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So finden Sie die Andromeda-Konstellation

Der Nachthimmel von September und Oktober läutet die Rückkehr des Sternbildes Andromeda ein. Andromeda ist zwar nicht die auffälligste Konstellation am Himmel, beherbergt jedoch ein faszinierendes Deep-Sky-Objekt und ist die Quelle faszinierender historischer Geschichten.

Die Andromeda-Konstellation finden

Um das Sternbild Andromeda zu finden, suchen Sie zuerst nach dem W-förmigen Sternbild Cassiopeia im nördlichen Teil des Himmels. Andromeda befindet sich direkt neben Cassiopeia und ist auch mit einer kastenförmigen Form von Sternen verbunden, aus denen das Sternbild Pegasus besteht. Andromeda ist für alle Betrachter der nördlichen Hemisphäre und viele, aber nicht alle Betrachter südlich des Äquators sichtbar. 

Die Andromeda-Konstellation hängt an Pegasus, dem fliegenden Pferd am Himmel. Das Sternbild Fische liegt ihr zu Füßen. In jeder dieser Konstellationen befinden sich Deep-Sky-Objekte in der Nähe, nach denen Beobachter suchen können. Carolyn Collins Petersen 

Die Geschichte von Andromeda

Im antiken Griechenland und in Rom wurden die Sterne von Andromeda in Kombination mit den Sternen der Fische gesehen. um eine Göttin der Fruchtbarkeit zu bilden. Die arabischen Astronomen sahen „Al Hut“ – einen Fisch. Im alten China sahen Sterngucker verschiedene Legendenfiguren in Andromedas Sternen, darunter einen berühmten General und Paläste für ihre Kaiser. Im Südpazifik, wo sich diese Sternbilder am Horizont befinden, sahen Sterngucker die Sterne von Andromeda, Cassiopeia und Triangulum als Schweinswale zusammengefügt. 

Die hellsten Sterne von Andromeda

Andromeda Constellation hat vier helle Sterne und zahlreiche dunklere Sterne. Das hellste heißt α Andromedae oder Alpheratz. Alpheratz ist ein Doppelstern, der weniger als 100 Lichtjahre von uns entfernt liegt. Es wird mit Pegasus geteilt, obwohl es formal nicht Teil dieser Konstellation ist

Die offizielle IAU-Karte zeigt das Gebiet mit der Andromeda-Konstellation. Es zeigt auch nahegelegene Deep-Sky-Objekte. IAU / Sky & Telescope 

Der zweithellste Stern in Andromeda heißt Mirach oder β Andromedae. Mirach ist ein roter Riese, der etwa 200 Lichtjahre entfernt liegt und sich am Fuße eines Trios von Sternen befindet, die zu Andromedas berühmtestem Deep-Sky-Objekt zu führen scheinen: der Andromeda-Galaxie. 

Deep Sky Objekte im Sternbild Andromeda

Das berühmteste Deep-Sky-Objekt am Himmel der nördlichen Hemisphäre ist die Andromeda-Galaxie. auch bekannt als M31. Dieses Objekt ist eine Spiralgalaxie, die etwa 2,5 Millionen Lichtjahre von uns entfernt liegt. Es ist stark mit bis zu 400 Milliarden Sternen besiedelt und es wird angenommen, dass es zwei schwarze Löcher im Herzen hat. 

Die Andromeda-Galaxie ist das am weitesten entfernte Objekt, das mit bloßem Auge von der Erde aus gesehen werden kann. Um es zu finden, begeben Sie sich zu einem dunklen Beobachtungsort und suchen Sie dann den Stern Mirach. Verfolgen Sie von Mirach aus eine Linie bis zu den nächsten Sternen. M31 sieht aus wie ein schwacher Lichtfleck. Sie können es am besten mit einem Fernglas oder einem Teleskop betrachten und die ovale Form der Galaxie erkennen. Es scheint Ihnen „Edge-on“ gegenüber zu stehen.

Mit 2,5 Millionen Lichtjahren ist die Andromeda-Galaxie die der Milchstraße am nächsten gelegene Spiralgalaxie. Der Begriff „Lichtjahr“ wurde erfunden, um die immensen Entfernungen zwischen Objekten im Universum zu bewältigen. Später wurde „parsec“ für wirklich große Entfernungen entwickelt. Adam Evans / Wikimedia Commons.

In den 1920er Jahren war die Andromeda-Galaxie als Andromeda-Nebel bekannt, und Astronomen dachten lange Zeit, es sei ein Nebel in unserer eigenen Galaxie. Dann sah sich ein junger Astronom namens Edwin Hubble das 2,5-Meter-Hooker-Teleskop am kalifornischen Mount Wilson an. Er beobachtete variable Cepheid-Sterne in Andromeda und verwendete Henrietta Leavitts „Perioden-Leuchtkraft“ -Relation, um ihre Entfernung zu bestimmen. Es stellte sich heraus, dass die Entfernung zu groß war, als dass sich der sogenannte Nebel in der Milchstraße befinden könnte. Die Sterne mussten sich in einer anderen Galaxie befinden. Es war eine Entdeckung, die die Astronomie veränderte. 

In jüngerer Zeit hat das Hubble-Weltraumteleskop (zu Hubbles Ehren benannt) die Andromeda-Galaxie untersucht und detaillierte Bilder ihrer Milliarden von Sternen aufgenommen. Radioastronomen haben Quellen von Radioemissionen innerhalb der Galaxie kartiert und es bleibt ein Objekt intensiver Beobachtung. 

Andromeda und die Milchstraße kollidieren von der Oberfläche e
ines Planeten in unserer Galaxie aus gesehen.
Bildnachweis: NASA; ESA; Z. Levay und R. van der Marel, STScI; T. Hallas; und A. Mellinger

In ferner Zukunft werden die Milchstraße und die Andromeda-Galaxien kollidieren. Die Kollision wird eine massive neue Galaxie bilden, die einige „Milkdromeda“ genannt haben.

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