Geschichte & Kultur

Der Ursprung des modernen Kalenders im alten Ägypten

Die Art und Weise, wie wir den Tag in Stunden und Minuten unterteilen, sowie die Struktur und Länge des Jahreskalenders haben viel mit den wegweisenden Entwicklungen im alten Ägypten zu tun .

Da das ägyptische Leben und die ägyptische Landwirtschaft von der jährlichen Überschwemmung des Nils abhingen , war es wichtig zu bestimmen, wann solche Überschwemmungen beginnen würden. Die frühen Ägypter stellten fest, dass der Beginn der Akhet ( Überflutung ) mit dem heliakischen Aufstieg eines Sterns auftrat, den sie Serpet ( Sirius. nannten . Es wurde berechnet, dass dieses Sternjahr nur 12 Minuten länger war als das mittlere tropische Jahr, das die Überschwemmung beeinflusste, und dies ergab einen Unterschied von nur 25 Tagen über die gesamte aufgezeichnete Geschichte des alten Ägypten.

3 ägyptische Kalender

Das alte Ägypten wurde nach drei verschiedenen Kalendern geführt. Der erste war ein Mondkalender, der auf 12 Mondmonaten basierte, von denen jeder an dem ersten Tag begann, an dem der alte Mondhalbmond im Osten im Morgengrauen nicht mehr sichtbar war. (Dies ist höchst ungewöhnlich, da bekannt ist, dass andere Zivilisationen dieser Zeit Monate mit der ersten Einstellung des neuen Halbmonds begonnen haben!) Ein dreizehnter Monat wurde eingelagert, um eine Verbindung zum heliakischen Aufstieg von Serpet aufrechtzuerhalten. Dieser Kalender wurde für religiöse Feste verwendet.

Der zweite Kalender, der zu Verwaltungszwecken verwendet wurde, basierte auf der Beobachtung, dass zwischen dem heliakischen Aufstieg von Serpet normalerweise 365 Tage lagen. Dieser Zivilkalender wurde in zwölf Monate zu je 30 Tagen aufgeteilt, wobei am Ende des Jahres weitere fünf epagomenale Tage beigefügt waren. Diese zusätzlichen fünf Tage wurden als unglücklich angesehen. Obwohl es keine festen archäologischen Beweise gibt, deutet eine detaillierte Rückrechnung darauf hin, dass der ägyptische Zivilkalender auf ca. 2900 v. Chr. Zurückgeht.

Dieser 365-Tage-Kalender ist auch als Wanderkalender bekannt, vom lateinischen Namen annus vagus, da er langsam nicht mehr mit dem Sonnenjahr synchronisiert ist. (Andere Wanderkalender beinhalten das islamische Jahr.)

Ein dritter Kalender, der mindestens aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. Stammt, wurde verwendet, um den Mondzyklus an das bürgerliche Jahr anzupassen. Es basierte auf einem Zeitraum von 25 Ziviljahren, was ungefähr 309 Mondmonaten entsprach.

Das Schaltjahr im alten Ägypten

Zu Beginn der ptolemäischen Dynastie (Dekret von Canopus, 239 v. Chr.) Wurde versucht, den Kalender um ein Schaltjahr zu reformieren , aber das Priestertum war zu konservativ, um eine solche Änderung zuzulassen. Dies geht auf die julianische Reform von 46 v. Chr. Zurück, die Julius Caesar auf Anraten des alexandrinischen Astronomen Sosigenese einführte. Die Reform erfolgte jedoch nach der Niederlage von Cleopatra und Anthony durch den römischen General (und bald Kaiser) Augustus im Jahr 31 v. Im folgenden Jahr verfügte der römische Senat, dass der ägyptische Kalender ein Schaltjahr enthalten sollte, obwohl die eigentliche Änderung des Kalenders erst 23 v. Chr. Stattfand.

Monate, Wochen und Jahrzehnte

Die Monate des ägyptischen Zivilkalenders wurden weiter in drei Abschnitte unterteilt, die als „Jahrzehnte“ bezeichnet werden und jeweils 10 Tage umfassen. Die Ägypter stellten fest, dass der heliakische Aufstieg bestimmter Sterne wie Sirius und Orion dem ersten Tag der 36 aufeinander folgenden Jahrzehnte entsprach, und nannten diese Sterne Dekane. Während einer Nacht stieg eine Folge von 12 Dekanen an und wurde verwendet, um die Stunden zu zählen. (Diese Teilung des Nachthimmels, die später angepasst wurde, um die epagomenalen Tage zu berücksichtigen, hatte enge Parallelen zum babylonischen Tierkreis. Die Tierkreiszeichen machten jeweils drei der Dekane aus. Dieses astrologische Gerät wurde nach Indien und dann ins mittelalterliche Europa exportiert über den Islam.)

