Geschichte & Kultur

Wirtschaft und Handel der alten Mayas

Die alte Maya-Zivilisation verfügte über ein fortschrittliches Handelssystem, das aus kurzen, mittleren und langen Handelswegen und einem robusten Markt für eine Reihe von Waren und Materialien bestand. Moderne Forscher haben eine Vielzahl von Methoden angewendet, um die Maya-Wirtschaft zu verstehen, darunter Beweise aus Ausgrabungen, Illustrationen auf Keramik, wissenschaftliche „Fingerabdrücke“ von Materialien wie Obsidian und die Untersuchung historischer Dokumente.

Währung

Die Maya benutzten kein „Geld“ im modernen Sinne. Es gab keine allgemein akzeptierte Form der Währung, die irgendwo in der Maya-Region verwendet werden könnte. Sogar wertvolle Gegenstände wie Kakaosamen, Salz, Obsidian oder Gold schwankten in der Regel von Region zu Region oder von Stadt zu Stadt und nahmen häufig an Wert zu, je weiter diese Gegenstände von ihrer Quelle entfernt waren. Es gab zwei Arten von Waren, die von den Maya kommerzialisiert wurden: Prestige- und Subsistenzgüter. Prestigegegenstände waren Dinge wie Jade, Gold, Kupfer, hochdekorierte Keramik, Ritualgegenstände und alle anderen weniger praktischen Gegenstände, die von Maya der Oberschicht als Statussymbol verwendet wurden. Subsistenzgegenstände waren solche, die täglich verwendet wurden, wie Lebensmittel, Kleidung, Werkzeuge, Grundkeramik, Salz und so weiter.

Subsistenzgegenstände

Frühe Maya-Stadtstaaten neigten dazu, alle ihre eigenen Subsistenzgüter zu produzieren. Die grundlegende Landwirtschaft – hauptsächlich die Produktion von Mais, Bohnen und Kürbis – war die tägliche Aufgabe der Mehrheit der Maya-Bevölkerung. Mit grundlegenden Slash-and-burn Landwirtschaft würde Maya Familien eine Reihe von Bereichen Pflanze , die zu Zeiten brach liegen gelassen würden. Grundlegende Gegenstände wie Töpferwaren zum Kochen wurden zu Hause oder in Gemeinschaftswerkstätten hergestellt. Später, als die Maya-Städte zu wachsen begannen, übertrafen sie ihre Lebensmittelproduktion und der Lebensmittelhandel nahm zu. Andere Grundbedürfnisse wie Salz- oder Steinwerkzeuge wurden in bestimmten Gebieten hergestellt und dann an Orte gehandelt, an denen sie fehlten. Einige Küstengemeinden waren am Nahverkehr mit Fisch und anderen Meeresfrüchten beteiligt.

Prestige-Gegenstände

Die Maya hatten bereits in der mittelpreklassischen Zeit (um 1000 v. Chr.) Einen geschäftigen Handel mit Prestigeartikeln. Verschiedene Standorte in der Maya-Region produzierten Gold, Jade, Kupfer, Obsidian und andere Rohstoffe. Gegenstände aus diesen Materialien sind an fast allen wichtigen Maya-Standorten zu finden, was auf ein umfangreiches Handelssystem hinweist. Ein Beispiel ist der berühmte geschnitzte Jadekopf des Sonnengottes Kinich Ahau, der an der archäologischen Stätte Altun Ha im heutigen Belize entdeckt wurde. Die diesem Denkmal am nächsten gelegene Jadequelle war im heutigen Guatemala, in der Nähe der Maya-Stadt Quiriguá, viele Meilen entfernt.

