Literatur

Engel in Amerika – Charakteranalyse von Prior Walter

Der vollständige Titel

Engel in Amerika: Eine schwule Fantasie über nationale Themen

Erster Teil – Millennium-Ansätze

Teil Zwei – Perestroika

Die Grundlagen

Angels in America wurde vom Dramatiker Tony Kushner geschrieben. Der erste Teil, „Millennium Approaches“, wurde 1990 in Los Angeles uraufgeführt. Der zweite Teil, „Perestroika“, wurde im folgenden Jahr uraufgeführt. Jede Folge von Angels in America gewann den Tony Award für das beste Spiel (1993 und 1994).

Die vielschichtige Handlung des Stücks untersucht das Leben zweier sehr unterschiedlicher AIDS-Patienten in den 1980er Jahren: des fiktiven Prior Walter und des nicht fiktiven Roy Cohn. Neben den Themen Homophobie, jüdisches Erbe, sexuelle Identität, Politik, AIDS-Aufklärung und Mormonismus spielt Angels in America auch eine sehr mystische Komponente in der gesamten Geschichte. Geister und Engel spielen eine herausragende Rolle, da die lebenden Charaktere mit ihrer eigenen Sterblichkeit konfrontiert sind.

Obwohl das Stück viele bedeutende Charaktere enthält (einschließlich des machiavellistischen Anwalts und des Weltklasse-Heuchlers Roy Cohn), ist der sympathischste und transformativste Protagonist des Stücks ein junger Mann namens Prior Walter.

Vor dem Propheten

Prior Walter ist ein offen schwuler New Yorker in einer Beziehung mit Louis Ironson, einem von Schuldgefühlen geprägten jüdischen intellektuellen Gerichtsschreiber. Kurz nach der Diagnose von HIV / AIDS benötigt Prior ernsthafte medizinische Hilfe. Louis, gezwungen durch Angst und Verleugnung, verlässt jedoch seinen Geliebten und lässt Prior letztendlich betrogen, gebrochen und zunehmend krank zurück.

Doch Prior erfährt bald, dass er nicht allein ist. Ähnlich wie Dorothy von The Wizard of Oz wird Prior wichtige Gefährten treffen, die ihm bei seiner Suche nach Gesundheit, emotionalem Wohlbefinden und Weisheit helfen. Tatsächlich verweist Prior mehrfach auf The Wizard of Oz und zitiert Dorothy mehr als einmal.

Der Freund von Prior, Belize, vielleicht die mitfühlendste Figur in dem Stück, arbeitet als Krankenschwester (für keinen anderen als den sterbenden, von AIDS verwüsteten Roy Cohn). Er schwankt nicht angesichts des Todes und bleibt Prior treu. Er klaut sogar direkt nach Cohns Tod experimentelle Medizin aus dem Krankenhaus.

Prior gewinnt auch einen unwahrscheinlichen Freund: die mormonische Mutter des Liebhabers seines Ex-Freundes (ja, es ist kompliziert). Wenn sie etwas über die Werte des anderen lernen, lernen sie, dass sie nicht so unterschiedlich sind, wie sie zuerst geglaubt haben. Hannah Pitt (die mormonische Mutter) bleibt an seinem Krankenhausbett und hört ernsthaft zu, wie Prior seine himmlischen Halluzinationen nacherzählt. Die Tatsache, dass ein virtueller Fremder bereit ist, sich mit einem AIDS-Patienten anzufreunden und ihn durch die Nacht zu trösten, macht Louis ‚Akt der Verlassenheit umso feiger.

Louis vergeben

Glücklicherweise ist Prior’s Ex-Freund nicht jenseits der Erlösung. Als Louis schließlich seinen geschwächten Begleiter besucht, verachtet ihn Prior und erklärt, dass er nur zurückkehren kann, wenn er Schmerzen und Verletzungen hat. Wochen später, nach einem Streit mit Joe Pitt (Louis ‚verschlossener mormonischer Liebhaber und der rechte Mann des verächtlichen Roy Cohn – siehe, ich habe dir gesagt, dass es kompliziert war), kehrt Louis geschlagen und verletzt ins Prior zurück, um das Krankenhaus zu besuchen. Er bittet um Vergebung, Prior gewährt es ihm – erklärt aber auch, dass ihre romantische Beziehung niemals weitergehen wird.

Prior und die Engel

Die tiefste Beziehung, die Prior herstellt, ist eine spirituelle. Obwohl er keine religiöse Erleuchtung sucht, wird Prior von einem Engel besucht, der seine Rolle als Prophet festlegt.

Am Ende des Stücks ringt Prior mit dem Engel und steigt in den Himmel auf, wo er den Rest der Seraphim in Unordnung findet. Sie scheinen von Papierkram überwältigt zu sein und dienen nicht länger als Führungskraft für die Menschheit. Stattdessen bietet der Himmel Frieden durch Stille (Tod). Prior lehnt jedoch ihre Ansichten ab und lehnt seinen Prophetentitel ab. Er beschließt, den Fortschritt trotz aller damit verbundenen Schmerzen anzunehmen. Er umfasst Veränderung, Begierde und vor allem das Leben.

Trotz der Komplexität der Handlung und des politischen / historischen Hintergrunds ist die Botschaft der Engel in Amerika letztendlich einfach. Während der Auflösung des Stücks werden die letzten Zeilen von Prior direkt an das Publikum geliefert: „Sie sind fabelhafte Kreaturen, jede einzelne. Und ich segne Sie. Mehr Leben. Die großartige Arbeit beginnt.“

Am Ende scheint Prior Walter doch seine Rolle als Prophet zu akzeptieren.

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