Literatur

Analyse von „Oliver’s Evolution“ von John Updike

„Oliver’s Evolution“ ist die letzte Geschichte, die John Updike für das Esquire- Magazin schrieb . Es wurde ursprünglich 1998 veröffentlicht. Nach Updikes Tod im Jahr 2009 stellte das Magazin es kostenlos online zur Verfügung .

Mit ungefähr 650 Wörtern ist die Geschichte ein typisches Beispiel für Flash-Fiktion. Tatsächlich wurde es in die 2006 von James Thomas und Robert Shapard herausgegebene Sammlung Flash Fiction Forward aufgenommen.

Handlung

„Oliver’s Evolution“ bietet eine Zusammenfassung von Olivers unglücklichem Leben von seiner Geburt bis zu seiner eigenen Elternschaft. Er ist ein Kind, das „anfällig für Pannen“ ist. Als Kleinkind isst er Mottenkugeln und muss seinen Magen pumpen lassen, um später fast im Meer zu ertrinken, während seine Eltern zusammen wegschwimmen. Er wird mit körperlichen Beeinträchtigungen wie umgedrehten Füßen geboren, die Abdrücke und ein „schläfriges“ Auge erfordern, das seine Eltern und Lehrer erst bemerken, wenn die Gelegenheit zur Therapie verstrichen ist.

Ein Teil von Olivers Pech ist, dass er das jüngste Kind in der Familie ist. Bis Oliver geboren wird, „ist die Herausforderung der Kindererziehung für seine Eltern immer geringer“. Während seiner Kindheit werden sie von ihrer eigenen ehelichen Disharmonie abgelenkt und scheiden sich schließlich, als er dreizehn ist.

Als Oliver in die High School und das College zieht, sinken seine Noten und er hat mehrere Autounfälle und andere Verletzungen, die mit seinem rücksichtslosen Verhalten zusammenhängen. Als Erwachsener kann er keinen Job halten und verpasst konsequent Chancen. Wenn Oliver eine Frau heiratet, die so anfällig für Unglück zu sein scheint – „Drogenmissbrauch und ungewollte Schwangerschaften“ – wie er ist, scheint seine Zukunft düster.

Wie sich jedoch herausstellt, scheint Oliver im Vergleich zu seiner Frau stabil zu sein, und die Geschichte sagt uns: „Dies war der Schlüssel. Was wir von anderen erwarten, versuchen sie zu liefern.“ Er hat einen Job inne und macht ein sicheres Leben für seine Frau und seine Kinder – etwas, das zuvor völlig außer Reichweite schien.

Ton

Für den größten Teil der Geschichte nimmt der Erzähler einen leidenschaftslosen, objektiven Ton an. Während die Eltern Bedauern und Schuldgefühle über Olivers Probleme zum Ausdruck bringen, scheint der Erzähler im Allgemeinen nicht besorgt zu sein.

Der größte Teil der Geschichte fühlt sich wie ein Schulterzucken an, als ob die Ereignisse einfach unvermeidlich wären. Zum Beispiel schreibt Updike: „Und es kam vor, dass er genau das falsche, verletzliche Alter hatte, als seine Eltern sich trennten und scheiden ließen.“

Die Beobachtung, dass „mehrere Familienautos mit ihm am Steuer ein ruinöses Ende gefunden haben“, legt nahe, dass Oliver überhaupt keine Agentur hat. Er ist nicht einmal Gegenstand des Satzes. Er fährt kaum diese Autos (oder sein eigenes Leben); er „sitzt“ einfach am Steuer aller unvermeidlichen Pannen.

Ironischerweise lädt der distanzierte Ton den Leser zu gesteigertem Mitgefühl ein. Olivers Eltern sind bedauerlich, aber ineffektiv, und der Erzähler scheint kein besonderes Mitleid mit ihm zu haben, so dass es dem Leser überlassen bleibt, Oliver zu bemitleiden.

Happy End

Es gibt zwei bemerkenswerte Ausnahmen vom distanzierten Ton des Erzählers, die beide gegen Ende der Geschichte auftreten. Zu diesem Zeitpunkt ist der Leser bereits in Oliver investiert und verwurzelt sich für ihn. Es ist also eine Erleichterung, wenn sich der Erzähler endlich auch darum zu kümmern scheint.

Erstens, als wir erfahren, dass die verschiedenen Autounfälle einige von Olivers Zähnen gelöst haben, schreibt Updike:

„Die Zähne wurden wieder fest, Gott sei Dank, für sein unschuldiges Lächeln, das sich langsam über sein Gesicht ausbreitete, als der volle Humor seines neuesten Missgeschicks aufkam, war eines seiner besten Merkmale. Seine Zähne waren klein und rund und weit auseinander – Milchzähne. „“

Dies ist das erste Mal, dass der Erzähler eine Investition („Gott sei Dank“) in Olivers Wohlergehen und eine gewisse Zuneigung zu ihm zeigt („unschuldiges Lächeln“ und „beste Eigenschaften“). Der Ausdruck „Milchzähne“ erinnert den Leser natürlich an Olivers Verwundbarkeit.

Zweitens verwendet der Erzähler gegen Ende der Geschichte den Satz „[y] du solltest ihn jetzt sehen.“ Der Gebrauch der zweiten Person ist wesentlich weniger formal und gesprächiger als der Rest der Geschichte, und die Sprache deutet auf Stolz und Begeisterung über die Art und Weise hin, wie Oliver sich herausgestellt hat.

An dieser Stelle wird auch der Ton spürbar poetisch:

„Oliver ist breit geworden und hält die beiden [seine Kinder] gleichzeitig fest. Sie sind Vögel in einem Nest. Er ist ein Baum, ein schützender Felsbrocken. Er ist ein Beschützer der Schwachen.“

Man könnte argumentieren, dass Happy Ends in der Fiktion ziemlich selten sind, daher ist es zwingend, dass unser Erzähler nicht emotional in die Geschichte investiert zu sein scheint, bis die Dinge gut laufen . Oliver hat das erreicht, was für viele Menschen einfach ein gewöhnliches Leben ist, aber es war so weit außerhalb seiner Reichweite, dass es ein Grund zum Feiern ist – ein Grund, optimistisch zu sein, dass sich jemand weiterentwickeln und die Muster überwinden kann, die in ihrem Leben unvermeidlich erscheinen.

Zu Beginn der Geschichte schreibt Updike, als Olivers Abgüsse (die zur Korrektur der umgedrehten Füße) entfernt wurden, „weinte er entsetzt, weil er dachte, diese schweren Gipsstiefel, die über den Boden kratzten und stießen, seien Teil seiner selbst gewesen.“ Die Geschichte von Updike erinnert uns daran, dass die schrecklichen Belastungen, die wir uns als Teil von uns vorstellen, nicht unbedingt so sind.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.