Literatur

Analyse von ‚Schnee‘ von Charles Baxter

Charles Baxters „Snow“ ist eine Coming-of-Age-Geschichte über Russell, einen gelangweilten 12-Jährigen, der sich bei seinem älteren Bruder Ben ausbildet, als Ben gefährlich versucht, seine Freundin auf einem zugefrorenen See zu blenden. Russell erzählt die Geschichte als Erwachsener, der viele Jahre nach ihrem Eintritt auf Ereignisse zurückblickt.

„Snow“ erschien ursprünglich im Dezember 1988 in The New Yorker und steht Abonnenten auf der Website von The New Yorker zur Verfügung. Die Geschichte erschien später in Baxters 1990er Sammlung Relative Stranger und auch in seiner 2011er Sammlung Gryphon .

Langeweile

Ein Gefühl der Langeweile durchdringt die Geschichte von Anfang an: „Zwölf Jahre alt, und ich war so gelangweilt, dass ich mir nur zum Teufel die Haare gekämmt habe.“

Das Experiment zum Kämmen der Haare ist – wie viele Dinge in der Geschichte – teilweise ein Versuch, erwachsen zu werden. Russell spielt Top 40-Hits im Radio und versucht, sein Haar „lässig und scharf und perfekt“ aussehen zu lassen, aber als sein älterer Bruder das Ergebnis sieht, sagt er nur: „Heiliger Rauch […] Was hast du mit deinem Haar gemacht? ? „

Russell ist zwischen Kindheit und Erwachsenenalter gefangen und sehnt sich danach, erwachsen zu werden, ist aber noch nicht ganz bereit dafür. Wenn Ben ihm sagt, dass seine Haare ihn wie „Harvey“ aussehen lassen, meint er wahrscheinlich den Filmstar Laurence Harvey. Aber Russell, noch ein Kind, fragt unschuldig: “ Jimmy Stewart ?“

Interessanterweise scheint sich Russell seiner eigenen Naivität vollkommen bewusst zu sein. Als Ben ihn dafür bestraft, dass er ihren Eltern eine nicht überzeugende Lüge erzählt hat, versteht Russell, dass „meine Unweltlichkeit ihn amüsierte; es gab ihm die Möglichkeit, mich zu belehren“. Später, als Bens Freundin Stephanie Russell überredet, ihr ein Stück Kaugummi zu füttern, brachen sie und Ben aus und lachten über die Sinnlichkeit dessen, was sie ihm angetan hat. Der Erzähler sagt uns: „Ich wusste, dass das, was passiert war, von meiner Unwissenheit abhing, aber dass ich nicht gerade der Knackpunkt des Witzes war und auch lachen konnte.“ Er versteht also nicht genau, was passiert ist, erkennt jedoch, wie es sich bei den Teenagern registriert.

Er steht kurz vor etwas, ist gelangweilt, hat aber das Gefühl, dass etwas Aufregendes vor der Tür steht: Schnee, Erwachsenwerden, eine Art Nervenkitzel.

Nervenkitzel

Zu Beginn der Geschichte informiert Ben Russell, dass Stephanie „beeindruckt“ sein wird, wenn er ihr das unter dem Eis getauchte Auto zeigt. Später, als die drei über den zugefrorenen See laufen, sagt Stephanie: „Das ist aufregend“, und Ben sieht Russell wissend an.

Ben verstärkt den „Nervenkitzel“, den er Stephanie gibt, indem er sich weigert zu bestätigen, was er weiß – dass der Fahrer sicher entkommen ist und niemand getötet wurde. Als sie fragt, ob jemand verletzt wurde, sagt Russell, das Kind, ihr sofort die Wahrheit: „Nein.“ Aber Ben kontert sofort mit „Vielleicht“ und bietet an, dass sich möglicherweise eine Leiche auf dem Rücksitz oder im Kofferraum befindet. Später, als sie wissen will, warum er sie in die Irre geführt hat, sagt er: „Ich wollte dir nur einen Nervenkitzel geben.“

Der Nervenkitzel geht weiter, als Ben sein Auto holt und es auf dem Weg, Stephanie abzuholen, auf dem Eis dreht. Wie der Erzähler sagt:

„Er hatte einen Nervenkitzel und würde Stephanie bald einen weiteren Nervenkitzel bereiten, indem er sie über Eis nach Hause fuhr, das jederzeit brechen könnte. Nervenkitzel machten es, was auch immer es war. Nervenkitzel führten zu anderen Nervenkitzel.“

Die betäubende Wiederholung des Wortes „Nervenkitzel“ in dieser Passage unterstreicht Russells Entfremdung von – und Unwissenheit – über den Nervenkitzel, den Ben und Stephanie suchen. Der Ausdruck „was auch immer es war“ schafft das Gefühl, dass Russell die Hoffnung aufgibt, jemals zu verstehen, warum sich die Teenager so verhalten, wie sie sind. 

