Geschichte & Kultur

Angkor Wat, Kambodscha

Der Tempelkomplex in Angkor Wat, etwas außerhalb von Siem Reap, Kambodscha. ist weltberühmt für seine komplizierten Lotusblütentürme, seine rätselhaften lächelnden Buddha-Figuren und schönen tanzenden Mädchen ( Apsaras ) sowie seine geometrisch perfekten Wassergräben und Stauseen.

Angkor Wat ist ein architektonisches Juwel und das größte religiöse Bauwerk der Welt. Es ist die Krönung des klassischen Khmer-Reiches. das einst den größten Teil Südostasiens regierte. Die Khmer-Kultur und das Imperium waren gleichermaßen auf eine einzige kritische Ressource aufgebaut: Wasser.

Lotus Tempel auf einem Teich

Der Zusammenhang mit Wasser ist heute in Angkor sofort erkennbar. Angkor Wat (was „Hauptstadttempel“ bedeutet) und der größere Angkor Thom („Hauptstadt“) sind beide von perfekt quadratischen Wassergräben umgeben. Zwei fünf Meilen lange rechteckige Stauseen glitzern in der Nähe, der West Baray und der East Baray. In unmittelbarer Nachbarschaft gibt es auch drei weitere große und zahlreiche kleine Barays.

Etwa zwanzig Meilen südlich von Siem Reap erstreckt sich eine scheinbar unerschöpfliche Süßwasserversorgung über 16.000 Quadratkilometer Kambodscha. Dies ist der Tonle Sap, Südostasiens größter Süßwassersee.

Es mag seltsam erscheinen, dass eine Zivilisation am Rande des „großen Sees“ Südostasiens auf ein kompliziertes Bewässerungssystem angewiesen sein sollte, aber der See ist extrem saisonal. Während der Monsunzeit bewirkt die große Menge an Wasser, die durch die Wasserscheide fließt. dass der Mekong tatsächlich hinter seinem Delta zurückfließt und rückwärts fließt. Das Wasser fließt über das 16.000 Quadratkilometer große Seebett und bleibt etwa 4 Monate lang bestehen. Sobald jedoch die Trockenzeit zurückkehrt, schrumpft der See auf 2.700 Quadratkilometer und lässt das Gebiet von Angkor Wat hoch und trocken.

Das andere Problem mit Tonle Sap ist aus angkorianischer Sicht, dass es sich auf einer niedrigeren Höhe als die antike Stadt befindet. Könige und Ingenieure wussten es besser, als ihre wundervollen Gebäude zu nahe am unregelmäßigen See / Fluss zu platzieren, aber sie hatten nicht die Technologie, um Wasser bergauf laufen zu lassen.

Engineering Marvel

Um das ganze Jahr über Wasser für die Bewässerung von Reiskulturen bereitzustellen, verbanden die Ingenieure des Khmer-Reiches eine Region von der Größe des heutigen New York City mit einem ausgeklügelten System von Stauseen, Kanälen und Dämmen. Anstatt das Wasser von Tonle Sap zu verwenden, sammeln die Stauseen Monsunregenwasser und speichern es für die trockenen Monate. NASA-Fotos zeigen die Spuren dieser alten Wasserwerke, die vom dichten tropischen Regenwald in Bodennähe verborgen werden. Eine stetige Wasserversorgung ermöglichte drei oder sogar vier Pflanzungen der notorisch durstigen Reisernte pro Jahr und ließ auch genug Wasser für den rituellen Gebrauch übrig.

Nach der hinduistischen Mythologie, die das Khmer-Volk von indischen Händlern aufnahm, leben die Götter auf dem Berg Meru mit fünf Gipfeln, umgeben von einem Ozean. Um diese Geographie nachzubilden, entwarf der Khmer-König Suryavarman II. Einen Tempel mit fünf Türmen, der von einem riesigen Wassergraben umgeben war. Der Bau seines schönen Entwurfs begann 1140; Der Tempel wurde später als Angkor Wat bekannt.

