Geschichte & Kultur

Biografie von Andrew Young, Bürgerrechtler

Andrew Young wurde am 12. März 1932 in New Orleans, Louisiana, geboren. Er ist Pastor, Bürgerrechtler und ehemaliger Politiker. Als Demokrat war er Bürgermeister von Atlanta, ein US-Kongressabgeordneter, der den 5. Bezirk Georgiens vertrat, und der US-Botschafter bei den Vereinten Nationen. Er war auch Exekutivdirektor der Southern Christian Leadership Conference und Pastor verschiedener Kirchen.

Andrew Young

  • Voller Name: Andrew Jackson Young, Jr.
  • Beruf: Bürgerrechtler, Politiker, Pastor
  • Geboren: 12. März 1932 in New Orleans, Louisiana
  • Eltern: Daisy Young und Andrew Jackson Young Sr.
  • Ausbildung: Dillard University, Howard University, Hartford Seminary
  • Wichtigste Erfolge: Bürgermeister von Atlanta, US-Botschafter bei den Vereinten Nationen, US-Repräsentantenhaus
  • Ehepartner: Jean Childs (m. 1954-1994), Carolyn McClain (m. 1996)
  • Kinder: Andrea, Lisa, Paula und Andrew Young III
  • Berühmtes Zitat: „Es ist ein Segen, für eine Sache zu sterben, weil man so leicht für nichts sterben kann.“

Frühe Jahre

Andrew Young wuchs in einem bürgerlichen italienischen Viertel in New Orleans auf. Seine Mutter Daisy Young war Lehrerin und sein Vater Andrew Young Sr. war Zahnarzt. Das Privileg seiner Familie, insbesondere gegenüber Afroamerikanern, konnte Young und seinen Bruder Walt nicht vor den rassistischen Spannungen des getrennten Südens schützen. Sein Vater fürchtete so sehr um die Sicherheit seiner Kinder in dieser Umgebung, dass er ihnen professionellen Boxunterricht erteilte, um ihnen bei Bedarf zu helfen, sich selbst zu schützen.

Andrew Young, amerikanischer Senator und Bürgerrechtler, der seine Karriere als Pastor begann, arbeitete auch mit Martin Luther KIng Jr. Young zusammen. Er war Botschafter bei den Vereinten Nationen und Bürgermeister von Atlanta.  CORBIS / Getty Images

Im Jahr 1947 absolvierte Young die Gilbert Academy und schrieb sich an der Dillard University ein. Er verließ Dillard schließlich und erhielt 1951 seinen Bachelor-Abschluss an der Howard University. 1955 erhielt er einen Göttlichkeitsabschluss am Hartford Theological Seminary.

Ein Pastor, Pazifist und Aktivist

Youngs frühe Karriere als Pastor führte zu einigen bedeutenden Veränderungen in seinem Leben. In einer Kirche in Alabama lernte er seine erste Frau, Jean Childs, kennen, mit der er später vier Kinder bekommen würde. Er diente auch im Pastoralstab der Kirchen in Georgia. Zu Beginn seiner Karriere interessierte sich Young für die Philosophie der Gewaltfreiheit und der Bürgerrechte. Seine Bemühungen, Afroamerikaner im tiefen Süden für die Abstimmung zu registrieren, führten ihn dazu, Rev. Martin Luther King Jr. zu treffen und sich der Bürgerrechtsbewegung anzuschließen . Er sah sich wegen seines Aktivismus Morddrohungen ausgesetzt, setzte sich jedoch weiterhin für das Stimmrecht ein.

Er zog 1957 nach New York City, um mit dem National Council of Churches zusammenzuarbeiten, kehrte jedoch 1961 in den Süden zurück, um seinen Bürgerrechtsaktivismus in Georgia fortzusetzen. Er nahm an den Staatsbürgerschaftsschulen teil, an denen ländliche Schwarze das politische Lesen und Mobilisieren lernten. Afroamerikaner, die versuchten, ihr Stimmrecht im Jim Crow South auszuüben, wurden bei den Wahlen häufig mit Alphabetisierungstests konfrontiert, obwohl solche Tests nicht routinemäßig an weiße Wähler vergeben wurden. Tatsächlich wurden die Prüfungen genutzt, um potenzielle schwarze Wähler einzuschüchtern und zu entrechteten.

Der Bürgerrechtler Andrew Young spricht bei der Beerdigung des ermordeten amerikanischen Bürgerrechtsführers Martin Luther King Jr. (1929 – 1968) in Atlanta, Georgia, am 9. April 1968 vor der Menge.  Archivfotos / Getty Images

Youngs Engagement für die Staatsbürgerschaftsschulen und seine Beziehung zu King führten dazu, dass er eine herausragende Rolle in der Bürgerrechtsbewegung spielte. Nachdem Young erfolgreich Anti-Segregations-Märsche organisiert hatte, erwies er sich als vertrauenswürdiger Aktivist und stieg in die höchsten Ränge des SCLC auf. Er wurde 1964 Exekutivdirektor der Organisation. Während dieser Amtszeit verbüßte er Gefängnisstrafe, um sich an Bürgerrechtsprotesten in Selma, Alabama, und St. Augustine, Florida, zu beteiligen. Als Exekutivdirektor des SCLC half er jedoch auch bei der Ausarbeitung wichtiger Bürgerrechtsgesetze, einschließlich des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Zusammen haben diese Gesetze dazu beigetragen, Jim Crow im Süden niederzuschlagen.

