Geschichte & Kultur

Das persische Reich des alten Iran

Die Geschichte des Iran als Nation von Menschen, die eine indogermanische Sprache sprechen, begann erst Mitte des zweiten Jahrtausends vor Christus. Zuvor war der Iran von Menschen mit unterschiedlichen Kulturen besetzt. Es gibt zahlreiche Artefakte, die die besiedelte Landwirtschaft, dauerhafte sonnengetrocknete Ziegelhäuser und die Töpferei aus dem sechsten Jahrtausend vor Christus belegen. Das technologisch am weitesten fortgeschrittene Gebiet war das antike Susiana, die heutige Provinz Khuzestan. Bis zum vierten Jahrtausend verwendeten die Bewohner von Susiana, den Elamiten, semipiktografische Schriften, die wahrscheinlich aus der hoch entwickelten Zivilisation von Sumer in Mesopotamien (alter Name für einen Großteil des Gebiets, das heute als Irak bekannt ist) im Westen gelernt wurden.

Der sumerische Einfluss auf Kunst, Literatur und Religion wurde auch besonders stark, als die Elamiten Mitte des dritten Jahrtausends von zwei mesopotamischen Kulturen, Akkad und Ur, besetzt waren oder zumindest unter deren Herrschaft gerieten. Bis zum Jahr 2000 v. Chr. Waren die Elamiten so weit vereinigt, dass sie die Stadt Ur zerstörten. Die elamische Zivilisation entwickelte sich von diesem Zeitpunkt an schnell und im 14. Jahrhundert v. Chr. War ihre Kunst am beeindruckendsten.

 

Einwanderung der Meder und der Perser

Gegen Ende des zweiten Jahrtausends v. Chr. Zogen kleine Gruppen nomadischer Reiter, die indogermanische Sprachen sprachen, aus Zentralasien in das iranische Kulturgebiet . Der Bevölkerungsdruck, die Überweidung in ihrem Heimatgebiet und feindliche Nachbarn könnten diese Migrationen ausgelöst haben. Einige der Gruppen ließen sich im Ostiran nieder, andere, die bedeutende historische Aufzeichnungen hinterlassen sollten, drängten weiter nach Westen in Richtung Zagros-Gebirge.

Drei Hauptgruppen sind identifizierbar – die Skythen, die Meder (Amadai oder Mada) und die Perser (auch als Parsua oder Parsa bekannt). Die Skythen ließen sich im nördlichen Zagrosgebirge nieder und hielten an einer seminomadischen Existenz fest, in der Razzien die Hauptform wirtschaftlicher Unternehmungen waren. Die Meder ließen sich über ein riesiges Gebiet nieder und reichten bis zum modernen Täbris im Norden und Esfahan im Süden. Sie hatten ihre Hauptstadt in Ecbatana (dem heutigen Hamadan) und würdigten jährlich die Assyrer. Die Perser wurden in drei Gebieten gegründet: südlich des Urmia-Sees (der traditionelle Name, auch Orumiyeh-See genannt, zu dem er zurückgekehrt ist, nachdem er unter den Pahlavis See Rezaiyeh genannt wurde) an der Nordgrenze des Königreichs der Elamiten ;; und in der Umgebung des modernen Shiraz, das ihr späterer Siedlungsort sein würde und dem sie den Namen Parsa geben würden (was ungefähr die heutige Provinz Fars ist).

Im siebten Jahrhundert v. Chr. Wurden die Perser von Hakamanish (achämenesisch auf Griechisch) geführt, einem Vorfahren der achämenidischen Dynastie. Ein Nachkomme, Cyrus II. (Auch bekannt als Cyrus der Große oder Cyrus der Ältere), führte die vereinten Kräfte der Meder und der Perser an, um das umfangreichste in der Antike bekannte Reich aufzubauen.

Bis 546 v. Chr. Hatte Cyrus Krösus *, den lydischen König des sagenumwobenen Reichtums, besiegt und die Kontrolle über die ägäische Küste Kleinasiens, Armeniens und die griechischen Kolonien  entlang der Levante gesichert  . Er zog nach Osten und nahm Parthia (Land der Arsaciden, nicht zu verwechseln mit Parsa im Südwesten), Chorasmis und Bactria. Er belagerte und eroberte 539 Babylon und ließ die dort gefangenen Juden frei, wodurch er seine Unsterblichkeit im Buch Jesaja verdiente. Als er 529 ** starb, erstreckte sich Cyrus ‚Königreich im heutigen Afghanistan bis zum Hindukusch.

