Geschichte & Kultur

Andrew Johnson, 17. Präsident der Vereinigten Staaten

Andrew Johnson (29. Dezember 1808 – 31. Juli 1875) war der siebzehnte Präsident der Vereinigten Staaten. Er trat sein Amt nach der Ermordung von Abraham Lincoln im Jahr 1865 an und war Präsident in den umstrittenen frühen Tagen des Wiederaufbaus. Seine Vision vom Wiederaufbau wurde abgelehnt und seine Präsidentschaft war nicht erfolgreich. Er wurde vom Kongress angeklagt, um eine Amtsenthebung mit einer Stimme zu verhindern, und wurde bei den folgenden Wahlen nicht erneut nominiert.

Schnelle Fakten: Andrew Johnson

  • Bekannt für : Siebzehnter Präsident der Vereinigten Staaten, Amtsenthebung
  • Geboren : 29. Dezember 1808 in Raleigh, North Carolina
  • Eltern : Jacob Johnson und Mary „Polly“ McDonough Johnson
  • Gestorben : 31. Juli 1875 in Carter’s Station, Tennessee
  • Bildung: Autodidakt
  • Ehepartner : Eliza McCardle
  • Kinder : Martha, Charles, Mary, Robert und Andrew Jr.
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ehrliche Überzeugung ist mein Mut; die Verfassung ist mein Leitfaden.“

Frühes Leben und Ausbildung

Andrew Johnson wurde am 29. Dezember 1808 in Raleigh, North Carolina, geboren. Sein Vater starb, als Johnson 3 Jahre alt war und seine Mutter bald wieder heiratete. Johnson wurde in Armut erzogen. Sowohl er als auch sein Bruder William wurden von ihrer Mutter als indentierte Diener an einen Schneider gebunden, der für ihr Essen und ihre Unterkunft arbeitete. 1824 liefen die Brüder weg und brachen nach zwei Jahren ihren Vertrag. Der Schneider bewarb eine Belohnung für jeden, der die Brüder zu ihm zurückbringen würde, aber sie wurden nie gefangen genommen.

Johnson zog dann nach Tennessee und arbeitete im Schneiderhandwerk. Er besuchte nie die Schule und brachte sich selbst das Lesen bei. Im Jahr 1827 heiratete Johnson Eliza McCardle, als er 18 Jahre alt war und sie 16 Jahre alt war. Sie war gut ausgebildet und unterrichtete ihn, um ihm zu helfen, seine Rechen-, Lese- und Schreibfähigkeiten zu verbessern. Zusammen hatten sie drei Söhne und zwei Töchter. 

Schneller Aufstieg in der Politik

Im Alter von 17 Jahren eröffnete Johnson seine eigene erfolgreiche Schneiderei in Greenville, Tennessee. Er würde einen Mann einstellen, der ihm beim Nähen vorliest, und er interessierte sich zunehmend für die Verfassung und berühmte Redner. Johnson zeigte schon in jungen Jahren politischen Ehrgeiz und wurde im Alter von 22 Jahren (1830–1833) zum Bürgermeister von Greenville gewählt. Als Demokrat aus Jackson diente er dann zwei Amtszeiten im Repräsentantenhaus von Tennessee (1835–1837, 1839–1841).

1841 wurde er zum Senator des Staates Tennessee gewählt. Von 1843 bis 1853 war er US-Vertreter. Von 1853 bis 1857 war er Gouverneur von Tennessee. Johnson wurde 1857 zum US-Senator gewählt, der Tennessee vertritt.

Gegenstimme

Während des Kongresses unterstützte Johnson den  Fugitive Slave Act  und das Recht, Menschen zu versklaven. Als jedoch die Staaten 1861 begannen, aus der Union auszutreten, war Johnson der einzige Senator im Süden, der nicht zustimmte. Aus diesem Grund behielt er seinen Sitz. Südstaatler betrachteten ihn als Verräter. Ironischerweise sah Johnson sowohl Sezessionisten als auch Anti-Versklavungsaktivisten als Feinde der Union. Während des Krieges, 1862, machte Abraham Lincoln Johnson zum Militärgouverneur von Tennessee.

Präsident werden

Als Präsident Lincoln 1864 zur Wiederwahl kandidierte, wählte er Johnson als seinen Vizepräsidenten. Lincoln wählte ihn aus, um das Ticket mit einem Südstaatler auszugleichen, der ebenfalls für die Union war. Johnson wurde Präsident bei der Ermordung von Abraham Lincoln am 15. April 1865, nur sechs Wochen nach Lincolns Amtseinführung.

