Literatur

Analyse des Robert Browning Gedichts ‚Meine letzte Herzogin‘

Robert Browning war ein produktiver Dichter, und zuweilen bildete seine Poesie einen starken Kontrast zu der seiner berühmten Frau Elizabeth Barrett Browning, die eine eher sanfte Dichterin war. Ein perfektes Beispiel ist sein dramatischer Monolog „Meine letzte Herzogin“, ein dunkles und gewagtes Porträt eines herrschsüchtigen Mannes.

Der frauenfeindliche Charakter des Gedichts ist ein starker Kontrast zu Browning selbst, der – während er in der Person von Männern wie dem Herzog schrieb, der ihre Frauen dominierte (und kaum liebte) – seiner eigenen Elizabeth liebenswerte Liebesgedichte schrieb.

Browning übt das aus, was John Keats als negative Fähigkeit bezeichnet: die Fähigkeit eines Künstlers, sich in seinen Figuren zu verlieren und nichts von seiner eigenen Persönlichkeit, politischen Ansichten oder Philosophien preiszugeben. 

Obwohl 1842 geschrieben, spielt “ Meine letzte Herzogin. im 16. Jahrhundert. Und doch spricht es Bände über die Behandlung von Frauen in der viktorianischen Zeit der Brownings. Um die bedrückende, von Männern dominierte Gesellschaft seiner Zeit zu kritisieren, gab Browning oft bösartigen Charakteren eine Stimme, die jeweils den Gegensatz zu seiner Weltanschauung darstellten.

Dramatischer Monolog

Was dieses Gedicht von vielen anderen unterscheidet, ist, dass es ein dramatischer Monolog ist. eine Art Gedicht, in dem ein Charakter, der sich deutlich von dem des Dichters unterscheidet, mit jemand anderem spricht.

Einige dramatische Monologe enthalten Sprecher, die mit sich selbst sprechen, aber die Monologe mit „stillen Charakteren“ wie „Meine letzte Herzogin“ zeigen mehr Kunstfertigkeit und mehr Theaterkunst beim Geschichtenerzählen, weil sie keine bloßen Geständnisse sind (wie Brownings „Porphyria’s Lover“ „). Stattdessen können sich die Leser eine bestimmte Einstellung vorstellen und anhand der im Vers gegebenen Hinweise Aktionen und Reaktionen erkennen.

In „Meine letzte Herzogin“ richtet sich der dramatische Monolog an einen Höfling eines wohlhabenden Grafen, vermutlich an einen, dessen Tochter der Herzog zu heiraten versucht. Noch bevor das Gedicht beginnt, wurde der Höfling durch den Palast des Herzogs geführt – wahrscheinlich durch eine Kunstgalerie voller Gemälde und Skulpturen. Der Höfling hat den Vorhang bemerkt, der ein Gemälde verbirgt, und der Herzog beschließt, seinem Gast eine Besichtigung dieses ganz besonderen Porträts seiner verstorbenen Frau zu gönnen.

Der Höfling ist beeindruckt, vielleicht sogar fasziniert vom Lächeln der Frau auf dem Gemälde. Aus den Worten des Herzogs können wir schließen, dass der Höfling gefragt hat, was einen solchen Ausdruck hervorgebracht hat. Dann beginnt der dramatische Monolog :

Das ist meine letzte Herzogin, die an die Wand gemalt ist. Sie
sieht aus, als wäre sie am Leben. Ich nenne dieses
Stück jetzt ein Wunder: Fra Pandolfs Hände
arbeiteten jeden Tag fleißig, und da steht sie.
Willst du nicht bitte sitzen und sie ansehen? (Zeilen 1-5)

Der Herzog verhält sich herzlich genug und fragt seinen Gast, ob er das Gemälde betrachten möchte – wir sind Zeugen der öffentlichen Person des Sprechers.

Während der Monolog weitergeht, rühmt sich der Herzog des Ruhmes des Malers: Fra Pandolf. „Fra“ ist eine Kurzfassung von Mönch, einem heiligen Mitglied der Kirche, was für einen Maler eine ungewöhnliche erste Beschäftigung sein könnte.

Der Charakter der Herzogin

Was das Gemälde einfängt, scheint eine verwässerte Version der Freude der Herzogin zu sein. Obwohl es klar ist, dass der Herzog den „Fleck der Freude“ (Zeilen 15-16) auf ihrer Wange nicht gutheißt, sind wir uns nicht sicher, ob es sich um eine vom Mönch erfundene Ergänzung handelt oder ob die Herzogin tatsächlich während dieser Zeit rot wurde die Malsitzung.

Es ist jedoch klar, dass der Herzog sich darüber freut, dass das Lächeln seiner Frau im Kunstwerk erhalten geblieben ist. Das Gemälde scheint jedoch der einzige Ort zu sein, an dem das Lächeln der Herzogin erlaubt ist.

