Literatur

Analyse von ‚The Lottery‘ von Shirley Jackson

Als Shirley Jacksons gruselige Geschichte „The Lottery“ 1948 zum ersten Mal in The New Yorker veröffentlicht wurde , erzeugte sie mehr Briefe als jede Fiktion, die das Magazin jemals veröffentlicht hatte. Die Leser waren wütend, angewidert, gelegentlich neugierig und fast gleichmäßig verwirrt.

Der öffentliche Aufschrei über die Geschichte kann teilweise auf die Praxis des New Yorker zum Zeitpunkt der Veröffentlichung von Werken zurückgeführt werden, ohne sie als Fakt oder Fiktion zu identifizieren. Vermutlich schwankten die Leser auch noch immer von den Schrecken des Zweiten Weltkriegs. Obwohl sich die Zeiten geändert haben und wir alle jetzt wissen, dass die Geschichte Fiktion ist, hat „The Lottery“ die Leser Jahrzehnt für Jahrzehnt im Griff behalten.

„The Lottery“ ist eine der bekanntesten Geschichten in der amerikanischen Literatur und Kultur. Es wurde für Radio, Theater, Fernsehen und sogar Ballett angepasst. Die Simpsons-Fernsehsendung enthielt einen Verweis auf die Geschichte in ihrer „Dog of Death“ -Episode (Staffel drei).

„The Lottery“ steht Abonnenten von The New Yorker zur Verfügung und ist auch in The Lottery and Other Stories erhältlich , einer Sammlung von Jacksons Werken mit einer Einführung des Schriftstellers AM Homes. Sie können Homes die Geschichte kostenlos mit der Fiction-Redakteurin Deborah Treisman im The New Yorker lesen und diskutieren hören .

Zusammenfassung der Handlung

„The Lottery“ findet am 27. Juni, einem schönen Sommertag, in einem kleinen Dorf in Neuengland statt, in dem sich alle Einwohner zu ihrer traditionellen jährlichen Lotterie versammeln. Obwohl die Veranstaltung zunächst festlich erscheint, wird schnell klar, dass niemand im Lotto gewinnen will. Tessie Hutchinson scheint sich nicht um die Tradition zu kümmern, bis ihre Familie das gefürchtete Zeichen zieht. Dann protestiert sie, dass der Prozess nicht fair sei. Der „Gewinner“ wird, wie sich herausstellt, von den verbleibenden Bewohnern zu Tode gesteinigt. Tessie gewinnt und die Geschichte endet, als die Dorfbewohner – einschließlich ihrer eigenen Familienmitglieder – anfangen, Steine ​​auf sie zu werfen.

Dissonante Kontraste

Die Geschichte erreicht ihre erschreckende Wirkung vor allem durch Jacksons geschickten Umgang mit Kontrasten. durch den sie die Erwartungen des Lesers im Widerspruch zur Handlung der Geschichte hält.

Die malerische Kulisse steht in scharfem Kontrast zur schrecklichen Gewalt des Abschlusses. Die Geschichte spielt an einem schönen Sommertag mit Blumen, die „üppig blühen“ und dem Gras „sattgrün“. Wenn die Jungen anfangen, Steine ​​zu sammeln, scheint dies ein typisches, spielerisches Verhalten zu sein, und die Leser könnten sich vorstellen, dass sich jeder zu etwas Angenehmem wie einem Picknick oder einer Parade versammelt hat.

So wie schönes Wetter und Familienfeiern dazu führen können, dass wir etwas Positives erwarten, so erwartet auch das Wort „Lotterie“, was normalerweise etwas Gutes für den Gewinner bedeutet. Zu erfahren, was der „Gewinner“ wirklich bekommt, ist umso schrecklicher, als wir das Gegenteil erwartet haben.

Wie die friedliche Umgebung widerspricht auch die lockere Haltung der Dorfbewohner beim Smalltalk – manche machen sogar Witze – der kommenden Gewalt. Die Perspektive des Erzählers scheint vollständig auf die der Dorfbewohner abgestimmt zu sein, daher werden Ereignisse auf dieselbe sachliche, alltägliche Weise erzählt, die die Dorfbewohner verwenden.

Der Erzähler merkt zum Beispiel an, dass die Stadt klein genug ist, dass die Lotterie „rechtzeitig durch sein kann, damit die Dorfbewohner zum Mittagessen nach Hause kommen können“. Die Männer stehen herum und sprechen von gewöhnlichen Sorgen wie „Pflanzen und Regen, Traktoren und Steuern“. Die Lotterie, wie „die Square Dances, der Jugendclub, das Halloween-Programm“, ist nur eine weitere der „bürgerlichen Aktivitäten“, die von Mr. Summers durchgeführt werden.

