Geschichte & Kultur

Andrew Johnson Amtsenthebung

Andrew Johnson war der erste amerikanische Präsident, der angeklagt wurde, und sein Prozess im US-Senat von 1868, der sich über Wochen erstreckte und 41 Zeugen umfasste, endete mit seinem knappen Freispruch. Johnson blieb im Amt, würde aber bald von Ulysses S. Grant ersetzt werden, der später in diesem Jahr gewählt wurde.

Die Amtsenthebung von Johnson war enorm umstritten, da sie in der volatilen politischen Atmosphäre nach dem Bürgerkrieg stattfand. Das wichtigste politische Thema des Tages war der Wiederaufbau, der Plan der Regierung, den besiegten Süden wieder aufzubauen und die ehemaligen sklavenfreundlichen Staaten wieder in die Union zu bringen.

Key Takeaways: Amtsenthebung von Andrew Johnson

  • Johnson wurde als zufälliger Präsident angesehen, und seine grobe Feindseligkeit gegenüber dem Kongress ließ ihn für den Posten ungeeignet erscheinen.
  • Der offensichtliche rechtliche Grund für die Amtsenthebung war Johnsons Verstoß gegen das Tenure of Office Act, obwohl seine Fehde mit dem Kongress der zugrunde liegende Grund war.
  • Der Kongress unternahm drei getrennte Versuche, Johnson anzuklagen. Der dritte Versuch ging am Repräsentantenhaus vorbei und wurde dem Senat vorgelegt, der einen Prozess abhielt.
  • Das Amtsenthebungsverfahren begann am 5. März 1868 und umfasste 41 Zeugen.
  • Johnson wurde am 26. Mai 1868 mit einem knappen Vorsprung von einer Stimme freigesprochen. Der Senator, der diese Stimme abgegeben hat, wurde als heldenhaft dargestellt, obwohl er möglicherweise für seine Stimme bestochen wurde.

Johnson, ein gebürtiger Tennesseeer, der offen mit dem besiegten Süden zu sympathisieren schien, versuchte beharrlich, die Kongresspolitik im Zusammenhang mit dem Wiederaufbau zu blockieren. Seine Hauptgegner auf dem Capitol Hill waren als radikale Republikaner bekannt, weil sie sich der Wiederaufbaupolitik verschrieben hatten, die das ehemals versklavte Volk begünstigte und als Bestrafung ehemaliger Konföderierter angesehen wurde.

Als das Repräsentantenhaus schließlich Amtsenthebungsverfahren genehmigte (nach zwei gescheiterten Versuchen), war das zentrale Problem Johnsons Verstoß gegen ein bestimmtes Gesetz, das ein Jahr zuvor verabschiedet worden war. Allen Beteiligten war jedoch klar, dass Johnsons endlose und erbitterte Fehde mit dem Kongress das eigentliche Problem war.

Hintergrund

Andrew Johnson wurde von vielen als zufälliger Präsident angesehen. Abraham Lincoln machte ihn zu seinem Mitstreiter bei den Wahlen von 1864, nur als Akt der politischen Strategie. Als Lincoln ermordet wurde. wurde Johnson Präsident. Lincolns Schuhe zu füllen wäre schwierig genug gewesen, aber Johnson war für diese Aufgabe einzigartig ungeeignet.

Johnson überwand in seiner Kindheit die extreme Armut, wurde zum Schneider ausgebildet und brachte sich mit Hilfe der Frau, die er heiratete, das Lesen und Schreiben bei. Er trat in die Politik durch einige lokale Note als gewinnt Stumpf Lautsprecher. in einer Zeit, in Wahlreden raucous Aufführungen waren.

Als politischer Anhänger von Andrew Jackson wurde Johnson ein Demokrat aus Tennessee und stieg durch eine Reihe lokaler Büros auf. 1857 wurde er als US-Senator aus Tennessee gewählt. Als die sklavenfreundlichen Staaten nach der Wahl von Abraham Lincoln im Jahr 1860 begannen, die Union zu verlassen , trennte sich Tennessee, aber Johnson blieb der Union treu. Er war das einzige Mitglied des Kongresses aus den Konföderierten Staaten, das im Kongress blieb.

Als Tennessee teilweise von Unionstruppen besetzt war, ernannte Präsident Lincoln Johnson zum Militärgouverneur des Staates. Johnson setzte die Bundespolitik in Tennessee um und kam selbst zu einer Anti-Versklavungsposition. Jahre zuvor war Johnson ein Sklave gewesen .

