Literatur

Analyse von ‚A und P‘ von John Updike

John Updikes Kurzgeschichte „A & P“ wurde 1961 in The New Yorker veröffentlicht und ist weithin anthologisiert. Sie gilt allgemein als Klassiker.

Die Handlung von Updikes „A & P“

Drei barfüßige Mädchen in Badeanzügen betreten ein A & P-Lebensmittelgeschäft, schockieren die Kunden, ziehen aber die Bewunderung der beiden jungen Männer auf sich, die an den Registrierkassen arbeiten. Schließlich bemerkt der Manager die Mädchen und sagt ihnen, dass sie beim Betreten des Geschäfts anständig gekleidet sein sollten und dass sie in Zukunft die Richtlinien des Geschäfts befolgen und ihre Schultern bedecken müssen.

Als die Mädchen gehen, sagt einer der Kassierer, Sammy, dem Manager, dass er kündigt. Er tut dies teilweise, um die Mädchen zu beeindrucken, und teilweise, weil er der Meinung ist, dass der Manager die Dinge zu weit gebracht hat und die jungen Frauen nicht in Verlegenheit bringen musste.

Die Geschichte endet damit, dass Sammy alleine auf dem Parkplatz steht, die Mädchen sind schon lange weg. Er sagt, dass sein „Magen irgendwie gefallen ist, als ich fühlte, wie schwer die Welt für mich später sein würde“.

Erzähltechnik

Die Geschichte wird aus der Sicht der ersten Person von Sammy erzählt. Aus der Eröffnungszeile – „Auf Spaziergängen diese drei Mädchen in nichts als Badeanzügen“ – etabliert Updike Sammys unverwechselbare umgangssprachliche Stimme. Der größte Teil der Geschichte wird in der Gegenwart erzählt, als würde Sammy sprechen.

Sammys zynische Beobachtungen über seine Kunden, die er oft „Schafe“ nennt, können humorvoll sein. Zum Beispiel kommentiert er, dass ein bestimmter Kunde, wenn er „zum richtigen Zeitpunkt geboren worden wäre, sie in Salem verbrannt hätte „. Und es ist ein liebenswertes Detail, wenn er beschreibt, wie er seine Schürze faltet und die Fliege darauf fallen lässt und dann hinzufügt: „Die Fliege gehört ihnen, wenn Sie sich jemals gefragt haben.“

Sexismus in der Geschichte

Einige Leser werden Sammys sexistische Kommentare als absolut krass empfinden. Die Mädchen haben den Laden betreten und der Erzähler geht davon aus, dass sie Aufmerksamkeit für ihre körperliche Erscheinung suchen. Sammy kommentiert jedes Detail. Es ist fast eine Karikatur der Objektivierung, wenn er sagt: „Man weiß nie genau, wie die Gedanken von Mädchen funktionieren (glaubst du wirklich, dass es ein Geist ist oder nur ein kleines Summen wie eine Biene in einem Glas?) […] „“

Soziale Grenzen

In der Geschichte entsteht die Spannung nicht, weil die Mädchen Badeanzüge tragen, sondern weil sie Badeanzüge an einem Ort tragen, an dem Menschen keine Badeanzüge tragen . Sie haben eine Grenze überschritten, was sozial akzeptabel ist.

Sammy sagt:

„Weißt du, es ist eine Sache, ein Mädchen in einem Badeanzug unten am Strand zu haben, wo sich mit der Blendung sowieso niemand viel ansehen kann, und eine andere Sache in der Kühle des A & P unter den fluoreszierenden Lichtern , gegen all diese gestapelten Pakete, mit ihren Füßen, die nackt über unseren grün-cremefarbenen Schachbrettboden aus Schachbrettmuster paddeln. “

Sammy findet die Mädchen offensichtlich körperlich verlockend, aber er ist auch von ihrer Rebellion angezogen. Er will nicht wie das „Schaf“ sein, über das er sich so lustig macht, die Kunden, die verwirrt sind, wenn die Mädchen den Laden betreten.

Es gibt Hinweise darauf, dass die Rebellion der Mädchen ihre Wurzeln im wirtschaftlichen Privileg hat, ein Privileg, das Sammy nicht zur Verfügung steht. Die Mädchen erzählen dem Manager, dass sie den Laden nur betreten haben, weil eine ihrer Mütter sie gebeten hat, ein paar Heringsnacks abzuholen, ein Gegenstand, der Sammy eine Szene vorstellen lässt, in der die „Männer in Eismänteln und Fliegen herumstanden und Die Frauen waren in Sandalen und sammelten Heringsnacks auf Zahnstochern von einer großen Glasplatte. “ Im Gegensatz dazu, wenn Sammys Eltern „jemanden bei sich haben, bekommen sie Limonade und wenn es eine echte rassige Angelegenheit ist, schlitzt Schlitz in hohen Gläsern mit“ Sie werden es jedes Mal tun „Cartoons auf Schablonen.“

Am Ende bedeutet der Klassenunterschied zwischen Sammy und den Mädchen, dass seine Rebellion weitaus schwerwiegendere Folgen hat als ihre. Am Ende der Geschichte hat Sammy seinen Job verloren und seine Familie entfremdet. Er fühlt, „wie schwer die Welt sein wird“, weil es nicht so einfach sein wird, kein „Schaf“ zu werden, als einfach wegzugehen. Und es wird sicherlich nicht so einfach für ihn sein wie für die Mädchen, die einen „Ort bewohnen, von dem aus die Menge, die das A & P leitet, ziemlich mies aussehen muss“.

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