Geschichte & Kultur

Andersonville Gefängnis im Bürgerkrieg

Das Kriegsgefangenenlager in Andersonville, das vom 27. Februar 1864 bis zum Ende des amerikanischen Bürgerkriegs  im Jahr 1865 betrieben wurde, war eines der berüchtigtsten in der Geschichte der USA. Unterbaut, übervölkert und ständig knapp an Vorräten und sauberem Wasser, war es ein Albtraum für die fast 45.000 Soldaten, die die Mauern betraten.

Konstruktion

Ende 1863 stellte die Konföderation fest, dass zusätzliche Kriegsgefangenenlager errichtet werden mussten, um gefangene Unionssoldaten aufzunehmen, die auf den Austausch warteten. Als die Führer diskutierten, wo diese neuen Lager untergebracht werden sollten, trat der frühere Gouverneur von Georgia, Generalmajor Howell Cobb, vor, um das Innere seines Heimatstaates vorzuschlagen. Unter Berufung auf die Entfernung Südgeorgiens von der Front, die relative Immunität gegen Kavallerieüberfälle der Union und den einfachen Zugang zu Eisenbahnen konnte Cobb seine Vorgesetzten davon überzeugen, ein Lager in Sumter County zu errichten. Im November 1863 wurde Kapitän W. Sidney Winder entsandt, um einen geeigneten Ort zu finden.

Als Winder in dem winzigen Dorf Andersonville ankam, fand er einen seiner Meinung nach idealen Ort. Andersonville lag in der Nähe der Southwestern Railroad und verfügte über einen Transitzugang und eine gute Wasserquelle. Nachdem der Standort gesichert war, wurde Captain Richard B. Winder (ein Cousin von Captain W. Sidney Winder) nach Andersonville geschickt, um den Bau des Gefängnisses zu planen und zu überwachen. Winder plante eine Einrichtung für 10.000 Gefangene und entwarf ein 16,5 Hektar großes rechteckiges Gelände, durch das ein Strom floss. Winder benannte das Gefängnis Camp Sumter im Januar 1864 und setzte versklavte Menschen ein, um die Mauern des Geländes zu errichten.

Die Palisadenwand aus eng anliegenden Kiefernstämmen bot eine solide Fassade, die nicht den geringsten Blick auf die Außenwelt ermöglichte. Der Zugang zur Palisade erfolgte durch zwei große Tore in der Westwand. Im Inneren wurde ein leichter Zaun ungefähr 19-25 Fuß von der Palisade entfernt gebaut. Diese „Deadline“ sollte Gefangene von den Mauern fernhalten, und jede erwischte Überquerung wurde sofort erschossen. Aufgrund seines einfachen Aufbaus stieg das Lager schnell an und die ersten Gefangenen kamen am 27. Februar 1864 an. 

Ein Albtraum folgt

Während die Bevölkerung im Gefangenenlager stetig wuchs, begann sie nach dem Zwischenfall mit Fort Pillow am 12. April 1864 zu steigen, als konföderierte Streitkräfte unter Generalmajor Nathan Bedford Forrest Soldaten der Black Union im Fort von Tennessee massakrierten. Als Reaktion darauf forderte Präsident Abraham Lincoln. dass schwarze Kriegsgefangene genauso behandelt werden wie ihre weißen Kameraden. Der konföderierte Präsident Jefferson Davis lehnte ab. Infolgedessen setzten Lincoln und Generalleutnant Ulysses S. Grant den Austausch aller Gefangenen aus. Mit der Unterbrechung des Austauschs begannen die Kriegsgefangenenpopulationen auf beiden Seiten rasch zu wachsen. In Andersonville erreichte die Bevölkerung Anfang Juni 20.000 Einwohner, doppelt so viel wie im Lager vorgesehen.