Im Jahr 1864 war Lincoln besorgt, dass er nicht in eine zweite Amtszeit gewählt werden würde. Der Bürgerkrieg war kostspielig und lief nicht gut, und er befürchtete, dass er verlieren würde, wenn er erneut mit seinem ursprünglichen Laufkameraden Hannibal Hamlin aus Maine rennen würde. In einem strategischen Spiel wählte Lincoln Andrew Johnson als seinen Mitstreiter, trotz Johnsons Geschichte der Loyalität gegenüber der gegnerischen Partei.

Die Siege der Union trugen dazu bei, dass Lincoln 1864 zu einer erfolgreichen Wahl führte. Am 4. März 1865, kurz bevor Lincoln seine klassische zweite Antrittsrede hielt, wurde Johnson als Vizepräsident vereidigt. Er schien betrunken zu sein, inkohärent zu streifen und Mitglieder des Kongresses zu alarmieren, die das seltsame Schauspiel miterlebten.

Nach Lincolns Mord übernahm Johnson die Präsidentschaft. Während des größten Teils des Jahres 1865 präsidierte er praktisch allein das Land, da der Kongress nicht in der Sitzung war. Als der Kongress Ende des Jahres zurückkehrte, traten sofort Spannungen auf. Die republikanische Mehrheit im Kongress hatte ihre eigenen Ideen, wie sie mit dem besiegten Süden umgehen sollte, und Johnsons Sympathie für seine südlichen Landsleute wurde zu einem Problem.

Die Spannungen zwischen dem Präsidenten und dem Kongress wurden sehr öffentlich, als Johnson gegen zwei wichtige Gesetze ein Veto einlegte. Das Freedman’s Bill wurde am 19. Februar 1866 mit einem Veto belegt, und das Civil Rights Bill wurde am 27. März 1866 mit einem Veto belegt. Beide Gesetze würden dazu beitragen, die Rechte der Afroamerikaner zu sichern, und Johnsons Vetos machten deutlich, dass er überhaupt nicht daran interessiert war das Wohlergehen der formell versklavten Menschen.

Versionen beider Gesetzentwürfe wurden schließlich zum Gesetz über Johnsons Vetos, aber der Präsident hatte sein Territorium abgesteckt. Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde Johnsons besonders kriegerisches Verhalten im Februar 1866 während einer Geburtstagsfeier in Washington öffentlich gezeigt. Im 19. Jahrhundert war der Geburtstag des ersten Präsidenten oft mit öffentlichen Veranstaltungen gekennzeichnet, und 1866 marschierte eine Menschenmenge, die an einer Veranstaltung in einem Theater teilgenommen hatte, in der Nacht des 22. Februar zum Weißen Haus.

Präsident Johnson kam auf dem Portikus des Weißen Hauses heraus, begrüßte die Menge und hielt dann eine bizarre Rede, die von feindlicher Rhetorik geprägt war, die von Selbstmitleid unterbrochen war. Weniger als ein Jahr nach dem Blutvergießen des Bürgerkriegs und dem Mord an seinem Vorgänger fragte Johnson die Menge. „Wer hat mehr für die Union gelitten als ich?“

Johnsons Rede wurde weithin berichtet. Mitglieder des Kongresses, die ihm bereits skeptisch gegenüberstanden, waren überzeugt, dass er einfach nicht dazu geeignet war, Präsident zu sein.

Erster Amtsenthebungsversuch

Die Scharmützel zwischen Johnson und dem Kongress wurden 1866 fortgesetzt. Vor den Zwischenwahlen in diesem Jahr begann Johnson eine Vortragsreise mit der Eisenbahn, die für besondere Reden des Präsidenten berüchtigt wurde. Er wurde oft beschuldigt, betrunken gewesen zu sein, während er vor Massen geschimpft hatte, und er verurteilte regelmäßig den Kongress und seine Aktionen, insbesondere im Zusammenhang mit der Wiederaufbaupolitik.

Der Kongress unternahm seinen ersten Schritt, um Andrew Johnson Anfang 1867 anzuklagen. Es gab unbegründete Gerüchte, dass Johnson irgendwie an der Ermordung von Lincoln beteiligt gewesen war. Einige Kongressmitglieder entschieden sich dafür, die Gerüchte zu unterhalten. Was als Versuch begann, Johnson anzuklagen, weil er seine Autorität bei der Blockierung von Aspekten des Wiederaufbaus überschritten hatte, führte zu einer Untersuchung von Johnsons angeblicher Beteiligung an Lincolns Mord.

