Literatur

Analyse von ‚Federn‘, eine Kurzgeschichte von Raymond Carver

Der amerikanische Dichter und Autor Raymond Carver (1938 – 1988) ist einer dieser seltenen Schriftsteller, der wie  Alice Munro vor allem für seine Kurzgeschichten bekannt ist. Aufgrund seines sparsamen Sprachgebrauchs wird Carver oft mit einer literarischen Bewegung in Verbindung gebracht, die als „Minimalismus“ bekannt ist, aber er selbst lehnte den Begriff ab. In einem Interview von 1983 sagte er: „Es gibt etwas an ‚Minimalist‘, das nach Kleinheit in Vision und Ausführung riecht, was ich nicht mag.“

„Feathers“ ist die Eröffnungsgeschichte von Carvers 1983er Sammlung „Cathedral“, in der er begann, sich vom minimalistischen Stil zu entfernen.

Handlung von „Federn“

SPOILER-ALARM: Wenn Sie nicht wissen möchten, was in der Geschichte passiert, lesen Sie diesen Abschnitt nicht.

Der Erzähler Jack und seine Frau Fran sind zum Abendessen bei Bud und Olla eingeladen. Bud und Jack sind Freunde von der Arbeit, aber niemand in der Geschichte hat sich zuvor getroffen. Fran ist nicht begeistert davon. 

Bud und Olla leben auf dem Land und haben ein Baby und einen Haustierpfau. Jack, Fran und Bud sehen fern, während Olla das Abendessen vorbereitet und sich gelegentlich um das Baby kümmert, das in einem anderen Raum herumwirbelt. Fran bemerkt einen Gipsabdruck mit sehr krummen Zähnen, der oben auf dem Fernseher sitzt. Als Olla den Raum betritt, erklärt sie, dass Bud dafür bezahlt hat, dass sie Zahnspangen hat, also behält sie die Besetzung, um „mich daran zu erinnern, wie viel ich Bud schulde“.

Während des Abendessens fängt das Baby wieder an, sich aufzuregen, also bringt Olla es zum Tisch. Er ist schockierend hässlich, aber Fran hält ihn und erfreut sich trotz seines Aussehens an ihm. Der Pfau ist im Haus erlaubt und spielt sanft mit dem Baby.

Später in dieser Nacht empfangen Jack und Fran ein Kind, obwohl sie zuvor keine Kinder gewollt hatten. Im Laufe der Jahre ist ihre Ehe sauer und ihr Kind zeigt „eine konnektive Phase“. Fran gibt Bud und Olla die Schuld an ihren Problemen, obwohl sie sie nur an diesem einen Abend gesehen hat.

Wünscht sich

Wünsche spielen eine herausragende Rolle in der Geschichte.

Jack erklärt, dass er und Fran sich regelmäßig „laut für Dinge wünschten, die wir nicht hatten“, wie ein neues Auto oder die Möglichkeit, „ein paar Wochen in Kanada zu verbringen“. Sie wünschen sich keine Kinder, weil sie keine Kinder wollen.

Es ist klar, dass die Wünsche nicht ernst sind. Jack gibt dies zu, wenn er beschreibt, wie er sich Bud und Ollas Haus nähert:

„Ich sagte: ‚Ich wünschte, wir hätten uns hier draußen einen Platz.‘ Es war nur ein müßiger Gedanke, ein weiterer Wunsch, der nichts bedeuten würde. “

Im Gegensatz dazu ist Olla eine Figur, die ihre Wünsche tatsächlich wahr gemacht hat. Oder besser gesagt, sie und Bud haben gemeinsam ihre Wünsche erfüllt. Sie sagt Jack und Fran:

„Ich habe immer davon geträumt, mir einen Pfau zu geben. Seit ich ein Mädchen war und ein Bild von einem in einer Zeitschrift gefunden habe.“

Der Pfau ist laut und exotisch. Weder Jack noch Fran haben jemals einen gesehen, und es ist viel dramatischer als jeder der müßigen Wünsche, die sie gemacht haben. Doch Olla, eine bescheidene Frau mit einem hässlichen Baby und Zähnen, die gerade gerichtet werden mussten, hat es zu einem Teil ihres Lebens gemacht.

Schuld

Obwohl Jack das Datum später festlegen würde, glaubt Fran, dass sich ihre Ehe genau in der Nacht, in der sie bei Bud und Olla zu Abend gegessen hatten, zu verschlechtern begann, und sie macht Bud und Olla dafür verantwortlich. Jack erklärt:

„‚Verdammt diese Leute und ihr hässliches Baby‘, wird Fran ohne ersichtlichen Grund sagen, während wir spät abends fernsehen.“

Carver macht nie klar, wofür Fran sie verantwortlich macht, und er macht auch nicht klar, warum das Abendessen Jack und Fran dazu inspiriert, ein Baby zu bekommen.

Vielleicht liegt es daran, dass Bud und Olla mit ihrem seltsamen Leben mit kreischenden Pfauen und hässlichen Babys so glücklich zu sein scheinen. Fran und Jack glaubt nicht , dass die Angaben wollen – ein Kind, ein Haus auf dem Land, und schon gar nicht ein Pfau – aber vielleicht finden sie sie haben die contentedness mögen , dass Bud und Olla zu haben scheinen.

In gewisser Weise erweckt Olla den Eindruck, dass ihr Glück ein direktes Ergebnis der Einzelheiten ihrer Situation ist. Olla beglückwünscht Fran zu ihren natürlich geraden Zähnen, während sie selbst Zahnspangen – und Buds Hingabe – benötigt hatte, um ihr schiefes Lächeln zu korrigieren. Irgendwann sagt Olla: „Du wartest, bis du unser eigenes Baby bekommst, Fran. Du wirst sehen.“ Und als Fran und Jack gehen, gibt Olla Fran sogar ein paar Pfauenfedern zum Mitnehmen.

Dankbarkeit

Aber Fran scheint ein grundlegendes Element zu vermissen, das Olla hat: Dankbarkeit.

Als Olla Bud erklärt, wie dankbar sie Bud dafür ist, dass sie ihre Zähne gerade gemacht hat (und ihr allgemein ein besseres Leben ermöglicht hat), hört Fran sie nicht, weil sie „durch die Dose Nüsse pflückt und sich den Cashewnüssen hilft“. Der Eindruck ist, dass Fran egozentrisch ist und sich so auf ihre eigenen Bedürfnisse konzentriert, dass sie nicht einmal den Ausdruck der Dankbarkeit eines anderen hören kann.

Ebenso scheint es symbolisch, dass Olla die einzige ist, die Amen sagt, wenn Bud Gnade sagt.

Woher das Glück kommt

Jack bemerkt einen Wunsch, der wahr wurde:

„Was ich mir gewünscht habe war, dass ich diesen Abend nie vergessen oder auf andere Weise loslassen würde. Das ist ein Wunsch von mir, der in Erfüllung gegangen ist. Und es war ein Pech für mich, dass er es tat.“

Der Abend schien ihm etwas ganz Besonderes zu sein, und er fühlte sich „in fast allem in meinem Leben gut“. Aber er und Fran haben sich möglicherweise verrechnet, woher dieses gute Gefühl kam, und dachten, es sei darauf zurückzuführen, dass sie Dinge wie ein Baby hatten, anstatt Dinge wie Liebe und Wertschätzung zu fühlen .

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