Seine Nachfolger waren weniger erfolgreich. Cyrus ‚instabiler Sohn, Cambyses II., Eroberte Ägypten, beging jedoch später Selbstmord während eines Aufstands, der von einem Priester, Gaumata, angeführt wurde, der den Thron usurpierte, bis er 522 von einem Mitglied eines seitlichen Zweigs der achämenidischen Familie, Darius I. (auch bekannt als Darayarahush, gestürzt wurde), an sich gerissen wurde oder Darius der Große). Darius griff das griechische Festland an, das unter seiner Ägide rebellische griechische Kolonien unterstützt hatte, war jedoch infolge seiner Niederlage in der  Schlacht von Marathon im Jahr 490  gezwungen, die Grenzen des Reiches nach  Kleinasien zurückzuziehen .

Die Achämeniden konsolidierten danach Gebiete, die fest unter ihrer Kontrolle standen. Es waren Cyrus und Darius, die durch fundierte und weitsichtige Verwaltungsplanung, brillante militärische Manöver und eine humanistische Weltanschauung die Größe der Achämeniden begründeten und sie in weniger als dreißig Jahren von einem obskuren Stamm zu einer Weltmacht erhoben.

Die Qualität der Achämeniden als Herrscher begann sich jedoch nach dem Tod von Darius im Jahr 486 aufzulösen. Sein Sohn und Nachfolger Xerxes war hauptsächlich damit beschäftigt, Aufstände in Ägypten und Babylonien zu unterdrücken. Er versuchte auch, den griechischen Peloponnes zu erobern, wurde jedoch durch einen Sieg bei Thermopylae ermutigt, überforderte seine Streitkräfte und erlitt überwältigende Niederlagen bei Salamis und Plataea. Als sein Nachfolger Artaxerxes I. im Jahr 424 starb, war der kaiserliche Hof von Fraktionen unter den seitlichen Familienzweigen geplagt, ein Zustand, der bis zum Tod der letzten Achämeniden, Darius III., Durch seine Hände im Jahr 330 anhielt eigene Fächer.

Die Achämeniden waren aufgeklärte Despoten, die ein gewisses Maß an regionaler Autonomie in Form des Satrapiesystems zuließen. Eine Satrapie war eine Verwaltungseinheit, die normalerweise geografisch organisiert war. Ein Satrap (Gouverneur) verwaltete die Region, ein General überwachte die Rekrutierung von Militärs und sorgte für Ordnung, und ein Staatssekretär führte offizielle Aufzeichnungen. Der General und der Staatssekretär berichteten direkt an die Zentralregierung. Die zwanzig Satrapien waren durch eine 2.500 Kilometer lange Autobahn verbunden. Die beeindruckendste Strecke war die  königliche Straße  von Susa nach Sardes, die auf Befehl von Darius gebaut wurde. Relais von montierten Kurieren könnten in fünfzehn Tagen die entlegensten Gebiete erreichen. Trotz der relativen lokalen Unabhängigkeit, die das Satrapiesystem bietet, bereisten königliche Inspektoren, die „Augen und Ohren des Königs“, das Reich und berichteten über die örtlichen Verhältnisse, und der König unterhielt einen persönlichen Leibwächter von
10.000 Männern, den Unsterblichen.

Die im Reich am häufigsten verwendete Sprache war Aramäisch. Altpersisch war die „Amtssprache“ des Reiches, wurde aber nur für Inschriften und königliche Proklamationen verwendet.