Bemerkenswerte Kongressmitglieder, darunter Thaddeus Stevens. der Führer der radikalen Republikaner. glaubten, dass ernsthafte Amtsenthebungsbemühungen nur durch rücksichtslose Anschuldigungen gegen Johnson untergraben würden. Diese ersten Bemühungen um Amtsenthebung scheiterten, als der Justizausschuss des Repräsentantenhauses am 5. Juni 1867 mit 5: 4 gegen die Empfehlung einer Amtsenthebung stimmte.

Zweiter Amtsenthebungsversuch

Trotz dieser Fehlzündung untersuchte das Justizkomitee weiter, wie der Kongress sich von einem Präsidenten befreien könnte, der als völlig untauglich angesehen wird. Im Herbst 1867 fanden Anhörungen statt, in denen Themen wie Johnsons Begnadigung der Deserteure der Union und ein offensichtlicher Skandal um Druckaufträge der Regierung (eine große Quelle der Bundespatronage im 19. Jahrhundert) angesprochen wurden.

Am 25. November 1867 genehmigte das Komitee einen Amtsenthebungsbeschluss, der an das gesamte Repräsentantenhaus weitergeleitet wurde.

Dieser zweite Amtsenthebungsversuch kam am 7. Dezember 1867 zum Erliegen. als das gesamte Repräsentantenhaus die Amtsenthebungsentscheidung nicht unterstützte. Zu viele Kongressmitglieder hielten die Amtsenthebungsentscheidung einfach für zu allgemein. Es wurden keine besonderen Handlungen identifiziert, die die verfassungsmäßige Schwelle für die Amtsenthebung erreichen würden.

The House Impeachment Managers, 1868. Corbis über Getty Images

Dritter Amtsenthebungsversuch

Die radikalen Republikaner waren immer noch nicht damit fertig, Andrew Johnson loszuwerden. Insbesondere Thaddeus Stevens war darauf fixiert, Johnson zu entfernen, und Anfang Februar 1868 ließ er die Amtsenthebungsakten an einen von ihm kontrollierten Kongressausschuss, den Ausschuss für Wiederaufbau, weiterleiten.

Stevens versuchte, eine neue Amtsenthebungsentscheidung zu verabschieden, die darauf beruhte, dass Präsident Johnson gegen das im Vorjahr verabschiedete Gesetz über die Amtszeit verstoßen hatte. Das Gesetz sah im Wesentlichen vor, dass der Präsident die Zustimmung des Kongresses einholen musste, um Kabinettsbeamte zu entlassen. Das Tenure of Office Act war natürlich mit Blick auf Johnson geschrieben worden. Und Stevens war überzeugt, dass der Präsident dagegen verstoßen hatte, indem er versucht hatte , den Kriegsminister Edwin Stanton zu entlassen .

Stanton hatte im Kabinett von Lincoln gedient, und seine Verwaltung des Kriegsministeriums während des Bürgerkriegs machte ihn zu einer prominenten Persönlichkeit. Johnson zog es vor, ihn beiseite zu schieben, da das Militär das wichtigste Instrument zur Durchsetzung des Wiederaufbaus sein würde, und Johnson vertraute Stanton nicht, seinen Befehlen zu folgen.

Thaddeus Stevens war erneut frustriert, als sein Amtsenthebungsbeschluss von seinem eigenen Ausschuss mit 6-3 Stimmen eingereicht wurde. Die radikalen Republikaner hatten Bedenken, den Präsidenten anzuklagen.

Die Ereignisse im Zusammenhang mit der Fixierung des Präsidenten auf die Entlassung des Kriegsministers belebten jedoch bald den Marsch in Richtung Amtsenthebung. Ende Februar verbarrikadierte sich Stanton im Wesentlichen in seinem Büro im Kriegsministerium. Er weigerte sich, das Büro für Lorenzo Thomas zu räumen, einen Generalpräsidenten, der ihn als stellvertretenden Kriegsminister abgelöst hatte.

Da Stanton 24 Stunden am Tag in seinem Büro lebte, standen Mitglieder einer Veteranenorganisation, der Großen Armee der Republik, Wache, um die Bundesbehörden daran zu hindern, ihn zu vertreiben. Die Pattsituation im Kriegsministerium wurde zu einem Spektakel, das sich in den Zeitungen abspielte. Für Mitglieder des Kongresses, die Johnson sowieso verachteten, war es Zeit zu streiken.

Am Montag, dem 24. Februar 1868, forderte Thaddeus Stevens die Amtsenthebung des Präsidenten im Repräsentantenhaus wegen Verstoßes gegen das Amtszeitgesetz. Die Maßnahme wurde mit 126 zu 47 (17 stimmten nicht) überwiegend angenommen. Es waren noch keine Amtsenthebungsverfahren geschrieben worden, aber die Entscheidung war getroffen worden.