Obwohl Stephanie ihre Schuhe auszog, war Russells Idee, er ist nur ein Beobachter, genauso wie er ein Beobachter des Erwachsenenalters ist – nah dran, definitiv neugierig, aber nicht teilnehmend. Er ist bewegt von dem Anblick:

„Nackte Füße mit bemalten Zehennägeln auf dem Eis – das war ein verzweifelter und schöner Anblick, und ich zitterte und fühlte, wie sich meine Finger in meinen Handschuhen kräuselten.“

Doch sein Status als Beobachter und nicht als Teilnehmer wird in Stephanies Antwort bestätigt, als er sie fragt, wie es sich anfühlt:

„‚Du wirst es wissen‘, sagte sie. ‚Du wirst es in ein paar Jahren wissen.'“

Ihr Kommentar impliziert so viele Dinge, die er wissen wird: die Verzweiflung unerwiderter Zuneigung, den unerbittlichen Impuls, nach neuem Nervenkitzel zu suchen, und das „schlechte Urteilsvermögen“ von Teenagern, das „ein starkes Gegenmittel gegen Langeweile“ zu sein scheint. 

Als Russell nach Hause geht und seinen Arm in die Schneebank steckt, um „sich so kalt zu fühlen, dass die Kälte selbst dauerhaft interessant wird“, hält er seinen Arm dort, solange er es aushält, und drängt sich an den Rand von Nervenkitzel und Jugend. Aber am Ende ist er noch ein Kind und noch nicht bereit, und er zieht sich in die Sicherheit der „hellen Hitze des vorderen Flurs“ zurück.

Schnee Job

In dieser Geschichte sind Schnee, Lügen, Erwachsenenalter und Nervenkitzel eng miteinander verbunden.

Der Mangel an Schneefall in „diesem Dürre-Winter“ symbolisiert Russells Langeweile – seinen Mangel an Nervenkitzel. Und tatsächlich, als sich die drei Charaktere dem untergetauchten Auto nähern, kurz bevor Stephanie verkündet, dass „es aufregend ist“, beginnt endlich Schnee zu fallen.

Zusätzlich zu dem physischen Schnee in der Geschichte (oder in der Geschichte abwesend) wird „Schnee“ auch umgangssprachlich verwendet. um „zu täuschen“ oder „durch Schmeichelei zu beeindrucken“. Russell erklärt, dass Ben Mädchen mitbringt, um ihr altes, großes Haus zu besuchen, damit „sie nicht geschneit werden“. Er fährt fort: „Schneemädchen war etwas, von dem ich besser wusste, als meinen Bruder danach zu fragen.“ Und Ben verbringt den größten Teil der Geschichte damit, Stephanie zu „schneien“ und zu versuchen, „ihr einen Nervenkitzel zu bereiten“.

Beachten Sie, dass Russell, noch ein Kind, ein mieser Lügner ist. Er kann niemanden schneien. Er erzählt seinen Eltern eine nicht überzeugende Lüge darüber, wohin er und Ben gehen, und natürlich weigert er sich, Stephanie anzulügen, ob jemand verletzt wurde, als das Auto sank.

All diese Assoziationen mit Schnee – Lügen, Erwachsenenalter, Nervenkitzel – kommen in einer der verwirrendsten Passagen der Geschichte zusammen. Während Ben und Stephanie miteinander flüstern, sagt der Erzähler:

„Die Lichter fingen an zu leuchten, und als ob das nicht genug wäre, schneite es. Für mich waren alle diese Häuser schuldig, sowohl die Häuser als auch die Menschen in ihnen. Der gesamte Bundesstaat Michigan war schuldig schuldig – jedenfalls alle Erwachsenen – und ich wollte sie eingesperrt sehen. “

Es ist klar, dass Russell sich ausgeschlossen fühlt. Er bemerkt, dass Stephanie in Bens Ohr flüstert „für ungefähr fünfzehn Sekunden, was eine lange Zeit ist, wenn Sie zuschauen.“ Er kann das Erwachsenenalter sehen – er kommt näher – aber er kann das Flüstern nicht hören und würde es wahrscheinlich sowieso nicht verstehen.

Aber warum sollte dies zu einem Schuldspruch für den gesamten Bundesstaat Michigan führen?

Ich denke, es gibt zahlreiche mögliche Antworten, aber hier sind einige, die mir in den Sinn kommen. Erstens könnten die Lichter, die aufleuchten, einen Teil von Russells dämmerndem Bewusstsein symbolisieren. Er ist sich der Art und Weise bewusst, wie er ausgelassen wurde, er ist sich bewusst, dass Teenager nicht in der Lage zu sein scheinen, ihrem eigenen schlechten Urteilsvermögen zu widerstehen, und er ist sich all der Lügen bewusst, die vom Erwachsenenalter an untrennbar zu sein scheinen (sogar seine Eltern, wenn er lügt darüber, wohin er und Ben gehen, sich auf „die übliche Pantomime der Skepsis. einlassen, aber sie nicht aufhalten, als ob Lügen nur ein Teil des Lebens ist).

Die Tatsache, dass es schneit – was Russell irgendwie als Beleidigung ansieht – könnte den Schneejob symbolisieren, den Erwachsene für Kinder empfinden. Er hat sich nach Schnee gesehnt, aber er kommt gerade, als er anfängt zu denken, dass es vielleicht doch nicht so fabelhaft ist. Wenn Stephanie sagt: „Du wirst es in ein paar Jahren wissen“, klingt das wie ein Versprechen, aber es ist auch eine Prophezeiung, die die Unvermeidlichkeit von Russells letztendlichem Verständnis unterstreicht. Schließlich hat er keine andere Wahl, als ein Teenager zu werden, und es ist ein Übergang, für den er nicht ganz bereit ist.

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