Der Herzog erklärt seiner Besucherin, dass sie jedem dieses schöne Lächeln anbieten würde, anstatt es exklusiv für ihren Ehemann zu reservieren. Sie schätzte die Natur, die Freundlichkeit anderer, Tiere und die einfachen Freuden des Alltags, und das widert den Herzog an.

Es scheint, dass die Herzogin sich um ihren Ehemann kümmerte und ihm oft diesen Ausdruck von Freude und Liebe zeigte, aber er fühlt, dass sie „[sein] Geschenk eines neunhundert Jahre alten Namens / mit jedermanns Geschenk“ (Zeilen 32-) eingestuft hat. 34). Sie konnte den Namen und die Familie, in die sie geheiratet hatte, nicht ausreichend verehren.

Der Herzog mag dem Höfling seine explosiven Gefühle nicht offenbaren, wenn er sich das Gemälde ansieht, aber der Leser kann daraus schließen, dass die mangelnde Anbetung der Herzogin ihren Ehemann wütend gemacht hat. Er wollte die einzige Person sein, das einzige Objekt ihrer Zuneigung.

Der Herzog setzt seine Erklärung der Ereignisse selbstgerecht fort und begründet, dass es trotz seiner Enttäuschung unter ihm gewesen wäre, offen mit seiner Frau über seine Gefühle der Eifersucht zu sprechen. Er fordert sie nicht einmal auf, ihr Verhalten zu ändern, weil er dies erniedrigend findet: „E’en wäre dann etwas Bücken; und ich entscheide mich / Niemals zu bücken“ (Zeilen 42-43).

Er hat das Gefühl, dass die Kommunikation mit seiner eigenen Frau unter seiner Klasse liegt. Stattdessen gibt er Befehle und „alle Lächeln hörten zusammen auf“ (Zeile 46). Der Leser kann jedoch davon ausgehen, dass der Herzog ihr keine Befehle direkt erteilt; Für ihn wäre jede Anweisung „bücken“. 

Das Gedicht endet damit, dass der Herzog den Höfling zum Rest seiner Partei führt und wiederholt, dass das Interesse des Herzogs an der neuen Dame nicht nur für ihr Erbe, sondern auch für ihr eigenes „Selbst“ gilt – eine große Anspielung auf die Frage nach der Zuverlässigkeit des Sprechers.

Die letzten Zeilen des Gedichts zeigen den Herzog, der eine weitere seiner künstlerischen Errungenschaften vorführt.

Analyse von ‚Meine letzte Herzogin‘

„Meine letzte Herzogin“ ist ein dramatischer Monolog, der in einer einzigen Strophe präsentiert wird. Es besteht überwiegend aus iambischem Pentameter und enthält viel Enjambment (Sätze, die nicht am Ende der Zeilen enden). Infolgedessen scheint die Rede des Herzogs immer fließend zu sein und niemals einen Raum für eine Antwort einzuladen. Er ist derjenige, der die volle Verantwortung trägt.

Zusätzlich verwendet Browning das heroische Couplet als Reimschema, doch der wahre Held des Gedichts wird zum Schweigen gebracht. Ebenso scheinen der Titel und der „Ort der Freude“ der Herzogin die einzigen Orte zu sein, an denen die Herzogin Anspruch auf eine gewisse Macht hat.

Besessenheit mit Kontrolle und Eifersucht

Das vorherrschende Thema von „Meine letzte Herzogin“ ist die Besessenheit des Sprechers von der Kontrolle. Der Herzog zeigt eine Arroganz, die in einem kühnen Gefühl männlicher Überlegenheit wurzelt. Er steckt in sich selbst fest – voller Narzissmus und Frauenfeindlichkeit .

Wie aus der Überschrift am Anfang der Rede hervorgeht, heißt der Sprecher Ferrara. Die meisten Gelehrten sind sich einig, dass Browning seinen Charakter von einem gleichnamigen Herzog aus dem 16. Jahrhundert ableitete: Alfonso II d’Este, einem renommierten Kunstmäzen, der angeblich auch seine erste Frau vergiftet haben soll.

Da der Sprecher einer höheren Gesellschaft angehört, besitzt er automatisch eine große Menge an Autorität und Macht. Dies wird durch die Struktur des Gedichts selbst verstärkt – im Monolog darf sich der Herzog ohne Antwort des Höflings, geschweige denn der Herzogin. und die Geschichte so präsentieren, wie es ihm am besten passt.

Sein Bedürfnis nach Kontrolle und seine Eifersucht sind auch spürbar, wenn der Herzog beschließt, das Gemälde für den Höfling aufzudecken. Als einziger, der die Macht hatte, das Porträt seiner Frau zu enthüllen, das ständig hinter einem Vorhang versteckt war, erlangte der Herzog die endgültige und absolute Macht über seine Frau.