Entsprechend der aquatischen Natur des Ortes ist jeder der fünf Türme von Angkor Wat wie eine ungeöffnete Lotusblüte geformt . Allein der Tempel in Tah Prohm wurde von mehr als 12.000 Höflingen, Priestern, tanzenden Mädchen und Ingenieuren auf seiner Höhe bedient – ganz zu schweigen von den großen Armeen des Imperiums oder den Legionen von Bauern, die alle anderen ernährten. Während seiner gesamten Geschichte war das Khmer-Reich ständig im Kampf mit den Chams (aus Südvietnam. sowie verschiedenen thailändischen Völkern. Der Großraum Angkor umfasste wahrscheinlich zwischen 600.000 und 1 Million Einwohner – zu einer Zeit, als in London vielleicht 30.000 Menschen lebten. Alle diese Soldaten, Bürokraten und Bürger waren auf Reis und Fisch angewiesen – daher waren sie auf das Wasserwerk angewiesen.

Zusammenbruch

Das System, das es den Khmer ermöglichte, eine so große Bevölkerung zu unterstützen, könnte jedoch ihr Untergang gewesen sein. Neuere archäologische Arbeiten zeigen, dass das Wassersystem bereits im 13. Jahrhundert stark belastet war. Eine Flut zerstörte offenbar Mitte des 12. Jahrhunderts einen Teil der Erdarbeiten in West Baray. Anstatt die Lücke zu reparieren, haben die angkorianischen Ingenieure anscheinend die Steintrümmer entfernt und in anderen Projekten verwendet, um diesen Abschnitt des Bewässerungssystems im Leerlauf zu betreiben.

Ein Jahrhundert später, in der frühen Phase der sogenannten “ kleinen Eiszeit. in Europa, wurden die Monsune in Asien sehr unvorhersehbar. Nach den Ringen langlebiger Po-Mu- Zypressen litt Angkor zwischen 1362 und 1392 sowie zwischen 1415 und 1440 unter zwei Jahrzehnten langen Dürreperioden. Angkor hatte zu diesem Zeitpunkt bereits die Kontrolle über einen Großteil seines Reiches verloren. Die extreme Dürre verkrüppelte die Überreste des einst glorreichen Khmer-Reiches und machte es anfällig für wiederholte Angriffe und Entlassungen durch die Thailänder.

Bis 1431 hatten die Khmer das städtische Zentrum in Angkor verlassen. Die Macht verlagerte sich nach Süden in die Gegend um die heutige Hauptstadt Phnom Penh. Einige Wissenschaftler schlagen vor, dass die Hauptstadt verlegt wurde, um die Handelsmöglichkeiten an der Küste besser zu nutzen. Vielleicht war die Instandhaltung von Angkors Wasserwerk einfach zu aufwändig.

Auf jeden Fall beteten die Mönche weiterhin im Tempel von Angkor Wat selbst an, aber der Rest der über 100 Tempel und andere Gebäude des Angkor-Komplexes wurden aufgegeben. Allmählich wurden die Standorte vom Wald zurückerobert. Obwohl die Khmer wussten, dass diese wunderbaren Ruinen inmitten der Dschungelbäume standen, wusste die Außenwelt nichts über die Tempel von Angkor, bis französische Entdecker Mitte des 19. Jahrhunderts begannen, über den Ort zu schreiben.

In den letzten 150 Jahren haben Wissenschaftler und Wissenschaftler aus Kambodscha und der ganzen
Welt daran gearbeitet, die Khmer-Gebäude wiederherzustellen und die Geheimnisse des Khmer-Reiches zu lüften. Ihre Arbeit hat gezeigt, dass Angkor Wat wirklich wie eine Lotusblüte ist – sie schwebt auf einem wässrigen Reich.

Fotosammlungen aus Angkor

Verschiedene Besucher haben Angkor Wat und die umliegenden Orte im letzten Jahrhundert aufgezeichnet. Hier einige historische Fotos der Region:

Quellen

  • Angkor und das Khmer-Reich , John Audric. (London: Robert Hale, 1972).
  • Angkor und die Khmer-Zivilisation , Michael D. Coe. (New York: Thames and Hudson, 2003).
  • Die Zivilisation von Angkor , Charles Higham. (Berkeley: University of California Press, 2004).
  • „Angkor: Warum eine alte Zivilisation zusammenbrach“, Richard Stone. National Geographic , Juli 2009, S. 26-55.

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