Literatur

Der Bär kam über den Berg von Alice Munro

Alice Munro (* 1931) ist eine kanadische Schriftstellerin, die sich fast ausschließlich auf Kurzgeschichten konzentriert. Sie hat zahlreiche Literaturpreise erhalten, darunter den Nobelpreis für Literatur 2013 und den Man Booker Prize 2009.

Munros Geschichten, die fast alle in der kanadischen Kleinstadt spielen, zeigen alltägliche Menschen, die sich im normalen Leben zurechtfinden. Aber die Geschichten selbst sind alles andere als gewöhnlich. Munros präzise, ​​unerschütterliche Beobachtungen entlarven ihre Charaktere auf eine Weise, die gleichzeitig unangenehm und beruhigend ist – unangenehm, weil sich Munros Röntgenbild so anfühlt, als könnte es sowohl den Leser als auch die Charaktere leicht entlarven, aber beruhigend, weil Munros Schreiben so wenig Urteilsvermögen hat. Es ist schwer, von diesen Geschichten über „gewöhnliche“ Leben wegzukommen, ohne das Gefühl zu haben, etwas über sich selbst gelernt zu haben.

„Der Bär kam über den Berg“ wurde ursprünglich in der Ausgabe von The New Yorker vom 27. Dezember 1999 veröffentlicht . Das Magazin hat die komplette Geschichte kostenlos online zur Verfügung gestellt. Im Jahr 2006 wurde die Geschichte in einen Film mit dem Titel unter der Regie von Sarah Polley adaptiert. 

Handlung

Grant und Fiona sind seit 45 Jahren verheiratet. Wenn Fiona Anzeichen einer Verschlechterung des Gedächtnisses zeigt, erkennen sie, dass sie in einem Pflegeheim leben muss. Während ihrer ersten 30 Tage dort – in denen Grant keinen Besuch abstatten darf – scheint Fiona ihre Ehe mit Grant zu vergessen und entwickelt eine starke Bindung zu einem Bewohner namens Aubrey.

Aubrey ist nur vorübergehend in der Residenz, während seine Frau einen dringend benötigten Urlaub macht. Als die Frau zurückkommt und Aubrey das Pflegeheim verlässt, ist Fiona am Boden zerstört. Die Krankenschwestern sagen Grant, dass sie Aubrey wahrscheinlich bald vergessen wird, aber sie trauert weiter und verschwendet.

Grant spürt Aubreys Frau Marian auf und versucht sie zu überzeugen, Aubrey dauerhaft in die Einrichtung zu bringen. Sie kann es sich nicht leisten, ohne ihr Haus zu verkaufen, was sie zunächst ablehnt. Am Ende der Geschichte, vermutlich durch eine romantische Verbindung, die er mit Marian herstellt, kann Grant Aubrey nach Fiona zurückbringen. Aber zu diesem Zeitpunkt scheint sich Fiona nicht an Aubrey zu erinnern, sondern eine erneute Zuneigung zu Grant zu haben.

Welcher Bär? Welcher Berg?

Sie kennen wahrscheinlich eine Version des Volks- / Kinderliedes “ Der Bär kam über den Berg „. Es gibt Variationen der spezifischen Texte, aber der Kern des Liedes ist immer der gleiche: Der Bär geht über den Berg, und was er sieht, wenn er dort ankommt, ist die andere Seite des Berges. Was hat das mit Munros Geschichte zu tun?

Eine Sache, die berücksichtigt werden muss, ist die Ironie, die entsteht, wenn ein unbeschwertes Kinderlied als Titel für eine Geschichte über das Altern verwendet wird. Es ist ein Unsinnslied, unschuldig und amüsant. Es ist lustig, weil der Bär natürlich die andere Seite des Berges gesehen hat. Was würde er sonst noch sehen? Der Witz ist auf dem Bären, nicht auf dem Sänger des Liedes. Der Bär ist derjenige, der all diese Arbeit geleistet hat und vielleicht auf eine aufregendere und weniger vorhersehbare Belohnung gehofft hat als die, die er unweigerlich bekommen hat.