Da das Gefängnis stark überfüllt war, genehmigte sein Superintendent, Major Henry Wirz, eine Erweiterung des Palisadens. Unter Verwendung von Gefangenenarbeit wurde ein 610-Fuß. Zusätzlich wurde auf der Nordseite des Gefängnisses gebaut. Es wurde in zwei Wochen erbaut und am 1. Juli für die Gefangenen geöffnet. Um die Situation weiter zu verbessern, hat Wirz im Juli fünf Männer auf Bewährung entlassen und sie mit einer Petition nach Norden geschickt, die von der Mehrheit der Gefangenen unterzeichnet wurde, um die Wiederaufnahme des Kriegsgefangenenaustauschs zu fordern . Dieser Antrag wurde von den Behörden der Union abgelehnt. Trotz dieser 10-Morgen-Erweiterung blieb Andersonville mit einer Bevölkerungszahl von 33.000 im August stark überfüllt. Während des ganzen Sommers verschlechterten sich die Bedingungen im Lager weiter, als die Männer, die den Elementen ausgesetzt waren, unter Unterernährung und Krankheiten wie Ruhr litten.

Epidemien, deren Wasserquelle durch die Überfüllung verschmutzt war, fegten durch das Gefängnis. Die monatliche Sterblichkeitsrate betrug jetzt rund 3.000 Gefangene, die alle in Massengräbern außerhalb des Palisadens begraben wurden. Das Leben in Andersonville wurde durch eine Gruppe von Gefangenen, die als Raiders bekannt sind, verschlimmert, die anderen Gefangenen Essen und Wertsachen gestohlen hatten. Die Raiders wurden schließlich von einer zweiten Gruppe, den Regulators, zusammengetrieben, die die Raiders vor Gericht stellte und Strafen für die Schuldigen aussprach. Die Strafen reichten von der Platzierung in den Lagerbeständen bis hin zur Zwangsführung. Sechs wurden zum Tode verurteilt und gehängt. Zwischen Juni und Oktober 1864 bot Pater Peter Whelan, der täglich den Gefangenen diente und für Lebensmittel und andere Hilfsgüter sorgte, eine gewisse Erleichterung an. 

Letzte Tage

Als die Truppen von Generalmajor William T. Sherman auf Atlanta marschierten, befahl General John Winder, der Leiter der Kriegsgefangenenlager der Konföderierten, Major Wirz, Erdschutzmaßnahmen rund um das Lager zu errichten. Diese erwiesen sich als unnötig. Nach Shermans Eroberung von Atlanta wurde die Mehrheit der Gefangenen des Lagers in eine neue Einrichtung in Millen, GA, verlegt. Ende 1864, als Sherman in Richtung Savannah zog, wurden einige der Gefangenen nach Andersonville zurückgebracht, wodurch sich die Bevölkerung des Gefängnisses auf etwa 5.000 erhöhte. Es blieb auf diesem Niveau bis zum Kriegsende im April 1865.

Wirz ausgeführt

Andersonville ist zum Synonym für die Prozesse und Gräueltaten geworden, denen Kriegsgefangene während des Bürgerkriegs ausgesetzt waren. Von den ungefähr 45.000 Unionssoldaten, die in Andersonville einmarschierten, starben 12.913 innerhalb der Gefängnismauern – 28 Prozent der Bevölkerung von Andersonville und 40 Prozent aller Kriegsgefangenen der Union während des Krieges. Die Union beschuldigte Wirz. Im Mai 1865 wurde der Major verhaftet und nach Washington DC gebracht. Er wurde wegen einer Litanei von Verbrechen angeklagt, einschließlich der Verschwörung, das Leben von Kriegs- und Mordgefangenen der Union zu beeinträchtigen, und stand im August vor einem Militärgericht, das von Generalmajor Lew Wallace beaufsichtigt
wurde. In dem Fall, der von Norton P. Chipman verfolgt wurde, gab eine Prozession ehemaliger Gefangener Zeugnis über ihre Erfahrungen in Andersonville.

Unter denjenigen, die für Wirz aussagten, waren Pater Whelan und General Robert E. Lee. Anfang November wurde Wirz der Verschwörung sowie 11 von 13 Mordfällen für schuldig befunden. In einer kontroversen Entscheidung wurde Wirz zum Tode verurteilt. Obwohl Präsident Andrew Johnson um Gnade gebeten wurde, wurden diese abgelehnt und Wirz wurde am 10. November 1865 im Old Capitol Prison in Washington, DC, gehängt. Er war einer von zwei Personen, die während des Bürgerkriegs wegen Kriegsverbrechen vor Gericht gestellt, verurteilt und hingerichtet wurden. der andere war die konföderierte Guerilla Champ Ferguson. Das Gelände von Andersonville wurde 1910 von der Bundesregierung gekauft und ist heute die Heimat des Andersonville National Historic Site.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.