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10 Wissenswertes über Noah Webster

Noah Webster wurde am 16. Oktober 1758 in West Hartford, Connecticut, geboren und ist heute vor allem für sein Magnum-Werk An American Dictionary of the English Language (1828) bekannt. Aber wie David Micklethwait in Noah Webster und im American Dictionary (McFarland, 2005) verrät , war die Lexikographie nicht die einzige große Leidenschaft von Webster, und das Wörterbuch war nicht einmal sein meistverkauftes Buch.

Zur Einführung hier 10 Fakten, die es wert sind, über den großen amerikanischen Lexikographen Noah Webster informiert zu werden.

  1. Während seiner ersten Karriere als Lehrer zur Zeit der amerikanischen Revolution war Webster besorgt, dass die meisten Lehrbücher seiner Schüler aus England stammten. So veröffentlichte er 1783 seinen eigenen amerikanischen Text, A Grammatical Institute of the English Language . Der im Volksmund bekannte „Blue-Backed Speller“ verkaufte sich im Laufe des nächsten Jahrhunderts fast 100 Millionen Mal.
  2. Webster schloss sich dem biblischen Bericht über den Ursprung der Sprache an und glaubte, dass alle Sprachen von Chaldee, einem aramäischen Dialekt, abgeleitet seien. Dies war nicht das einzige Mal, dass sich seine christlichen Überzeugungen mit seiner beruflichen Arbeit überschnitten: Er veröffentlichte nicht nur seine eigene Version der Bibel, die „Gemeinsame Version“ genannt wurde, sondern auch ein Buch mit dem Titel “ Wert der Bibel und Exzellenz des Christen“ Religion , Erklärung und Verteidigung der Bibel und des christlichen Glaubens insgesamt.
  3. Obwohl er für eine starke Bundesregierung kämpfte, lehnte Webster Pläne ab, eine Bill of Rights in die Verfassung aufzunehmen. „Mit solchen Papiererklärungen ist die Freiheit niemals gesichert“, schrieb er, „noch aus Mangel an ihnen verloren.“ In ähnlicher Weise lehnte er die Versklavung ab, lehnte aber auch die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts ab und schrieb, dass ihre Mitglieder nichts damit zu tun hätten, dem Süden zu sagen, was zu tun sei.
  4. Obwohl er sich schamlos von Thomas Dilworths New Guide to the English Tongue (1740) und Samuel Johnsons Dictionary of the English Language (1755) entlehnt hatte , kämpfte Webster energisch darum, seine eigene Arbeit vor Plagiaten zu schützen . Seine Bemühungen führten 1790 zur Schaffung des ersten föderalen Urheberrechtsgesetzes. Noch wichtiger war, dass seine Lobbyarbeit hinter dem Urheberrechtsgesetz von 1831 stand, der ersten größeren Aktualisierung des föderalen Urheberrechtsgesetzes, das die Urheberrechtszeiträume verlängerte und die Liste der förderfähigen Werke erweiterte zum Schutz des Urheberrechts.
  5. 1793 gründete er eine der ersten New Yorker Tageszeitungen, American Minerva , die er vier Jahre lang herausgab. Sein Umzug nach New York und seine anschließende redaktionelle Karriere hatten erhebliche politische Bindungen: Alexander Hamilton unterstützte seinen Umzug finanziell und bat ihn, die führende Zeitung für die Föderalistische Partei herauszugeben. Er wurde ein führender Sprecher der Föderalistischen Partei, unterstützte die Regierungen von Washington und Adams und machte sich im Lager von Thomas Jefferson Feinde .
  6. Websters Compendious Dictionary of the English Language (1806), ein Vorläufer von An American Dictionary , löste mit dem rivalisierenden Lexikographen Joseph Worcester einen „Krieg der Wörterbücher“ aus. Aber Worcesters umfassendes Englisch-Wörterbuch für Aussprache und Erklärung hatte keine Chance. Websters Arbeit mit 5.000 Wörtern, die nicht in britischen Wörterbüchern enthalten sind, und Definitionen, die auf der Verwendung amerikanischer Schriftsteller beruhen , wurde bald zur anerkannten Autorität.
  7. 1810 veröffentlichte er eine Broschüre über die globale Erwärmung mit dem Titel „Werden unsere Winter wärmer ?“. Er wurde in dieser Debatte von Jefferson abgelehnt, der glaubte, dass die globale Erwärmung radikaler und gefährlicher sei. Webster hingegen bestand darauf, dass die Wetter- und Klimaveränderungen viel subtiler und weniger bedrohlich waren, als Jeffersons Daten vermuten ließen.
  8. Obwohl Webster die Einführung so charakteristischer amerikanischer Schreibweisen wie Farbe, Humor und Zentrum (für britische Farbe, Humor und Zentrum ) zugeschrieben wird, haben sich viele seiner innovativen Schreibweisen (einschließlich Masheen für Maschine und Yung für Junge ) nicht durchgesetzt . Siehe Noah Websters Plan zur Reform der englischen Rechtschreibung .
  9. Webster war einer der Hauptgründer des Amherst College in Massachusetts.
  10. 1833 veröffentlichte er seine eigene Ausgabe der Bibel, aktualisierte das Vokabular der King James Version und bereinigte es von allen Wörtern, von denen er glaubte, dass sie als „beleidigend, insbesondere für Frauen“ angesehen werden könnten.

1966 wurde Websters restaurierter Geburtsort und sein Kinderheim in West Hartford als Museum wiedereröffnet, das Sie online im Noah Webster House und in der West Hartford Historical Society besuchen können . Nach der Tour können Sie sich inspiriert fühlen, die Originalausgabe von Websters American Dictionary of the English Language zu durchsuchen .

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