Ein Ticket für Andrew Johnsons Amtsenthebungsverfahren im US-Senat. David J. & Janice L. Frent / Corbis über Getty Images

Johnsons Prozess im US-Senat

Ein Ausschuss im Repräsentantenhaus verfasste Amtsenthebungsverfahren. Der Ausschussprozess führte zu neun Artikeln, von denen sich die meisten mit Johnsons mutmaßlichen Verstößen gegen das Tenure of Office Act befassten. Einige der Artikel schienen überflüssig oder verwirrend.

Während der Debatten im gesamten Repräsentantenhaus wurden die Artikel geändert und zwei hinzugefügt, wodurch sich die Gesamtzahl auf 11 erhöhte. Der zehnte Artikel befasste sich mit Johnsons feindlichem Verhalten und seinen Reden, in denen er den Kongress anprangerte. Es hieß, der Präsident habe „versucht, den Kongress der Vereinigten Staaten in Schande, Spott, Hass, Verachtung und Vorwurf zu bringen“. Ein letzter Artikel war eine Art Sammelmaßnahme, da er verschiedene Beschwerden über Johnsons Verstoß gegen das Tenure of Office Act enthielt.

Die Vorbereitungen für das erste Amtsenthebungsverfahren der Nation dauerten mehrere Wochen. Das Repräsentantenhaus benannte Manager, die im Wesentlichen als Staatsanwälte fungieren würden. Das Team bestand aus Thaddeus Stevens und Benjamin Butler. die beide über jahrzehntelange Erfahrung im Gerichtssaal verfügten. Der aus Massachusetts stammende Butler hatte während des Bürgerkriegs als General der Union gedient und wurde nach seiner Übergabe an die Unionstruppen zu einer verachteten Persönlichkeit im Süden für seine Verwaltung von New Orleans.

Präsident Johnson hatte auch ein Team von Anwälten, die sich häufig mit ihm in der Bibliothek des Weißen Hauses trafen. Zu Johnsons Team gehörte William Evarts, ein angesehener republikanischer Anwalt aus New York, der später als Staatssekretär für zwei republikanische Präsidenten fungierte.

Der Oberste Richter der Vereinigten Staaten, Salmon Chase, legte den Eid ab, den Vorsitz über das Amtsenthebungsverfahren zu führen. Chase war ein sehr ehrgeiziger republikanischer Politiker gewesen, der 1860 versuchte, für das Präsidentenamt zu kandidieren, aber die Nominierung der Partei weit hinter sich gelassen hatte. Der Gewinner dieses Jahres, Abraham Lincoln, ernannte Chase zu seinem Finanzminister. Er hat gute Arbeit geleistet, um die Union während des Krieges zahlungsfähig zu halten. Aber im Jahr 1864 befürchtete Lincoln, dass Chase erneut für das Präsidentenamt kandidieren würde. Lincoln löste das Problem, indem er ihn aus der Politik herausnahm, indem er ihn nach dem Tod von Roger Taney zum Obersten Richter ernannte.

Das Zeugnis in Johnsons Prozess begann am 30. März 1868. Tagelang ging eine Parade von Zeugen durch die Senatskammer, die von den Hausverwaltern geprüft und dann vom Verteidiger verhört wurde. Die Galerien in der Senatskammer waren voll mit Eintrittskarten für das ungewöhnliche Ereignis, das schwer zu bekommen war.

Der erste Tag des Zeugnisses konzentrierte sich auf Johnsons Versuch, Stanton als Kriegsminister zu ersetzen. In den folgenden Tagen wurden weitere Aspekte der verschiedenen Amtsenthebungsverfahren behandelt. Zum Beispiel wurden am vierten Tag des Prozesses Beweise für Johnsons entzündliche Reden vorgelegt, um die Anschuldigungen zu stützen, dass er den Kongress denunziert hatte. Stenographen, die Johnsons Reden für Zeitungen niedergeschrieben hatten, wurden mühsam untersucht und überprüft, um sicherzustellen, dass sie tatsächlich Johnsons eigentümliche Beschimpfungen genau aufgezeichnet hatten.

Obwohl die Galerien voll waren und die Zeitungsleser mit Berichten über den Prozess auf Seite eins behandelt wurden, war ein Großteil der Aussagen schwer zu verfolgen. Und der Amtsenthebungsfall schien vielen unkonzentriert zu sein.