Es ist auch interessant festzustellen, dass der Herzog ein heiliges Mitglied der Kirche als Teil seines Plans ausgewählt hat, das Bild seiner Frau einzufangen und zu kontrollieren. Einerseits ist es ein verdrehter Plan, der das Böse und das Heilige miteinander verbindet. Andererseits könnte man auch spekulieren, dass jemand, der Gott so verpflichtet ist wie ein Mönch, die kleinste Versuchung für das Lächeln der Herzogin und damit für die Eifersucht des Herzogs ist.

Es ist klar geworden, dass der Herzog nicht wollte, dass seine Frau jemand anderen als ihn anlächelte, und dass sie ihn über alle anderen erheben musste. Infolgedessen gab er „Befehle; / Dann hörte jedes Lächeln zusammen auf. ” Der Herzog konnte es nicht ertragen, nicht der einzige für das Lächeln der Herzogin zu sein, und ließ sie daher vermutlich töten.

Schließlich gibt es am Ende des Monologs einen Hinweis auf eine weitere Errungenschaft des Herzogs – Neptun, der ein Seepferdchen zähmt -, auf die er hinweist, dass es sich um eine Seltenheit handelt, die speziell für ihn in Bronze gegossen wurde. Da solche Elemente selten zufällig ohne Bedeutung sind, können wir eine Metapher zwischen dem Porträt und der Statue zeichnen. Genau wie das Seepferdchen war die Herzogin eine Seltenheit für den Herzog, und genau wie bei der Statue wollte er sie „zähmen“ und sie ganz für sich haben.

Ist die Herzogin so unschuldig?

Einige Leser glauben, dass die Herzogin nicht so unschuldig ist und dass ihr „Lächeln“ wirklich ein Codewort für promiskuitives Verhalten ist. Inwieweit werden wir nie erfahren. Es ist jedoch möglich, dass der Mönch, wenn er sie malt, vor Vergnügen rot wird, in seiner Nähe zu sein. Ebenso ist es möglich, dass sie, wenn sie sich auf vielfältige Weise bei Männern bedankte, über die traditionellen Grenzen hinausging.

Einer der mächtigen Aspekte dieses Gedichts ist in der Tat diese Unsicherheit, die für den Leser geschaffen wurde – hat der Herzog eine schuldige Frau hingerichtet oder hat er das Leben einer unschuldigen, gutherzigen Frau beendet?

Frauen im viktorianischen Zeitalter

Sicherlich wurden Frauen in den 1500er Jahren unterdrückt, in der „Meine letzte Herzogin“ spielt. Das Gedicht ist jedoch weniger eine Kritik an den feudalistischen Wegen des mittelalterlichen Europas als vielmehr ein Angriff auf die voreingenommenen, überheblichen Ansichten und Regeln der viktorianischen Gesellschaft .

In der damaligen Literatur wurden Frauen in journalistischen und literarischen Kreisen als zerbrechliche Wesen dargestellt, die einen Ehemann brauchen. Damit eine viktorianische Frau moralisch gut ist, muss sie „Sensibilität, Selbstaufopferung, angeborene Reinheit“ verkörpern. All diese Eigenschaften zeigt die Herzogin, wenn wir davon ausgehen, dass ihre Ehe ein Akt der Selbstaufopferung war.

Während viele viktorianische Ehemänner eine reine, jungfräuliche Braut wünschten, wünschten sie sich auch körperliche, geistige und sexuelle Eroberung. Wenn ein Mann mit seiner Frau, einer Frau, die in den Augen des Gesetzes seine rechtliche Untergebene war, nicht zufrieden war, würde er sie möglicherweise nicht töten, wie es der Herzog in Brownings Gedicht so unbekümmert tut. Der Ehemann könnte jedoch sehr gut eine der vielen Prostituierten in London bevormunden, wodurch die Heiligkeit der Ehe ausgelöscht und seine unschuldige Frau anderweitig gefährdet wird.

Robert und Elizabeth Browning

Es besteht die Möglichkeit, dass das Gedicht etwas von der eigenen Geschichte der Brownings inspiriert wurde. Robert und Elizabeth Browning haben trotz des Willens von Elizabeths Vater geheiratet. Obwohl Barretts Vater kein mörderischer Lord aus dem 16. Jahrhundert war, war er ein kontrollierender Patriarch, der forderte, dass seine Töchter ihm treu bleiben, dass sie niemals aus dem Haus ausziehen, nicht einmal heiraten.

Wie der Herzog, der sein kostbares Kunstwerk begehrte, wollte Barretts Vater seine Kinder festhalten, als wären sie leblose Figuren in einer Galerie. Als sie sich den Forderungen ihres Vaters widersetzte und Robert Browning heiratete, wurde Elizabeth für ihren Vater tot und er sah sie nie wieder … es sei denn, er hielt natürlich ein Bild von Elizabeth an seiner Wand.

Quellen

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