Literatur

Analyse von ‚Gryphon‘ von Charles Baxter

Charles Baxters „Gryphon“ erschien ursprünglich 1985 in seiner Sammlung „Through the Safety Net“. Es wurde seitdem in mehrere Anthologien sowie in die 2011er Sammlung von Baxter aufgenommen. PBS adaptierte die Geschichte 1988 für das Fernsehen.

Handlung

Frau Ferenczi, eine Ersatzlehrerin, kommt in einem Klassenzimmer der vierten Klasse im ländlichen Five Oaks, Michigan, an. Die Kinder finden sie sofort sowohl eigenartig als auch faszinierend. Sie haben sie noch nie zuvor getroffen, und uns wird gesagt, dass „er nicht normal aussah“. Bevor sie sich überhaupt vorstellt, erklärt Frau Ferenczi, dass das Klassenzimmer einen Baum braucht und beginnt, einen an die Tafel zu zeichnen – einen „übergroßen, unverhältnismäßigen“ Baum.

Obwohl Frau Ferenczi den vorgeschriebenen Unterrichtsplan ausführt, findet sie ihn eindeutig mühsam und vermischt die Aufgaben mit immer fantastischeren Geschichten über ihre Familiengeschichte, ihre Weltreisen, den Kosmos, das Leben nach dem Tod und verschiedene Naturwunder.

Die Schüler sind fasziniert von ihren Geschichten und ihrer Art. Wenn der reguläre Lehrer zurückkommt, achten sie darauf, nicht zu verraten, was in seiner Abwesenheit vor sich geht.

Einige Wochen später erscheint Frau Ferenczi wieder im Klassenzimmer. Sie taucht mit einer Schachtel Tarotkarten auf und beginnt, die Zukunft der Schüler zu erzählen. Als ein Junge namens Wayne Razmer die Todeskarte zieht und fragt, was das bedeutet, sagt sie ihm luftig: „Es bedeutet, meine Süße, dass du bald sterben wirst.“ Der Junge meldet den Vorfall dem Schulleiter, und zur Mittagszeit hat Frau Ferenczi die Schule endgültig verlassen.

Tommy, der Erzähler, konfrontiert Wayne damit, dass er den Vorfall gemeldet und Frau Ferenczi entlassen hat, und sie geraten in einen Faustkampf. Bis zum Nachmittag haben sich alle Schüler in anderen Klassenzimmern verdoppelt und können sich wieder Fakten über die Welt merken .

‚Ersatz Fakten‘

Es steht außer Frage, dass Frau Ferenczi schnell und locker mit der Wahrheit spielt. Ihr Gesicht hat „zwei markante Linien, die vertikal von den Seiten ihres Mundes bis zu ihrem Kinn abfallen“, was Tommy mit dem berühmten Lügner Pinocchio in Verbindung bringt.

Wenn sie einen Schüler nicht korrigiert, der gesagt hat, dass sechs mal elf 68 sind, fordert sie die ungläubigen Kinder auf, dies als „Ersatztatsache“ zu betrachten. „Glaubst du“, fragt sie die Kinder, „dass jemand durch eine Ersatztatsache verletzt wird?“

Das ist natürlich die große Frage. Die Kinder sind fasziniert – belebt – von ihren Ersatzfakten. Und im Kontext der Geschichte bin ich es auch häufig (andererseits fand ich Miss Jean Brodie ziemlich charmant, bis ich die ganze Sache mit dem Faschismus verstanden habe).

Frau Ferenczi sagt den Kindern: „Wenn Ihr Lehrer, Herr Hibler, zurückkommt, können Sie sicher sein, dass sechs mal elf wieder sechsundsechzig sind. Und das wird es für den Rest Ihres Lebens in Five Oaks sein.“ Schade, was? “ Sie scheint etwas viel Besseres zu versprechen, und das Versprechen ist verlockend.

