Geschichte & Kultur

Altes Nepal, ca. 500 v.Chr. 700

Neolithische Werkzeuge, die im Kathmandu-Tal gefunden wurden, weisen darauf hin, dass Menschen in der fernen Vergangenheit im Himalaya lebten, obwohl ihre Kultur und Artefakte nur langsam erforscht werden. Schriftliche Hinweise auf diese Region erschienen erst im ersten Jahrtausend vor Christus. Während dieser Zeit gab es in Nepal politische oder soziale Gruppierungenwurde in Nordindien bekannt. Der Mahabharata und andere legendäre indische Geschichten erwähnen die Kiratas, die 1991 noch in Ostnepal lebten. Einige legendäre Quellen aus dem Kathmandu-Tal beschreiben die Kiratas auch als frühe Herrscher, die von früheren Gopals oder Abhiras abgelöst wurden, die beide möglicherweise gewesen sind Kuhhirtenstämme. Diese Quellen stimmen darin überein, dass eine ursprüngliche Bevölkerung, wahrscheinlich tibetisch-burmanischer Abstammung, vor 2.500 Jahren in Nepal lebte und kleine Siedlungen mit einem relativ geringen Grad an politischer Zentralisierung bewohnte.

Monumentale Veränderungen traten auf, als Gruppen von Stämmen, die sich Arya nannten, zwischen 2000 v. Chr. Und 1500 v. Chr. Nach Nordwestindien einwanderten. Bis zum ersten Jahrtausend v. Chr. Hatte sich ihre Kultur in ganz Nordindien verbreitet. Ihre vielen kleinen Königreiche befanden sich ständig im Krieg inmitten des dynamischen religiösen und kulturellen Umfelds des frühen Hinduismus. Um 500 v. Chr. Wuchs eine kosmopolitische Gesellschaft um städtische Standorte, die durch Handelswege verbunden waren, die sich über ganz Südasien und darüber hinaus erstreckten. An den Rändern der Gangetic Plain in der Tarai-Region wuchsen kleinere Königreiche oder Konföderationen von Stämmen auf, die auf Gefahren durch größere Königreiche und Handelsmöglichkeiten reagierten. Es ist wahrscheinlich, dass in dieser Zeit in Westnepal eine langsame und stetige Migration von Khasa-Völkern stattfand, die indo-arische Sprachen sprachen. Diese Bewegung der Völker würde in der Tat bis in die Neuzeit andauern und sich auch auf den östlichen Tarai ausweiten.

Eine der frühen Konföderationen der Tarai war der Sakya-Clan, dessen Sitz offenbar Kapilavastu war, nahe der heutigen Grenze Nepals zu Indien. Ihr berühmtester Sohn war Siddhartha Gautama (ca. 563 bis 483 v. Chr.), Ein Prinz, der die Welt ablehnte, um nach dem Sinn der Existenz zu suchen, und als Buddha oder Erleuchteter bekannt wurde. Die frühesten Geschichten seines Lebens erzählen von seinen Wanderungen in der Gegend vom Tarai über Banaras am Ganges bis in den modernen indischen Bundesstaat Bihar, wo er in Gaya Erleuchtung fand – immer noch der Ort eines der größten buddhistischen Schreine. Nach seinem Tod und seiner Einäscherung wurde seine Asche unter einigen der großen Königreiche und Konföderationen verteilt und unter Erd- oder Steinhügeln namens Stupas aufbewahrt. Sicherlich war seine Religion in Nepal sehr früh durch den Dienst Buddhas und die Aktivitäten seiner Schüler bekannt.

Glossar der Begriffe

  • Khasa: Ein Begriff, der für die Völker und Sprachen im Westen Nepals verwendet wird und eng mit den Kulturen Nordindiens verwandt ist.
  • Kirata: Eine tibeto-burmanische Volksgruppe, die seit Ost-Nepal vor der Licchavi-Dynastie, kurz vor und in den frühen Jahren der christlichen Ära, lebte.

Das maurische Reich (268 bis 31 v. Chr.)

Die politischen Kämpfe und die Verstädterung Nordindiens gipfelten im großen maurischen Reich, das auf seinem Höhepunkt unter Ashoka (reg. 268 bis 31 v. Chr.) Fast ganz Südasien bedeckte und sich im Westen bis nach Afghanistan erstreckte. Es gibt keinen Beweis dafür, dass Nepal jemals in das Reich aufgenommen wurde, obwohl sich Aufzeichnungen über Ashoka in Lumbini, dem Geburtsort des Buddha, im Tarai befinden. Aber das Reich hatte wichtige kulturelle und politische Konsequenzen für Nepal. Erstens hat sich Ashoka selbst dem Buddhismus verschrieben, und während seiner Zeit muss sich die Religion im Kathmandu-Tal und in weiten Teilen Nepals etabliert haben. Ashoka war als großer Stupasbauer bekannt, und sein archaischer Stil ist in vier Hügeln am Stadtrand von Patan (heute oft als Lalitpur bezeichnet) erhalten, die lokal als Ashok-Stupas und möglicherweise als Svayambhunath (oder Swayambhunath) -Stupa bezeichnet wurden . Zweitens kam mit der Religion ein ganzer kultureller Stil, der sich auf den König als Verfechter des Dharma oder das kosmische Gesetz des Universums konzentrierte. Dieses politische Konzept des Königs als rechtschaffenes Zentrum des politischen Systems hatte starke Auswirkungen auf alle späteren südasiatischen Regierungen und spielte im modernen Nepal weiterhin eine wichtige Rolle.