Das Urteil

Die Hausverwalter schlossen ihren Fall am 5. April 1868 ab, und in der folgenden Woche stellte das Verteidigungsteam des Präsidenten ihren Fall vor. Der erste Zeuge war Lorenzo Thomas, der General Johnson hatte befohlen, Stanton als Kriegsminister zu ersetzen.

Der zweite Zeuge war General William Tecumseh Sherman, ein sehr berühmter Held des Bürgerkriegs. Nach Einwänden der Hausverwalter gegen sein Zeugnis sagte Sherman aus, Johnson habe angeboten, ihn zum Kriegsminister zu ernennen und Stanton zu ersetzen, da der Präsident zu Recht besorgt war, dass die Abteilung im Interesse der Armee ordnungsgemäß verwaltet würde.

Insgesamt stellten die Hausverwalter 25 Zeugen der Staatsanwaltschaft vor, und die Anwälte des Präsidenten stellten 16 Zeugen der Verteidigung vor.

Die abschließenden Argumente begannen Ende April. Die Hausverwalter prangerten Johnson wiederholt an und beschäftigten sich häufig mit übertriebener Prosa. Der Anwalt des Präsidenten, William Evarts, gab ein abschließendes Argument, das einer viertägigen Rede gleichkam.

Nach den abschließenden Auseinandersetzungen kursierten in Washington Gerüchte, dass auf beiden Seiten Bestechungsgelder gezahlt würden, um ein günstiges Urteil zu gewährleisten. Der Kongressabgeordnete Butler, der davon überzeugt war, dass Johnson-Anhänger einen Bestechungsring betrieben, versuchte und scheiterte, Zeugen zu finden, die die Gerüchte untermauern würden.

Es gab auch Berichte, dass Mitgliedern des Senats verschiedene Hinterzimmerabkommen angeboten wurden, um sie dazu zu bringen, für den Freispruch von Johnson zu stimmen.

Das Urteil über das Amtsenthebungsverfahren wurde schließlich durch eine Abstimmung im Senat am 16. Mai 1868 entschieden. Es war bekannt, dass sich eine Reihe von Republikanern von ihrer Partei trennen und für den Freispruch von Johnson stimmen würden. Trotzdem bestand eine gute Chance, dass Johnson verurteilt und aus dem Amt entfernt wurde.

Es wurde angenommen, dass der 11. Amtsenthebungsartikel die beste Chance hat, zu Johnsons Verurteilung zu führen, und die Abstimmung fand zuerst darüber statt. Der Angestellte rief die Namen der 54 Senatoren.

Die Abstimmung verlief wie erwartet, bis der Name von Senator Ross aus Kansas genannt wurde, einem Republikaner, von dem normalerweise erwartet wird, dass er für eine Verurteilung stimmt. Ross stand auf und sagte: „Nicht schuldig.“ Seine Stimme wäre entscheidend. Johnson wurde mit einer einzigen Stimme freigesprochen.

Im Laufe der Jahrzehnte wurde Ross oft als Heldenfigur dargestellt, die sich aus besten Gründen gegen seine Partei auflehnte. Es wurde jedoch auch immer vermutet, dass er Bestechungsgelder für seine Abstimmung angenommen hatte. Und es wurde dokumentiert, dass die Johnson-Regierung ihm politische Schirmherrschaft gewährt hatte, während er sich entschied.

Einige Monate nach der Amtsenthebung von Johnson ernannte seine langjährige Partei Horatio Seymour zum Kandidaten der Demokratischen Partei für die Präsidentschaftswahlen von 1868. Der Bürgerkriegsheld Ulysses S. Grant wurde im Herbst gewählt.

Nachdem er das Weiße Haus verlassen hatte, kehrte Johnson nach Tennessee zurück. 1875 wurde er aus Tennessee in den US-Senat gewählt und war der einzige ehemalige Präsident, der im Senat diente. Beim zweiten Mal als Senator diente er nur wenige Monate, da er am 31. Juli 1875 starb.

Quellen:

  • „Johnson, Andrew.“ Reconstruction Era Reference Library , herausgegeben von Lawrence W. Baker et al. 3: Primary Sources, UXL, 2005, S. 77-86. Gale eBooks .
  • Castel, Albert. „Johnson, Andrew.“ Präsidenten: Eine Referenzgeschichte , herausgegeben von Henry F. Graff, 3. Aufl., Charles Scribner’s Sons, 2002, S. 225-239. Gale eBooks .
  • „Andrew Johnson.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 8, Gale, 2004, S. 294-295. Gale eBooks .

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