des Minotaurus. Man könnte argumentieren, dass der Beast-Charakter aus der Geschichte von Beauty and the Beast eine andere Version desselben Mythos ist. 

Ein Satyr plaudert mit einem Maenead, einem der anderen Anhänger von Dionysos. Tarporley Painter / Wikimedia Commons gemeinfrei

Satyr

Eine andere Fantasy-Kreatur aus griechischen Geschichten ist der Satyr, eine Kreatur, die teils Ziege, teils Mensch ist. Im Gegensatz zu vielen hybriden Kreaturen der Legende ist der Satyr (oder die spätrömische Manifestation, der Faun) nicht gefährlich – außer vielleicht für menschliche Frauen als eine Kreatur, die sich hedonistisch und rau dem Vergnügen widmet. 

Noch heute bedeutet jemand Satyr zu nennen, dass er schelmisch von körperlichem Vergnügen besessen ist. 

Sirene

In antiken griechischen Geschichten war die Sirene eine Kreatur mit dem Kopf und dem Oberkörper einer menschlichen Frau und den Beinen und dem Schwanz eines Vogels. Sie war eine besonders gefährliche Kreatur für Seeleute, die von felsigen Ufern sang, die gefährliche Riffe versteckten, und die Seeleute auf sie lockte. Als Odysseus in Homers berühmtem Epos „Die Odyssee“ aus Troja zurückkehrte, band er sich an den Mast seines Schiffes, um ihren Ködern zu widerstehen.

Die Legende hat eine ganze Weile bestanden. Einige Jahrhunderte später plädierte der römische Historiker Plinius der Ältere dafür, Sirenen eher als imaginäre, fiktive Wesen als als tatsächliche Kreaturen zu betrachten. Sie tauchten in den Schriften der Jesuitenpriester des 17. Jahrhunderts wieder auf, die sie für real hielten, und selbst heute wird eine Frau, die als gefährlich verführerisch angesehen wird, manchmal als Sirene und eine bezaubernde Idee als „Sirenenlied“ bezeichnet.

Die Sphinx – Ort der ersten archäologischen Ausgrabung. Yen Chung / Moment / Getty Images

Sphinx

Die Sphinx ist eine Kreatur mit dem Kopf eines Menschen und dem Körper und den Hüften eines Löwen und manchmal den Flügeln eines Adlers und dem Schwanz einer Schlange. Aufgrund des berühmten Sphinx-Denkmals, das heute in Gizeh besichtigt werden kann, wird es am häufigsten mit dem alten Ägypten in Verbindung gebracht. Die Sphinx war aber auch eine Figur im griechischen Geschichtenerzählen. Wo immer es erscheint, ist die Sphinx eine gefährliche Kreatur, die Menschen herausfordert, Fragen zu beantworten, und sie dann verschlingt, wenn sie nicht richtig antworten. 

Die Sphinx spielt eine herausragende Rolle in der Tragödie des Ödipus, der das Rätsel der Sphinx richtig beantwortete und stark darunter litt. In griechischen Geschichten hat die Sphinx den Kopf einer Frau; In ägyptischen Geschichten ist die Sphinx ein Mann. 

Eine ähnliche Kreatur mit dem Kopf eines Mannes und dem Körper eines Löwen ist auch in der Mythologie Südostasiens vorhanden. 

Was bedeutet das?

Psychologen und Wissenschaftler der vergleichenden Mythologie haben lange darüber diskutiert, warum die menschliche Kultur so fasziniert ist von hybriden Kreaturen, die Attribute von Mensch und Tier kombinieren. Gelehrte der Folklore und Mythologie wie Joseph Campbell behaupten, dies seien psychologische Archetypen, Ausdruck unserer angeborenen Hassliebe zur tierischen Seite von uns, aus der wir uns entwickelt haben. Andere würden sie weniger ernst nehmen, da sie lediglich Mythen und Geschichten unterhalten, die gruseligen Spaß bieten und keiner Analyse bedürfen. 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Hale, Vincent, hrsg. „Mesopotamische Götter & Göttinnen.“ New York: Britannica Educational Publishing, 2014. Drucken.
  • Schwer, Robin. „Das Routledge-Handbuch der griechischen Mythologie.“ London: Routledge, 2003. Drucken.
  • Hornblower, Simon, Antony Spawforth und Esther Eidinow, Hrsg. „Das Oxford Classical Dictionary.“ 4. Aufl. Oxford: Oxford University Press, 2012. Drucken.
  • Leeming, David. „Der Oxford-Begleiter der Weltmythologie.“ Oxford UK: Oxford University Press, 2005. Drucken.
  • Lurker, Manfred. „Ein Wörterbuch der Götter, Göttinnen, Teufel und Dämonen.“ London: Routledge, 1987. Drucken.

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