Die Kinder streiten sich darüber, ob sie lügt, aber es ist klar, dass sie – insbesondere Tommy – ihr glauben wollen, und sie versuchen, Beweise zu ihren Gunsten vorzulegen. Wenn Tommy beispielsweise ein Wörterbuch konsultiert und „Greif“ als „fabelhaftes Tier“ definiert findet, versteht er die Verwendung des Wortes „fabelhaft“ falsch und nimmt es als Beweis dafür, dass Frau Ferenczi die Wahrheit sagt. Wenn ein anderer Schüler die Beschreibung einer Venusfliegenfalle durch den Lehrer erkennt, weil er einen Dokumentarfilm über sie gesehen hat, kommt er zu dem Schluss, dass all ihre anderen Geschichten auch wahr sein müssen.

Irgendwann versucht Tommy, eine eigene Geschichte zu erfinden. Es ist, als ob er nicht nur Frau Ferenczi zuhören möchte; er möchte wie sie sein und seine eigenen ausgefallenen Flüge kreieren. Aber ein Klassenkamerad schneidet ihn ab. „Versuch es nicht“, sagt der Junge. „Du wirst nur wie ein Idiot klingen.“ Auf einer gewissen Ebene scheinen die Kinder zu verstehen, dass ihr Stellvertreter Dinge erfunden hat, aber sie lieben es trotzdem, sie zu hören.

Greif

Frau Ferenczi behauptet, in Ägypten einen echten Greif gesehen zu haben – eine Kreatur, die halb Löwe, halb Vogel ist. Der Greif ist eine passende Metapher für die Lehrerin und ihre Geschichten, weil beide reale Teile zu unwirklichen Ganzen verbinden. Ihr Unterricht schwankt zwischen den vorgeschriebenen Unterrichtsplänen und ihrem eigenen skurrilen Geschichtenerzählen. Sie springt von tatsächlichen Wundern zu imaginären Wundern. Sie kann in einem Atemzug gesund und im nächsten wahnhaft klingen. Diese Mischung aus Realem und Unwirklichem hält die Kinder unsicher und hoffnungsvoll.

Was ist hier wichtig?

Für mich geht es in dieser Geschichte nicht darum, ob Frau Ferenczi gesund ist, und es geht nicht einmal darum, ob sie Recht hat. Sie ist ein Hauch von Aufregung in der sonst langweiligen Routine der Kinder, und das bringt mich als Leser dazu, sie als heldenhaft zu empfinden. Aber sie kann nur als Heldin betrachtet werden, wenn Sie die falsche Zweiteilung akzeptieren, dass die Schule eine Wahl zwischen langweiligen Fakten und aufregenden Fiktionen ist. Es ist nicht so, wie viele wirklich wundervolle Lehrer jeden Tag beweisen. (Und ich sollte hier klarstellen, dass ich den Charakter von Frau Ferenczi nur in einem fiktiven Kontext ertragen kann; niemand wie dieser hat etwas mit einem echten Klassenzimmer zu tun.)

Was in dieser Geschichte wirklich wichtig ist, ist die intensive Sehnsucht der Kinder nach etwas Magischerem und Faszinierenderem als ihrer täglichen Erfahrung. Es ist eine Sehnsucht, die so intensiv ist, dass Tommy bereit ist, einen Faustkampf darüber zu führen und schreit: „Sie hatte immer Recht! Sie hat die Wahrheit gesagt!“ trotz aller Beweise.

Die Leser überlegen sich, ob „jemand durch eine Ersatztatsache verletzt wird“. Wird niemand verletzt? Wird Wayne Razmer durch die Vorhersage seines bevorstehenden Todes verletzt? (Man könnte es sich vorstellen.) Ist Tommy verletzt, wenn ihm ein verlockender Blick auf die Welt entgegengehalten wird, nur um zu sehen, wie sie sich abrupt zurückzieht? Oder ist er reicher dafür, dass er es überhaupt gesehen hat?

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