Aber wenn Sie dieses Kindheitslied einer Geschichte über das Altern gegenüberstellen, wirkt die Unvermeidlichkeit weniger humorvoll und bedrückender. Es gibt nichts zu sehen, außer auf der anderen Seite des Berges. Von hier aus geht es bergab, nicht so sehr im Sinne von Leichtigkeit als im Sinne von Verschlechterung, und es ist nichts Unschuldiges oder Amüsantes daran.

In dieser Lesung spielt es keine Rolle, wer der Bär ist. Früher oder später ist der Bär wir alle.

Aber vielleicht sind Sie der Typ Leser, der den Bären braucht, um einen bestimmten Charakter in der Geschichte darzustellen. Wenn ja, denke ich, kann der beste Fall für Grant gemacht werden.

Es ist klar, dass Grant Fiona während ihrer gesamten Ehe wiederholt untreu gewesen ist, obwohl er nie daran gedacht hat, sie zu verlassen. Ironischerweise wird sein Versuch, sie zu retten, indem er Aubrey zurückbringt und ihrer Trauer ein Ende setzt, durch eine weitere Untreue erreicht, diesmal mit Marian. In diesem Sinne sieht die andere Seite des Berges der ersten Seite sehr ähnlich.

„Kam“ oder „ging“ über den Berg?

Als die Geschichte beginnt. sind Fiona und Grant junge Studenten, die sich bereit erklärt haben zu heiraten, aber die Entscheidung scheint fast aus einer Laune heraus zu sein.

„Er dachte, sie scherzte vielleicht, als sie ihm vorschlug“, schreibt Munro. Und tatsächlich klingt Fionas Vorschlag nur halb ernst. Sie schreit über die Wellen am Strand und fragt Grant: „Glaubst du, es würde Spaß machen, wenn wir heiraten würden?“

Ein neuer Abschnitt beginnt mit dem vierten Absatz, und der vom Wind verwehte, wellenbrechende, jugendliche Überschwang des Eröffnungsabschnitts wurde durch ein ruhigeres Gefühl gewöhnlicher Besorgnis ersetzt (Fiona versucht, einen Fleck auf dem Küchenboden wegzuwischen).

Es ist klar, dass zwischen dem ersten und dem zweiten Abschnitt einige Zeit vergangen ist, aber als ich diese Geschichte zum ersten Mal las und erfuhr, dass Fiona bereits siebzig Jahre alt war, war ich immer noch überrascht. Es schien, dass auf ihre Jugend – und ihre gesamte Ehe – zu kurzer Zeit verzichtet worden war.

Dann nahm ich an, dass sich die Abschnitte abwechseln würden. Wir hatten über das sorglose jüngere Leben gelesen, dann über das ältere Leben, dann wieder zurück, und alles wäre süß und ausgeglichen und wunderbar.

Nur dass das nicht passiert. Was passiert ist, dass sich der Rest der Geschichte auf das Pflegeheim konzentriert, mit gelegentlichen Rückblenden auf Grants Untreue oder auf Fionas früheste Anzeichen von Gedächtnisverlust. Der Großteil der Geschichte spielt sich also auf der bildlichen „anderen Seite des Berges“ ab.

Und dies ist der entscheidende Unterschied zwischen „kam“ und „ging“ im Titel des Songs. Obwohl ich glaube, dass „ging“ eine häufigere Version des Songs ist, wählte Munro „kam“. „Went“ bedeutet , dass der Bär geht weg von uns, die Blätter uns als Leser, sicher auf der Seite der Jugend. Aber „kam“ ist das Gegenteil. „Kam“ deutet darauf hin, dass wir bereits auf der anderen Seite sind; Tatsächlich hat Munro dafür gesorgt. „Alles, was wir sehen können“ – alles, was Munro uns erlauben wird zu sehen – ist die andere Seite des Berges.

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