Die Leser mögen feststellen, dass die Lotterie durch die Hinzufügung von Mord ganz anders ist als ein Square Dance, aber die Dorfbewohner und der Erzähler tun dies offensichtlich nicht.

Hinweise auf Unbehagen

Wenn die Dorfbewohner der Gewalt völlig taub gegenüber wären – wenn Jackson ihre Leser völlig irregeführt hätte, wohin die Geschichte führen würde -, wäre „The Lottery“ meiner Meinung nach immer noch nicht berühmt. Aber im Verlauf der Geschichte gibt Jackson eskalierende Hinweise, die darauf hinweisen, dass etwas nicht stimmt.

Bevor die Lotterie beginnt, halten die Dorfbewohner „Abstand“ zum Hocker mit der Black Box und zögern, als Mr. Summers um Hilfe bittet. Dies ist nicht unbedingt die Reaktion, die Sie von Menschen erwarten können, die sich auf die Lotterie freuen.

Es scheint auch etwas unerwartet, dass die Dorfbewohner reden, als ob das Zeichnen der Tickets eine schwierige Arbeit ist, die einen Mann erfordert, um es zu tun. Mr. Summers fragt Janey Dunbar: „Haben Sie keinen erwachsenen Jungen, der das für Sie erledigt, Janey?“ Und jeder lobt den Watson-Jungen dafür, dass er für seine Familie gezeichnet hat. „Ich bin froh zu sehen, dass deine Mutter einen Mann dafür hat“, sagt jemand in der Menge.

Die Lotterie selbst ist angespannt. Die Leute sehen sich nicht um. Mr. Summers und die Männer, die Zettel zeichnen, grinsen „nervös und humorvoll“ an.

Bei der ersten Lesung mögen diese Details den Leser als seltsam empfinden, aber sie können auf verschiedene Weise erklärt werden – zum Beispiel, dass Menschen sehr nervös sind, weil sie gewinnen wollen. Doch als Tessie Hutchinson schreit: „Es war nicht fair!“ Die Leser stellen fest, dass die Geschichte die ganze Zeit über von Spannungen und Gewalt geprägt war.

Was bedeutet „Die Lotterie“?

Wie bei vielen Geschichten gab es unzählige Interpretationen von „The Lottery“. Zum Beispiel wurde die Geschichte als Kommentar zum Zweiten Weltkrieg oder als marxistische Kritik an einer fest verwurzelten Gesellschaftsordnung gelesen . Viele Leser finden, dass Tessie Hutchinson ein Hinweis auf Anne Hutchinson ist. die aus religiösen Gründen aus der Massachusetts Bay Colony verbannt wurde. (Aber es ist erwähnenswert, dass Tessie grundsätzlich nicht wirklich gegen die Lotterie protestiert – sie protestiert nur gegen ihr eigenes Todesurteil.)

Unabhängig davon, welche Interpretation Sie bevorzugen, ist „The Lottery“ im Kern eine Geschichte über die menschliche Fähigkeit zur Gewalt, insbesondere wenn diese Gewalt in einem Appell an die Tradition oder die soziale Ordnung formuliert ist.

Jacksons Erzähler sagt uns, dass „niemand so viel Tradition verärgern wollte, wie es die Black Box darstellte“. Aber obwohl sich die Dorfbewohner gerne vorstellen, dass sie die Tradition bewahren, ist die Wahrheit, dass sie sich an sehr wenige Details erinnern und die Schachtel selbst nicht das Original ist. Gerüchte schwirren über Lieder und Grüße, aber niemand scheint zu wissen, wie die Tradition begann oder wie die Details sein sollten.

Das einzige, was konsequent bleibt, ist die Gewalt, die einen Hinweis auf die Prioritäten der Dorfbewohner (und vielleicht der gesamten Menschheit) gibt. Jackson schreibt: „Obwohl die Dorfbewohner das Ritual vergessen und die ursprüngliche Black Box verloren hatten, erinnerten sie sich immer noch daran, Steine ​​zu verwenden.“

Einer der schlimmsten Momente in der Geschichte ist, wenn der Erzähler unverblümt sagt: „Ein Stein hat sie an der Seite des Kopfes getroffen.“ Aus grammatikalischer Sicht ist der Satz so strukturiert, dass niemand den Stein tatsächlich geworfen hat – es ist, als ob der Stein Tessie von selbst getroffen hätte. Alle Dorfbewohner nehmen teil (und geben sogar Tessies kleinem Sohn einige Kieselsteine ​​zum Werfen), sodass niemand die Verantwortung für den Mord übernimmt. Und das ist für mich Jacksons überzeugendste Erklärung dafür, warum diese barbarische Tradition fortgesetzt werden kann.

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