Wiederaufbau

Nach dem Amtsantritt der Präsidentschaft versuchte Präsident Johnson, Lincolns Vision des Wiederaufbaus fortzusetzen  . Um die Nation zu heilen, legten Lincoln und Johnson Wert auf Nachsicht und Vergebung für diejenigen, die aus der Union ausgetreten sind. Johnsons Wiederaufbauplan hätte es Südstaatlern, die der Bundesregierung einen Treueid geschworen hatten, ermöglicht, die Staatsbürgerschaft wiederzugewinnen. Er befürwortete auch eine relativ schnelle Rückkehr der Macht zu den Staaten selbst.

Diese versöhnlichen Maßnahmen wurden von beiden Seiten nie wirklich eine Chance gegeben. Der Süden widersetzte sich der Ausweitung der Bürgerrechte auf die Schwarzen. Die Regierungspartei im Kongress, die  radikalen Republikaner. glaubte, Johnson sei viel zu nachsichtig und erlaube ehemaligen Rebellen eine zu große Rolle in den neuen Regierungen des Südens.

Die radikalen republikanischen Pläne für den Wiederaufbau waren strenger. Als die radikalen Republikaner 1866 das Bürgerrechtsgesetz verabschiedeten, legte Johnson ein Veto gegen die Gesetzesvorlage ein. Er glaubte nicht, dass der Norden seine Ansichten dem Süden aufzwingen sollte, sondern befürwortete es stattdessen, dem Süden zu erlauben, seinen eigenen Kurs zu bestimmen.

Seine Vetos auf dieser und 15 anderen Rechnungen wurden von den Republikanern außer Kraft gesetzt. Dies waren die ersten Fälle, in denen Vetos des Präsidenten außer Kraft gesetzt wurden. Die meisten weißen Südstaatler widersetzten sich auch Johnsons Vision des Wiederaufbaus.

Alaska

Im Jahr 1867 wurde Alaska in der sogenannten „Seward’s Folly“ gekauft. Die Vereinigten Staaten kauften das Land auf Anraten von Außenminister William Seward für 7,2 Millionen Dollar von Russland.

Obwohl viele es damals als Torheit betrachteten, erwies es sich schließlich als eine sehr kluge Investition. Alaska versorgte die Vereinigten Staaten mit Gold und Öl, vergrößerte das Land drastisch und entfernte den russischen Einfluss vom nordamerikanischen Kontinent.

Amtsenthebungsverfahren

Und andauernde Konflikte zwischen dem Kongress und dem Präsidenten führten schließlich zum Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Johnson. Im Jahr 1868 stimmte das Repräsentantenhaus dafür, Präsident Andrew Johnson wegen Entlassung seines  Kriegsministers Stanton  gegen die Anordnung des Tenure of Office Act anzuklagen. die sie gerade im Jahr 1867 verabschiedet hatten.

Johnson wurde der erste Präsident, der im Amt angeklagt wurde. (Der zweite Präsident wäre  Bill Clinton .) Nach der Amtsenthebung muss der Senat abstimmen, um zu entscheiden, ob ein Präsident aus dem Amt entfernt werden soll. Der Senat hat nur mit einer Stimme dagegen gestimmt.

Zeit nach dem Präsidenten

1868, nach nur einer Amtszeit, wurde Johnson nicht für die Präsidentschaft nominiert. Er zog sich nach Greeneville, Tennessee, zurück. Er versuchte, wieder in das US-Haus und den Senat einzutreten, verlor jedoch beide Wahlen. 1875 kandidierte er erneut für den Senat und wurde gewählt.

Tod

Kurz nach seinem Amtsantritt als US-Senator starb Johnson am 31. Juli 1875. Er hatte einen Schlaganfall erlitten, als er seine Familie in Carter’s Station, Tennessee, besuchte.

Erbe

Johnsons Präsidentschaft war voller Streit und Zwietracht. Er war mit einem Großteil der Bevölkerung und der Führung nicht einverstanden, wie der Wiederaufbau verwaltet werden sollte .

Wie seine Amtsenthebung und die enge Abstimmung, die ihn fast aus dem Amt entfernte, zeigten, wurde er nicht respektiert und seine Vision des Wiederaufbaus wurde verachtet. Die meisten Historiker sehen ihn als schwachen und sogar gescheiterten Präsidenten, aber während seiner Amtszeit wurde Alaska gekauft und trotz ihm sowohl der 13. als auch der 14. Änderungsantrag verabschiedet. Befreiung versklavter Menschen und Ausweitung der Rechte auf diejenigen, die früher versklavt waren .

Quellen

  • Castel, Albert E. Die Präsidentschaft von Andrew Johnson. Regents Press of Kansas, 1979.
  • Gordon-Reed, Annette. Andrew Johnson . Die American Presidents Series. Henry Holt and Company, 2011.
  • Lebensporträt von Andrew Johnson .“ C-Span.
  • Trefousse, Hans L. Andrew Johnson: Eine Biographie. Norton, 1989

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