Während Young als Bürgerrechtler viel Erfolg hatte, kam die Bewegung mit der Ermordung von Martin Luther King im Lorraine Motel in Memphis, Tennessee, im Jahr 1968 zum Stillstand . Als die turbulenten sechziger Jahre zu Ende gingen, wechselte Young aus dem SCLC in die politische Welt.

Eine felsige politische Karriere

1972 schrieb Young Geschichte, als er der erste Schwarze war, der seit dem Wiederaufbau als US-Kongressabgeordneter aus Georgia diente. Dieser Sieg kam, nachdem er zwei Jahre zuvor sein Angebot als Kongressabgeord
neter verloren hatte. Nachdem Young seine Kongresskampagne gewonnen hatte, setzte er sich weiterhin für die Anliegen ein, die er als Bürgerrechtler hatte, einschließlich der Bekämpfung von Armut und Bildungsprogrammen. Er diente im Black Caucus des Kongresses und setzte sich für Pazifismus ein; Er lehnte den Vietnamkrieg ab und gründete das US-amerikanische Institut für Frieden.

Bürgermeister Andy Young (1932-) kündigt an, mit seiner rechts stehenden Frau Jean für den Gouverneur von Georgia zu kandidieren. Bettmann / Getty Images

Young verließ den Kongress, als ihn der neu gewählte Präsident Jimmy Carter 1977 zum US-Botschafter bei den Vereinten Nationen ernannte. In dieser Rolle setzte sich Young gegen die rassistische Apartheid in Südafrika ein, löste jedoch 1979 versehentlich eine Kontroverse aus, die zu seinem Rücktritt aus dem Vereinigten Königreich führte Post. Er hatte ein geheimes Treffen mit Zehdi Labib Terzi, dem UN-Beobachter der Palästinensischen Befreiungsorganisation. Dies war umstritten, da die USA ein Verbündeter Israels sind und die Carter-Regierung versprochen hatte, dass keiner ihrer Beamten mit der PLO zusammentreffen würde, bis diese Organisation die Existenz Israels offiziell anerkannte. Präsident Carter lehnte jede Verantwortung für Youngs Treffen mit der PLO ab und ließ den reuelosen Botschafter zurücktreten. Young sagte, er habe das Gefühl, dass das geheime Treffen zu dieser Zeit im besten Interesse der Nation sei.

Die PLO-Kontroverse hat Youngs politische Karriere nach dem Weißen Haus nicht beeinträchtigt. 1981 kämpfte er erfolgreich als Bürgermeister von Atlanta, ein Amt, das er für zwei Amtszeiten innehatte. Danach trat er 1990 in das Rennen ein, um Gouverneur von Georgia zu werden, verlor jedoch die Kampagne. Während der Verlust stach, spielte Young auch eine entscheidende Rolle bei der Umsetzung der Olympischen Sommerspiele 1996 nach Atlanta. Er sagte, er wolle der Öffentlichkeit zeigen, dass Atlanta „eine Weltklasse-Stadt“ sowie „eine mutige und schöne Stadt“ ist.

Der Einfluss von Young heute

Im einundzwanzigsten Jahrhundert ist Andrew Young relevant geblieben. Er war von 2000 bis 2001 in Führungspositionen für verschiedene Organisationen tätig, darunter für den Nationalen Kirchenrat. 2003 gründete er die Andrew Young Foundation, um sich für die Menschenrechte in der gesamten afrikanischen Diaspora einzusetzen. 

Der Autor Kabir Sehgal, der Autor und Botschafter Andrew Young und Präsident Bill Clinton nehmen am 9. Februar 2011 im Paley Center for Media an der Buchveranstaltung „Walk In My Shoes: Gespräche zwischen einer Bürgerrechtslegende und seinem Patensohn auf der Reise in die Zukunft“ teil New York City.  Brian Ach / Getty Images

Heute gehört Andrew Young zu der ausgewählten Gruppe von Aktivisten, die direkt Zeuge der Entwicklung der Bürgerrechtsbewegung waren. Er hat seinen Aktivismus in mehreren Büchern dokumentiert, darunter 1994 in „A Way Out of No Way“ und 2010 in „Walk in My Shoes: Gespräche zwischen einer Bürgerrechtslegende und seinem Patensohn auf der Reise in die Zukunft“.

Young hat eine Reihe von Auszeichnungen erhalten, insbesondere die Presidential Medal of Freedom. Er ist außerdem Empfänger der Springarn-Medaille der NAACP und des John Lewis Lifetime Achievement Award der Demokratischen Partei Georgiens. Bildungseinrichtungen wie das Morehouse College und die Georgia State University haben das Andrew Young Center for Global Leadership und die Andrew Young School of Policy Studies nach ihm benannt. Youngs einflussreiche Rolle in der Bürgerrechtsbewegung wurde auch in dem Film „Selma“ von 2014 festgehalten, der eine neue Generation junger Menschen in seine Arbeit einführte.

Quellen

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