Geschichte & Kultur

Der Anaconda-Plan von 1861: Frühe Bürgerkriegsstrategie

Der Anaconda-Plan war die erste Bürgerkriegsstrategie von General Winfield Scott von der US-Armee, um den Aufstand der Konföderation im Jahr 1861 niederzuschlagen.

Scott kam Anfang 1861 auf den Plan, um den Aufstand vorwiegend durch wirtschaftliche Maßnahmen zu beenden. Ziel war es, die Fähigkeit der Konföderation, Krieg zu führen, zu beseitigen, indem sie des Außenhandels beraubt und notwendige Materialien wie Waffen und militärische Vorräte importiert oder hergestellt werden.

Der Grundplan bestand darin, die Salzwasserhäfen des Südens zu blockieren und den gesamten Handel am Mississippi einzustellen, damit keine Baumwolle exportiert und kein Kriegsmaterial (wie Gewehre oder Munition aus Europa) importiert werden konnte.

Die Annahme war, dass die Staaten, die die Versklavung erlaubten und eine erhebliche wirtschaftliche Bestrafung verspürten, wenn sie den Aufstand fortsetzten, in die Union zurückkehren würden, bevor größere Schlachten ausgetragen würden.

Die Strategie wurde in den Zeitungen als Anaconda-Plan bezeichnet, weil sie die Konföderation so erwürgen würde, wie die Anaconda-Schlange ihre Opfer einschnürt.

Lincolns Skepsis

Präsident Abraham Lincoln hatte Zweifel an dem Plan und entschied sich dafür, in Bodenkampagnen zu kämpfen, anstatt auf eine langsame Würgung der Konföderation zu warten. Lincoln wurde auch von Anhängern im Norden beflügelt, die aggressiv zu schnellen Maßnahmen gegen die rebellierenden Staaten drängten.

Horace Greeley. der einflussreiche Herausgeber der New York Tribune , befürwortete eine Politik, die als „On to Richmond“ zusammengefasst wurde. Die Idee, dass Bundestruppen schnell in die konföderierte Hauptstadt ziehen und den Krieg beenden könnten, wurde ernst genommen und führte zur ersten wirklichen Schlacht des Krieges bei Bull Run .

Als Bull Run zu einer Katastrophe wurde, wurde die langsame Strangulation des Südens attraktiver. Obwohl Lincoln die Idee von Landkampagnen nicht völlig aufgab, wurden Elemente des Anaconda-Plans wie die Seeblockade Teil der Strategie der Union.

Ein Aspekt von Scotts ursprünglichem Plan war, dass Bundestruppen den Mississippi sichern sollten. Das strategische Ziel war es, die konföderierten Staaten westlich des Flusses zu isolieren und den Transport von Baumwolle unmöglich zu machen. Dieses Ziel wurde ziemlich früh im Krieg erreicht, und die Kontrolle der Unionsarmee über den Mississippi diktierte andere strategische Entscheidungen im Westen.

Ein Nachteil von Scotts Plan war, dass die Seeblockade, die im Wesentlichen zu Beginn des Krieges im April 1861 erklärt wurde, sehr schwer durchzusetzen war. Es gab unzählige Buchten, durch die Blockadeläufer und konföderierte Freibeuter der Entdeckung und Gefangennahme durch die US-Marine entgehen konnten.

Ultimativer, wenn auch teilweiser Erfolg

Im Laufe der Zeit war die Blockade der Konföderation jedoch erfolgreich. Der Süden war während des Krieges ständig hungrig nach Vorräten. Und dieser Umstand diktierte viele Entscheidungen, die auf dem Schlachtfeld getroffen werden sollten. Ein Grund für die beiden Invasionen von Robert E. Lee in den Norden, die im September 1862 in Antietam und im Juli 1863 in Gettysburg endeten , war beispielsweise das Sammeln von Nahrungsmitteln und Vorräten.

In der Praxis brachte Winfield Scotts Anaconda-Plan den Krieg nicht vorzeitig zu Ende, wie er gehofft hatte. Es schwächte jedoch die Kampffähigkeit der Rebellionsstaaten ernsthaft und führte in Kombination mit Lincolns Plan, einen Landkrieg zu führen, zur Niederlage des Südens.

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