Tiere und Natur

Anatomischer Evolutionsnachweis

Mit der Technologie, die Wissenschaftlern heute zur Verfügung steht, gibt es viele Möglichkeiten, die Evolutionstheorie mit Beweisen zu unterstützen. DNA-Ähnlichkeiten  zwischen Arten, Kenntnisse der  Entwicklungsbiologie und andere Hinweise auf Mikroevolution sind reichlich vorhanden, aber Wissenschaftler hatten nicht immer die Fähigkeit, diese Arten von Nachweisen zu untersuchen. Wie haben sie die Evolutionstheorie vor diesen Entdeckungen unterstützt? 

Anatomische Evidenz für die Evolution

Enzyklopädie Britannica / UIG / Getty Images

Die wichtigste Art und Weise, wie Wissenschaftler die Evolutionstheorie im Laufe der Geschichte unterstützt haben, ist die Verwendung anatomischer Ähnlichkeiten zwischen Organismen. Das Zeigen, wie Körperteile einer Art den Körperteilen einer anderen Art ähneln, sowie das Sammeln von Anpassungen, bis sich Strukturen bei nicht verwandten Arten ähnlicher werden, sind einige Möglichkeiten, wie die Evolution durch anatomische Beweise gestützt wird. Natürlich gibt es immer wieder Spuren von lang ausgestorbenen Organismen, die auch ein gutes Bild davon geben können, wie sich eine Art im Laufe der Zeit verändert hat.

Fossilien

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Spuren des Lebens aus der Vergangenheit werden Fossilien genannt. Wie stützen Fossilien die Evolutionstheorie? Knochen, Zähne, Muscheln, Abdrücke oder sogar vollständig erhaltene Organismen können ein Bild davon zeichnen, was das Leben in Zeiträumen von vor langer Zeit war. Es gibt uns nicht nur Hinweise auf Organismen, die lange ausgestorben sind, sondern es kann auch Zwischenformen von Arten zeigen, wenn sie einer Speziation unterzogen wurden.

Wissenschaftler können Informationen aus den Fossilien verwenden, um die Zwischenformen an der richtigen Stelle zu platzieren. Sie können relative Datierungen und radiometrische oder absolute Datierungen verwenden, um das Alter des Fossils zu ermitteln. Dies kann in der Erkenntnis füllen Lücken helfen , wie eine Art von einem Zeitraum zum anderen im ganzen geändert Geologische Zeitskala .

Während einige Gegner der Evolution sagen, dass der Fossilienbestand tatsächlich ein Beweis für keine Evolution ist, weil es „fehlende Glieder“ im Fossilienbestand gibt, bedeutet dies nicht, dass die Evolution nicht wahr ist. Fossilien sind sehr schwer zu erschaffen und die Umstände müssen genau richtig sein, damit ein toter oder verfallender Organismus zu einem Fossil wird. Es gibt höchstwahrscheinlich auch viele unentdeckte Fossilien, die einige der Lücken füllen könnten.

Homologe Strukturen

CNX OpenStax / Wikimedia Commons (CC BY 4.0)

Wenn herausgefunden werden soll, wie eng zwei Arten mit dem phylogenetischen Baum des Lebens verwandt sind, müssen homologe Strukturen untersucht werden. Wie oben erwähnt, sind Haie und Delfine nicht eng miteinander verwandt. Delfine und Menschen sind es jedoch. Ein Beweis, der die Idee stützt, dass Delfine und Menschen von einem gemeinsamen Vorfahren stammen, sind ihre Gliedmaßen.

Delfine haben vordere Flossen, die dazu beitragen, die Reibung im Wasser beim Schwimmen zu verringern. Wenn man sich jedoch die Knochen in der Flosse ansieht, kann man leicht erkennen, wie ähnlich die Struktur dem menschlichen Arm ist. Dies ist eine der Methoden, mit denen Wissenschaftler Organismen in phylogenetische Gruppen einteilen, die von einem gemeinsamen Vorfahren abweichen.

Analoge Strukturen

WikipedianProlific / Wikimedia Commons ( CC-BY-SA-3.0 )

Obwohl ein Delphin und ein Hai in Körperform, Größe, Farbe und Flossenlage sehr ähnlich aussehen, sind sie nicht eng mit dem phylogenetischen Baum des Lebens verwandt. Delfine sind tatsächlich viel enger mit Menschen verwandt als Haie. Warum sehen sie sich so ähnlich, wenn sie nicht verwandt sind?

Die Antwort liegt in der Evolution. Arten passen sich an ihre Umgebung an, um eine freie Nische zu füllen. Da Haie und Delfine in ähnlichen Klimazonen und Gebieten im Wasser leben, haben sie eine ähnliche  Nische,  die von etwas in diesem Gebiet gefüllt werden muss. Nicht verwandte Arten, die in ähnlichen Umgebungen leben und in ihren Ökosystemen die gleiche Verantwortung tragen, neigen dazu, Anpassungen anzusammeln, die sich summieren, um sie einander ähneln zu lassen.

Diese Arten von analogen Strukturen beweisen nicht, dass Arten verwandt sind, sondern unterstützen die Evolutionstheorie, indem sie zeigen, wie Arten Anpassungen aufbauen, um sich in ihre Umgebung einzufügen. Das ist eine treibende Kraft hinter der Speziation oder einem Artenwechsel im Laufe der Zeit. Dies ist per Definition eine biologische Evolutio
n.

Überreste

Getty / Science Photo Library – SCIEPRO

Einige Teile im oder am Körper eines Organismus haben keine offensichtliche Verwendung mehr. Dies sind Reste einer früheren Form der Art vor der Speziation. Die Art sammelte anscheinend mehrere Anpassungen an, die den zusätzlichen Teil nicht mehr nützlich machten. Im Laufe der Zeit funktionierte das Teil nicht mehr, verschwand jedoch nicht vollständig.

Die nicht mehr nützlichen Teile werden als Überreststrukturen bezeichnet, und Menschen haben mehrere davon, einschließlich eines Steißbeins, an das kein Schwanz angeschlossen ist, und eines Organs, das als Anhang bezeichnet wird und keine offensichtliche Funktion hat und entfernt werden kann. Irgendwann während der Evolution waren diese Körperteile nicht mehr zum Überleben notwendig und verschwanden oder funktionierten nicht mehr. Überreste sind wie Fossilien im Körper eines Organismus, die Hinweise auf frühere Formen der Art geben.

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