Darius revolutionierte die Wirtschaft, indem er sie auf ein Silber- und Goldmünzsystem setzte. Der Handel war umfangreich, und unter den Achämeniden gab es eine effiziente Infrastruktur, die den Warenaustausch zwischen den Weiten des Reiches erleichterte. Infolge dieser Geschäftstätigkeit wurden persische Wörter für typische Handelswaren im gesamten  Nahen Osten verbreitet  und kamen schließlich in die englische Sprache. Beispiele sind Basar, Schal, Schärpe, Türkis, Tiara, Orange, Zitrone, Melone, Pfirsich, Spinat und Spargel. Der Handel war neben Landwirtschaft und Tribut eine der Haupteinnahmequellen des Reiches. Weitere Errungenschaften von Darius ‚Regierungszeit waren die Kodifizierung der Daten, ein universelles Rechtssystem, auf dem ein Großteil des späteren iranischen Rechts beruhen würde, und der Bau einer neuen Hauptstadt in Persepolis, in der die Vasallenstaaten auf dem Festival zur Feier des Frühlingsäquinoktiums ihren jährlichen Tribut zollen würden . In seiner Kunst und Architektur spiegelte Persepolis Darius ‚Wahrnehmung von sich selbst als Anführer von Konglomeraten von Menschen wider, denen er eine neue und einheitliche Identität gegeben hatte.Die dort gefundene achämenidische Kunst und Architektur ist unverwechselbar und vielseitig zugleich. Die Achämeniden nahmen die Kunstformen und die kulturellen und religiösen Traditionen vieler alter Völker des Nahen Ostens an und kombinierten sie zu einer einzigen Form. Dieser achämenidische Kunststil zeigt sich in der Ikonographie von Persepolis, die den König und das Amt des Monarchen feiert.

Envisioning ein neues Weltreich basiert auf einer Mischung aus griechischen und iranischen Kultur und Ideale, Alexander der Große  von Macedon beschleunigt den Zerfall des Achämeniden. Er wurde erstmals 336 v. Chr. Von den brüchigen Griechen als Führer akzeptiert und war 334 nach Kleinasien vorgerückt, einer iranischen Satrapie. In schneller Folge nahm er Ägypten, Babylonien und dann im Laufe von zwei Jahren das Herz des  achämenidischen Reiches – Susa, Ecbatana und Persepolis – das letzte, das er verbrannte. Alexander heiratete Roxana (Roshanak), die Tochter des mächtigsten der baktrischen Häuptlinge (Oxyartes, der sich im heutigen Tadschikistan empörte), und befahl 324 seinen Offizieren und 10.000 seiner Soldaten, iranische Frauen zu heiraten. Die Massenhochzeit in Susa war ein Modell für Alexanders Wunsch, die Vereinigung der griechischen und iranischen Völker zu vollenden. Diese Pläne endeten jedoch 323 v. Chr., Als Alexander von Fieber befallen war und in Babylon starb und keinen Erben hinterließ. Sein Reich wurde unter vier seiner Generäle aufgeteilt.Seleukus, einer dieser Generäle, der 312 Herrscher über Babylon wurde, eroberte nach und nach den größten Teil des Iran zurück. Unter Seleukus ‚Sohn Antiochus I. kamen viele Griechen in den Iran, und hellenistische Motive in Kunst, Architektur und Stadtplanung wurden vorherrschend.

Obwohl die Seleukiden von den  Ptolemäern Ägyptens  und der wachsenden Macht Roms herausgefordert wurden, ging die Hauptbedrohung von der Provinz Fars (Partha für die Griechen) aus. Arsaces (des seminomadischen Parni-Stammes), dessen Name von allen nachfolgenden parthischen Königen verwendet wurde, empörten sich 247 v. Chr. Gegen den seleukidischen Gouverneur und gründeten eine Dynastie, die Arsaciden oder Parther. Während des zweiten Jahrhunderts konnten die Parther ihre Herrschaft auf Baktrien, Babylonien, Susiana und Medien ausweiten, und unter Mithradates II (123-87 v. Chr.) Erstreckten sich parthische Eroberungen von Indien bis Armenien. Nach den Siegen von Mithradates II. Begannen die Parther, sowohl von den Griechen als auch von den Achämeniden abstammen zu müssen. Sie sprachen eine ähnliche Sprache wie die Achämeniden, verwendeten die Pahlavi-Schrift und richteten ein Verwaltungssystem ein, das auf Präzedenzfällen der Achämeniden basierte.

Inzwischen war Ardeshir, der Sohn des Priesters Papak, der vom legendären Helden Sasan abstammte, der parthische Gouverneur in der achämenidischen Heimatprovinz Persis (Fars) geworden. 224 n. Chr. Stürzte er den letzten parthischen König und gründete die Sassaniden-Dynastie, die 400 Jahre dauern sollte.

