Tiere und Natur

Anchisaurus – Zahlen und Fakten

Name:

Anchisaurus (griechisch für „nahe Eidechse“); ausgesprochen ANN-kih-SORE-us

Lebensraum:

Wälder im Osten Nordamerikas

Historische Periode:

Frühes Jura (vor 190 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über sechs Fuß lang und 75 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Langer, schlanker Körper; gezackte Zähne zum Zerkleinern von Blättern

Über Anchisaurus

Anchisaurus ist einer dieser Dinosaurier, die vor seiner Zeit entdeckt wurden. Als dieser kleine Pflanzenfresser 1818 zum ersten Mal ausgegraben wurde (ausgerechnet aus einem Brunnen in East Windsor, Connecticut), wusste niemand genau, was er damit anfangen sollte. Die Knochen wurden ursprünglich als zu einem Menschen gehörend identifiziert, bis die Entdeckung eines nahe gelegenen Schwanzes ein und zu dieser Idee brachte! Erst Jahrzehnte später, im Jahr 1885, identifizierte der berühmte amerikanische Paläontologe Othniel C. Marsh Anchisaurus endgültig als Dinosaurier, obwohl seine genaue Klassifizierung erst festgelegt werden konnte, wenn allgemein mehr über diese längst ausgestorbenen Reptilien bekannt war. Und Anchisaurus war sicherlich seltsam im Vergleich zu den meisten bis dahin entdeckten Dinosauriern, einem Reptil in Menschengröße mit greifenden Händen, einer zweibeinigen Haltung und einem geschwollenen Bauch, der von Gastrolithen (verschluckten Steinen, die die Verdauung von zähem Gemüse unterstützen) bevölkert wurde.

Heutzutage betrachten die meisten Paläontologen Anchisaurus als Prosauropod. die Familie der schlanken, gelegentlich zweibeinigen Pflanzenfresser der späten Trias- und frühen Jurazeit, die weit entfernt von den riesigen Sauropoden wie Brachiosaurus und Apatosaurus waren, die während der Erde die Erde durchstreiften späteres Mesozoikum. Es ist jedoch auch möglich, dass Anchisaurus eine Art Übergangsform darstellte (ein sogenanntes „basales Sauropodomorph“) oder dass Prosauropoden insgesamt Allesfresser waren, da es (nicht schlüssige) Beweise gibt, die auf der Form und Anordnung seiner Zähne beruhen. dass dieser Dinosaurier gelegentlich seine Ernährung mit Fleisch ergänzt hat.

Wie viele Dinosaurier, die im frühen 19. Jahrhundert entdeckt wurden, hat Anchisaurus eine ganze Reihe von Namensänderungen durchlaufen. Das fossile Exemplar hieß ursprünglich Megadactylus („Riesenfinger“) von Edward Hitchcock, dann Amphisaurus von Othniel C. Marsh, bis er entdeckte, dass dieser Name bereits von einer anderen Tiergattung „beschäftigt“ war und sich stattdessen auf Anchisaurus („nahe Eidechse“) niederließ. ). Erschwerend kommt hinzu, dass der Dinosaurier, den wir als Ammosaurus kennen, möglicherweise tatsächlich eine Art von Anchisaurus war, und beide Namen sind wahrscheinlich gleichbedeutend mit dem jetzt weggeworfenen Yaleosaurus, der nach Marshs Alma Mater benannt ist. Schließlich könnte ein im frühen 19. Jahrhundert in Südafrika entdeckter sauropodomorpher Dinosaurier, Gyposaurus, noch der Gattung Anchisaurus zugeordnet werden.

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