Das maurische Reich lehnte nach dem zweiten Jahrhundert vor Christus ab, und Nordindien trat in eine Zeit politischer Uneinigkeit ein. Das erweiterte städtische und kommerzielle System wurde jedoch auf einen Großteil Innerasiens ausgedehnt, und es wurden enge Kontakte zu europäischen Kaufleuten gepflegt. Nepal war anscheinend ein entfernter Teil dieses kommerziellen Netzwerks, da selbst Ptolemaios und andere griechische Schriftsteller des zweiten Jahrhunderts die Kiratas als ein Volk kannten, das in der Nähe von China lebte. Nordindien wurde im vierten Jahrhundert wieder von den Gupta-Kaisern vereint. Ihre Hauptstadt war das alte maurische Zentrum von Pataliputra (das heutige Patna im Bundesstaat Bihar), während indischer Schriftsteller oft von einem goldenen Zeitalter künstlerischer und kultureller Kreativität sprechen. Der größte Eroberer dieser Dynastie war Samudragupta (reg. Ca. 353 bis 73), der behauptete, der „Herr von Nepal“ habe ihm Steuern und Tribut gezahlt und seinen Befehlen Folge geleistet. Es ist immer noch unmöglich zu sagen, wer dieser Lord gewesen sein könnte, welches Gebiet er regierte und ob er wirklich ein Untergebener der Guptas war. Einige der frühesten Beispiele nepalesischer Kunst zeigen, dass die Kultur Nordindiens während der Gupta-Zeit einen entscheidenden Einfluss auf die nepalesische Sprache, Religion und den künstlerischen Ausdruck ausübte.

Das frühe Königreich der Licchavis (400 bis 750 n. Chr.)

Im späten fünften Jahrhundert begannen die Herrscher, die sich Licchavis nannten, Details über Politik, Gesellschaft und Wirtschaft in Nepal aufzuzeichnen. Die Licchavis waren aus frühen buddhistischen Legenden als herrschende Familie während der Zeit Buddhas in Indien bekannt, und der Gründer der Gupta-Dynastie behauptete, er habe eine Licchavi-Prinzessin geheiratet. Vielleicht haben einige Mitglieder dieser Licchavi-Familie Mitglieder einer lokalen königlichen Familie im Kathmandu-Tal geheiratet, oder vielleicht hat die berühmte Geschichte des Namens frühe nepalesische Persönlichkeiten dazu veranlasst, sich damit zu identifizieren. Auf jeden Fall waren die Licchavis von Nepal eine streng lokale Dynastie, die im Kathmandu-Tal ansässig war und das Wachstum des ersten wirklich nepalesischen Staates überwachte.

Die früheste bekannte Licchavi-Aufzeichnung, eine Inschrift von Manadeva I, stammt aus dem Jahr 464 und erwähnt drei vorhergehende Herrscher, was darauf hindeutet, dass die Dynastie im späten vierten Jahrhundert begann. Die letzte Inschrift von Licchavi stammt aus dem Jahr 733. Alle Aufzeichnungen von Licchavi sind Urkunden, in denen Spenden an religiöse Stiftungen, vorwiegend hinduistische Tempel, gemeldet wurden. Die Sprache der Inschriften ist Sanskrit, die Sprache des Gerichts in Nordindien, und die Schrift ist eng mit offiziellen Gupta-Schriften verwandt. Es besteht kein Zweifel, dass Indien einen starken kulturellen Einfluss ausübte, insbesondere durch das Gebiet Mithila, den nördlichen Teil des heutigen Bundesstaates Bihar. Politisch war Indien jedoch während des größten Teils der Licchavi-Zeit erneut gespalten.