Der Obsidianhandel

Obsidian war ein kostbares Gut für die Maya, die es für Schmuck, Waffen und Rituale verwendeten. Von allen Handelsgütern, die von den alten Maya bevorzugt werden, ist Obsidian das vielversprechendste Mittel, um ihre Handelswege und -gewohnheiten zu rekonstruieren. Obsidian oder vulkanisches Glas war an einigen Orten in der Maya-Welt erhältlich. Es ist viel einfacher, Obsidian bis zu seiner Quelle zu verfolgen als andere Materialien wie Gold. Obsidian von einem bestimmten Standort hat nicht nur gelegentlich eine bestimmte Farbe, wie der grünliche Obsidian von Pachuca, sondern eine Untersuchung der chemischen Spurenelemente in einer bestimmten Probe kann fast immer die Region oder sogar den spezifischen Steinbruch identifizieren, aus dem er abgebaut wurde. Studien, die den in archäologischen Ausgrabungen gefundenen Obsidian mit seiner Quelle in Einklang bringen, haben sich bei der Rekonstruktion der alten Handelswege und -muster der Maya als sehr wertvoll erwiesen.

Fortschritte in der Erforschung der Maya-Wirtschaft

Die Forscher untersuchen weiterhin das Handels- und Wirtschaftssystem der Maya . An Maya-Standorten laufen derzeit Studien, und neue Technologien werden sinnvoll eingesetzt. Forscher, die am Standort Yucatan in Chunchucmil arbeiteten, testeten kürzlich den Boden auf einer großen Lichtung, von der lange vermutet wurde, dass sie ein Markt war. Sie fanden eine hohe Konzentration an chemischen Verbindungen, die 40-mal höher war als in anderen Proben, die in der Nähe entnommen wurden. Dies deutet darauf hin, dass dort ausgiebig Lebensmittel gehandelt wurden. Die Verbindungen können durch Teile des biologischen Materials erklärt werden, die sich im Boden zersetzen und Spuren hinterlassen. Andere Forscher arbeiten weiterhin mit Obsidianartefakten bei der Rekonstruktion von Handelsrouten.

Bleibende Fragen

Obwohl engagierte Forscher immer mehr über die alten Maya und ihre Handelsmuster und Wirtschaft lernen, bleiben viele Fragen offen. Die Natur ihres Handels wird diskutiert. Haben die Kaufleute ihre Bestellungen von der wohlhabenden Elite entgegengenommen, sind sie dorthin gegangen, wo ihnen gesagt wurde, und haben die Geschäfte gemacht, die ihnen befohlen wurden – oder gab es ein System des freien Marktes? Welchen sozialen Status hatten talentierte Handwerker? Sind die Maya-Handelsnetzwerke zusammen mit der Maya-Gesellschaft im Allgemeinen um 900 n. Chr. Zusammengebrochen? Diese und weitere Fragen werden von modernen Gelehrten der alten Maya diskutiert und untersucht.

Die Maya und der Handel

Die Wirtschaft und der Handel der Maya bleiben einer der mysteriöseren Aspekte des Lebens der Maya. Die Erforschung des Gebiets hat sich als schwierig erwiesen, da die Aufzeichnungen, die die Maya selbst in Bezug auf ihren Handel hinterlassen haben, knapp sind. Sie neigten dazu, ihre Kriege und das Leben ihrer Führer viel vollständiger zu dokumentieren als ihre Handelsmuster.

Wenn Sie jedoch mehr über die Wirtschaft und die Handelskultur der Maya erfahren, können Sie viel Licht in ihre Kultur bringen. Welche Art von materiellen Gegenständen schätzten sie und warum? Hat der umfangreiche Handel mit Prestigeartikeln eine Art „Mittelklasse“ von Händlern und qualifizierten Handwerkern geschaffen? Gab es mit zunehmendem Handel zwischen Stadtstaaten auch einen kulturellen Austausch – wie archäologische Stile, Verehrung bestimmter Götter oder Fortschritte in der Landwirtschaft -?

Quellen

McKillop, Heather. „Die alten Maya: Neue Perspektiven.“ Neuauflage, WW Norton & Company, 17. Juli 2006.

Wilford, John Noble. „Alte Yucatán-Böden weisen auf den Maya-Markt und die Marktwirtschaft hin.“ The New York Times, 8. Januar 2008.

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