Ägyptische Uhrzeit

Der frühe Mensch teilte den Tag in zeitliche Stunden ein, deren Länge von der Jahreszeit abhing. Eine Sommerstunde mit längerem Tageslicht wäre länger als die eines Wintertages. Es waren die Ägypter, die zuerst den Tag (und die Nacht) in 24 zeitliche Stunden aufteilten.

Die Ägypter haben die Zeit während des Tages mit Schattenuhren gemessen, Vorläufer der heute besser erkennbaren Sonnenuhren. Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass frühe Schattenuhren auf dem Schatten eines Balkens basieren, der vier Markierungen überschreitet und Stundenperioden darstellt, die zwei Stunden nach Beginn des Tages beginnen. Mittags, wenn die Sonne am höchsten stand, wurde die Schattenuhr umgekehrt und die Stunden bis zur Abenddämmerung heruntergezählt. Eine verbesserte Version mit einem Stab (oder Gnomon), die die Zeit entsprechend der Länge und Position des Schattens angibt, ist seit dem zweiten Jahrtausend v. Chr. Überlebt.

Probleme bei der Beobachtung von Sonne und Sternen könnten der Grund gewesen sein, warum die Ägypter die Wasseruhr oder „Clepsydra“ (was auf Griechisch Wasserdieb bedeutet) erfunden haben. Das früheste erhaltene Exemplar aus dem Tempel von Karnak stammt aus dem 15. Jahrhundert vor Christus. Wasser tropft durch ein kleines Loch in einem Behälter in ein unteres. Markierungen auf beiden Behältern können verwendet werden, um die verstrichenen Stunden aufzuzeichnen. Einige ägyptische Clepsydras haben mehrere Markierungssätze, die zu verschiedenen Jahreszeiten verwendet werden müssen, um die Übereinstimmung mit den saisonalen Zeitstunden zu gewährleisten. Das Design der Clepsydra wurde später von den Griechen angepasst und verbessert.

Der Einfluss der Astronomie auf Minuten und Stunden

Infolge der Kampagnen Alexanders des Großen wurde ein großer Reichtum an astronomischen Kenntnissen aus Babylon nach Indien, Persien, ins Mittelmeer und nach Ägypten exportiert. Die akademische Stadt Alexandria mit ihrer beeindruckenden Bibliothek. die beide von der griechisch-mazedonischen Familie Ptolemäus gegründet wurden, diente als akademisches Zentrum.

Zeitliche Stunden waren für Astronomen von geringem Nutzen, und um 127 n. Chr. Schlug Hipparchus von Nicea, der in der großen Stadt Alexandria arbeitete, vor, den Tag in 24 äquinoktiale Stunden zu unterteilen. Diese Äquinoktialstunden, die so genannt werden, weil sie auf der gleichen Länge von Tag und Nacht am Äquinoktium basieren, teilen den Tag in gleiche Zeiträume auf. (Trotz seines konzeptionellen Fortschritts verwendeten gewöhnliche Menschen weit über tausend Jahre lang zeitliche Stunden: Die Umstellung auf äquinoktiale Stunden in Europa erfolgte, als im 14. Jahrhundert mechanische, gewichtsgetriebene Uhren entwickelt wurden.)

Die Aufteilung der Zeit wurde von einem anderen in Alexandrien ansässigen Philosophen, Claudius Ptolemeus, weiter verfeinert, der die Äquinoktialstunde in 60 Minuten aufteilte, inspiriert von der im alten Babylon verwendeten Messskala. Claudius Ptolemaeus hat auch einen großen Katalog von über tausend Sternen in 48 Sternbildern zusammengestellt und sein Konzept aufgezeichnet, dass sich das Universum um die Erde dreht. Nach dem Zusammenbruch des Römischen Reiches wurde es ins Arabische (827 n. Chr.) Und später ins Lateinische (im 12. Jahrhundert n. Chr.) Übersetzt. Diese Sterntabellen lieferten die astronomischen Daten, die Gregor XIII . 1582 für seine Reform des julianischen Kalenders verwendete .

Quellen

  • Richards, EG. Zuordnungszeit: Der Kalender und seine Geschichte. Oxford University Press, 1998.
  • Allgemeine Geschichte Afrikas II: Alte Zivilisationen Afrikas. James Curry Ltd., University of California Press, und die Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO), 1990.

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