Im Norden entwickelte sich Tibet im siebten Jahrhundert zu einer expansiven Militärmacht, die erst 843 zurückging. Einige frühe Historiker, wie der französische Gelehrte Sylvain Lévi, glaubten, Nepal sei Tibet seit einiger Zeit untergeordnet, aber neuere Nepalesen Historiker, darunter Dilli Raman Regmi, bestreiten diese Interpretation. Auf jeden Fall zeigte sich ab dem siebten Jahrhundert ein wiederkehrendes Muster der Außenbeziehungen für die Herrscher in Nepal: intensivere kulturelle Kontakte mit dem Süden, potenzielle politische Bedrohungen sowohl aus Indien als auch aus Tibet und fortgesetzte Handelskontakte in beide Richtungen.

Das politische System von Licchavi ähnelte stark dem von Nordindien. An der Spitze stand der „große König“ (Maharaja), der theoretisch absolute Macht ausübte, sich aber in Wirklichkeit kaum in das gesellschaftliche Leben seiner Untertanen einmischte. Ihr Verhalten wurde gemäß dem Dharma durch ihre eigenen Dorf- und Kastenräte geregelt. Der König wurde von königlichen Offizieren unterstützt, die von einem Premierminister geführt wurden, der auch als Militärkommandeur diente. Als Bewahrer der gerechten moralischen Ordnung hatte der König keine Grenzen für seine Domäne gesetzt, deren Grenzen nur durch die Macht seiner Armee und seiner Staatskunst bestimmt wurden – eine Ideologie, die eine fast unaufhörliche Kriegsführung in ganz Südasien unterstützte. Im Falle Nepals beschränkten die geografischen Realitäten der Hügel das Licchavi-Königreich auf das Kathmandu-Tal und die benachbarten Täler sowie auf die symbolischere Unterwerfung weniger hierarchischer Gesellschaften nach Osten und Westen. Innerhalb des Licchavi-Systems gab es genügend Raum für mächtige Persönlichkeiten (Samanta), um ihre eigenen privaten Armeen zu behalten, ihre eigenen Grundstücke zu führen und das Gericht zu beeinflussen.Es gab also eine Vielzahl von Kräften, die um die Macht kämpften. Während des siebten Jahrhunderts wurde eine Familie namens Abhira Guptas bekannt, die genug Einfluss hatte, um die Regierung zu übernehmen. Der Premierminister Amsuvarman übernahm zwischen ungefähr 605 und 641 den Thron, woraufhin die Licchavis die Macht wiedererlangten. Die spätere Geschichte Nepals bietet ähnliche Beispiele, aber hinter diesen Kämpfen wuchs eine lange Tradition des Königtums.

Die Wirtschaft des Kathmandu-Tals basierte bereits in der Licchavi-Zeit auf der Landwirtschaft. In Inschriften erwähnte Kunstwerke und Ortsnamen zeigen, dass Siedlungen das gesamte Tal gefüllt hatten und sich nach Osten in Richtung Banepa, nach Westen in Richtung Tisting und nach Nordwesten in Richtung des heutigen Gorkha bewegten. Die Bauern lebten in Dörfern (Grama), die administrativ zu größeren Einheiten (Dranga) zusammengefasst waren. Sie bauten Reis und andere Getreidearten als Grundnahrungsmittel auf Grundstücken an, die der königlichen Familie, anderen großen Familien, buddhistischen Mönchsorden (Sangha) oder Gruppen von Brahmanen (Agrahara) gehörten. Grundsteuern, die theoretisch dem König zustehen, wurden häufig religiösen oder gemeinnützigen Stiftungen zugewiesen, und von der Bauernschaft wurden zusätzliche Arbeitsgebühren (vishti) verlangt, um Bewässerungsarbeiten, Straßen und Schreine aufrechtzuerhalten. Der Dorfvorsteher (normalerweise als Pradhan bekannt, was Familien- oder Gesellschaftsführer bedeutet) und führende Familien behandelten die meisten lokalen Verwaltungsfragen und bildeten die Dorfversammlung der Führer (Panchalika oder Grama Pancha). Diese alte Geschichte der lokalisierten Entscheidungsfindung diente als Modell für die Entwicklungsbemühungen des späten 20. Jahrhunderts.

Handel in Kathmandu

Eines der auffälligsten Merkmale des heutigen Kathmandu-Tals ist sein lebendiger Urbanismus, insbesondere in Kathmandu, Patan und Bhadgaon (auch Bhaktapur genannt), der offenbar bis in die Antike zurückreicht. Während der Licchavi-Zeit scheint das Siedlungsmuster jedoch viel diffuser und spärlicher gewesen zu sein. In der heutigen Stadt Kathmandu gab es zwei frühe Dörfer – Koligrama („Dorf der Kolis“ oder Yambu in Newari) und Dakshinakoligrama („South Koli Village“ oder Yangala in Newari) -, die aufgewachsen sind rund um die Haupthandelsroute des Tals. Bhadgaon war einfach ein kleines Dorf namens Khoprn (Khoprngrama in Sanskrit) entlang derselben Handelsroute. Die Stätte von Patan war bekannt als Yala („Dorf der Opferpost“ oder Yupagrama in Sanskrit). Angesichts der vier archaischen Stupas am Stadtrand und seiner sehr alten Tradition des Buddhismus kann Patan wahrscheinlich behaupten, das älteste wahre Zentrum der Nation zu sein. Licchavi-Paläste oder öffentliche Gebäude sind jedoch nicht erhalten. Die wirklich wichtigen öffentlichen Stätten in jenen Tagen waren religiöse Stiftungen, einschließlich der ursprünglichen Stupas in Svayambhunath, Bodhnath und Chabahil sowie des Schreins von Shiva in Deopatan und des Schreins von Vishnu in Hadigaon.