Die Sassaniden gründeten ein Reich ungefähr innerhalb der Grenzen, die von den Achämeniden erreicht wurden  [ c, 550-330 v. Chr .;  mit der Hauptstadt bei Ctesiphon. Die Sassaniden versuchten bewusst, die iranischen Traditionen wiederzubeleben und den kulturellen Einfluss Griechenlands auszulöschen. Ihre Herrschaft war geprägt von erheblicher Zentralisierung, ehrgeiziger Stadtplanung, landwirtschaftlicher Entwicklung und technologischen Verbesserungen. Die sassanidischen Herrscher nahmen den Titel Shahanshah (König der Könige) als Herrscher über zahlreiche kleine Herrscher an, die als Shahrdars bekannt sind. Historiker glauben, dass die Gesellschaft in vier Klassen unterteilt war: Priester, Krieger, Sekretäre und Bürger. Die königlichen Fürsten, kleinen Herrscher, großen Grundbesitzer und Priester bildeten zusammen eine privilegierte Schicht, und das soziale System scheint ziemlich starr gewesen zu sein. Die sassanidische Herrschaft und das System der sozialen Schichtung wurden durch den Zoroastrismus gestärkt, der zur Staatsreligion wurde. Das zoroastrische Priestertum wurde immens mächtig. Das Oberhaupt der Priesterklasse, der Mobadan Mobad, sowie der Militärkommandeur, der Eran Spahbod und das Oberhaupt der Bürokratie gehörten zu den großen Männern des Staates.Rom mit seiner Hauptstadt  Konstantinopel hatte Griechenland als wichtigsten westlichen Feind des Iran abgelöst, und es kam häufig zu Feindseligkeiten zwischen den beiden Reichen. Shahpur I. (241-72), Sohn und Nachfolger von Ardeshir, führte erfolgreiche Feldzüge gegen die Römer und nahm 260 sogar den Kaiser Baldrian gefangen.

Chosroes I (531-79), auch bekannt als Anushirvan der Gerechte, ist der berühmteste der sassanidischen Herrscher. Er reformierte das Steuersystem und organisierte die Armee und die Bürokratie neu, wobei er die Armee enger an die Zentralregierung als an die örtlichen Herren band. Seine Regierungszeit war Zeuge des Aufstiegs der Dihqans (buchstäblich Dorflords), des kleinen Landbesitzadels, der das Rückgrat der späteren Provinzverwaltung der Sassaniden und des Steuererhebungssystems bildete. Chosroes war ein gr
oßartiger Baumeister, der seine Hauptstadt verschönerte, neue Städte gründete und neue Gebäude baute. Auch unter seiner Schirmherrschaft wurden viele Bücher aus Indien gebracht und nach Pahlavi übersetzt. Einige davon fanden später ihren Weg in die Literatur der islamischen Welt. Die Regierungszeit von Chosroes II (591-628) war geprägt von der verschwenderischen Pracht und Verschwendung des Hofes.

Gegen Ende seiner Regierungszeit nahm die Macht von Chosroes II ab. In erneuten Kämpfen mit den Byzantinern hatte er erste Erfolge, eroberte Damaskus und ergriff das Heilige Kreuz in Jerusalem. Aber Gegenangriffe des byzantinischen Kaisers Heraklius brachten feindliche Streitkräfte tief in das Gebiet der Sassaniden.

Die jahrelange Kriegsführung erschöpfte sowohl die Byzantiner als auch die Iraner. Die späteren Sassaniden wurden durch wirtschaftlichen Niedergang, hohe Steuern, religiöse Unruhen, starre soziale Schichtung, die zunehmende Macht der Landbesitzer in den Provinzen und einen raschen Wechsel der Herrscher weiter geschwächt. Diese Faktoren erleichterten die arabische Invasion im siebten Jahrhundert.

Daten vom Dezember 1987
Quelle: Library of Congress Country Studies

 

Korrekturen

* Jona Lendering weist darauf hin, dass ein Datum von 547/546 für den Fall von Krösus auf der Nabonidus-Chronik basiert, deren Lesart ungewiss ist. Anstelle von Krösus könnte es der Herrscher von Uratu gewesen sein. Laut Lendering sollte der Fall von Lydia als 540er Jahre aufgeführt werden.

** Er rät auch, dass Keilschriftquellen Cambyses ab August 530 als alleinigen Herrscher erwähnen, so dass das Datum seines Todes im folgenden Jahr falsch ist.

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