Es gab eine enge Beziehung zwischen den Siedlungen von Licchavi und dem Handel. Die Kolis des heutigen Kathmandu und die Vrijis des heutigen Hadigaon waren schon zu Buddhas Zeiten als kommerzielle und politische Konföderationen in Nordindien bekannt. Zur Zeit des Licchavi-Königreichs war der Handel lange Zeit eng mit der Verbreitung des Buddhismus und der religiösen Pilgerfahrt verbunden. Einer der Hauptbeiträge Nepals in dieser Zeit war die Weitergabe der buddhistischen Kultur nach Tibet und ganz Zentralasien durch Kaufleute, Pilger und Missionare. Im Gegenzug verdiente Nepal Geld mit Zöllen und Waren, die zur Unterstützung des Staates Licchavi beitrugen, sowie mit dem künstlerischen Erbe, das das Tal berühmt machte.

Das Flusssystem von Nepal

Nepal kann von Ost nach West in drei Hauptflusssysteme unterteilt werden: den Kosi-Fluss, den Narayani-Fluss (Indiens Gandak-Fluss) und den Karnali-Fluss. Alle werden letztendlich zu wichtigen Nebenflüssen des Ganges in Nordindien. Nachdem diese Flüsse durch tiefe Schluchten getaucht sind, lagern sie ihre schweren Sedimente und Trümmer in den Ebenen ab, wodurch sie gepflegt und ihre alluviale Bodenfruchtbarkeit erneuert werden. Sobald sie die Tarai-Region erreicht haben, überfluten sie ihre Ufer während der Monsunzeit im Sommer häufig auf weite Auen und wechseln regelmäßig ihre Kurse. Diese Flüsse bieten nicht nur fruchtbaren Schwemmlandboden, das Rückgrat der Agrarwirtschaft, sondern bieten auch große Möglichkeiten für die Entwicklung von Wasserkraft und Bewässerung. Indien gelang es, diese Ressource zu nutzen, indem es massive Dämme an den Flüssen Kosi und Narayani innerhalb der nepalesischen Grenze baute, die als Kosi- und Gandak-Projekte bekannt sind. Keines dieser Flusssysteme unterstützt jedoch eine bedeutende kommerzielle Navigationseinrichtung. Vielmehr stellen die von den Flüssen gebildeten tiefen Schluchten immense Hindernisse für den Aufbau der breiten Verkehrs- und Kommunikationsnetze dar, die für die Entwicklung einer integrierten Volkswirtschaft erforderlich sind.Infolgedessen ist die Wirtschaft in Nepal weiterhin fragmentiert. Da die Flüsse Nepals nicht für den Transport genutzt wurden, bleiben die meisten Siedlungen in den Regionen Hill und Mountain voneinander isoliert. Ab 1991 blieben Wanderwege die Haupttransportwege in den Hügeln.

Der östliche Teil des Landes wird vom Kosi-Fluss entwässert, der sieben Nebenflüsse hat. Es ist lokal als Sapt Kosi bekannt, was sieben Kosi-Flüsse bedeutet (Tamur, Likhu Khola, Dudh, Sun, Indrawati, Tama und Arun). Der Hauptzufluss ist der Arun, der sich etwa 150 Kilometer innerhalb des tibetischen Plateaus erhebt. Der Narayani-Fluss entwässert den zentralen Teil Nepals und hat sieben Hauptzuflüsse (Daraudi, Seti, Madi, Kali, Marsyandi, Budhi und Trisuli). Der Kali, der zwischen dem Dhaulagiri Himal und dem Annapurna Himal fließt (Himal ist die nepalesische Variante des Sanskrit-Wortes Himalaya), ist der Hauptfluss dieses Entwässerungssystems. Das Flusssystem, das den westlichen Teil Nepals entwässert, ist das Karnali. Die drei unmittelbaren Nebenflüsse sind die Flüsse Bheri, Seti und Karnali, wobei letzterer der Hauptfluss ist. Der Maha Kali, der auch als Kali bekannt ist und an der Westseite der nepalesisch-indischen Grenze entlang fließt, und der Rapti River gelten ebenfalls als Nebenflüsse des Karnali.

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