Geschichte & Kultur

Amy Lowell: Amerikanische Dichterin und Imagistin

Bekannt für: beförderte Imagist School of Poetry
Beruf: Dichter. Kritiker, Biograf, Sozialist
Datum: 9. Februar 1874 – 12. Mai 1925

Amy Lowell Biografie

Amy Lowell wurde keine Dichterin, bis sie Jahre in ihrem Erwachsenenalter war; dann, als sie früh starb, waren ihre Gedichte (und ihr Leben) fast vergessen – bis die Geschlechterforschung als Disziplin begann, Frauen wie Lowell als Beispiel für eine frühere lesbische Kultur zu betrachten. Sie lebte ihre späteren Jahre in einer “ Bostoner Ehe. und schrieb erotische Liebesgedichte an eine Frau.

TS Eliot nannte sie die „Dämonenverkäuferin der Poesie“. Von sich selbst sagte sie: „Gott hat mich zur Geschäftsfrau gemacht und ich habe mich zum Dichter gemacht.“

Hintergrund

Amy Lowell wurde zu Reichtum und Bekanntheit geboren. Ihr Großvater väterlicherseits, John Amory Lowell, entwickelte mit ihrem Großvater mütterlicherseits, Abbott Lawrence , die Baumwollindustrie von Massachusetts. Die Städte Lowell und Lawrence, Massachusetts, sind nach den Familien benannt. John Amory Lowells Cousin war der Dichter James Russell Lowell.

Amy war das jüngste Kind von fünf Jahren. Ihr ältester Bruder, Percival Lowell, wurde Ende 30 Astronom und gründete das Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. Er entdeckte die „Kanäle“ des Mars. Zuvor hatte er zwei Bücher geschrieben, die von seinen Reisen nach Japan und in den Fernen Osten inspiriert waren. Amy Lowells anderer Bruder, Abbott Lawrence Lowell, wurde Präsident der Harvard University .

Das Haus der Familie hieß „Sevenels“ für die „Seven L’s“ oder Lowells. Amy Lowell wurde dort von einer englischen Gouvernante unterrichtet, bis sie 1883 an eine Reihe von Privatschulen geschickt wurde. Sie war weit entfernt von einer vorbildlichen Studentin. In den Ferien reiste sie mit ihrer Familie nach Europa und in den Westen Amerikas.

1891 hatte sie als richtige junge Frau aus einer wohlhabenden Familie ihr Debüt. Sie wurde zu zahlreichen Partys eingeladen, bekam aber nicht den Heiratsantrag, den das Jahr hervorbringen sollte. Eine Universitätsausbildung kam für eine Lowell-Tochter nicht in Frage. nicht jedoch für die Söhne. Also machte sich Amy Lowell daran, sich weiterzubilden, aus der Bibliothek ihres Vaters mit 7.000 Bänden zu lesen und auch das Boston Athenaeum zu nutzen .

Meistens lebte sie das Leben einer wohlhabenden Persönlichkeit. Sie begann eine lebenslange Gewohnheit, Bücher zu sammeln. Sie akzeptierte einen Heiratsantrag, aber der junge Mann änderte seine Meinung und legte sein Herz auf eine andere Frau. Amy Lowell ging 1897-98 nach Europa und Ägypten, um sich zu erholen. Sie ernährte sich von einer strengen Diät, die ihre Gesundheit verbessern sollte (und bei ihrem zunehmenden Gewichtsproblem helfen sollte). Stattdessen ruinierte die Diät fast ihre Gesundheit.

Im Jahr 1900, nachdem ihre Eltern beide gestorben waren, kaufte sie das Haus der Familie, Sevenels. Ihr Leben als Prominente ging weiter, mit Partys und Unterhaltung. Sie nahm auch das bürgerschaftliche Engagement ihres Vaters auf, insbesondere bei der Unterstützung von Bildung und Bibliotheken.

Frühe Schreibanstrengungen

Amy hatte es genossen zu schreiben, aber ihre Bemühungen, Theaterstücke zu schreiben, stießen nicht auf ihre eigene Zufriedenheit. Sie war fasziniert vom Theater. In den Jahren 1893 und 1896 hatte sie Auftritte der Schauspielerin Eleanora Duse gesehen. Nachdem Amy Duse 1902 auf einer anderen Tour gesehen hatte, ging sie nach Hause und schrieb ihr eine Hommage in einem leeren Vers – und wie sie später sagte: „Ich habe herausgefunden, wo meine wahre Funktion liegt.“ Sie wurde Dichterin – oder, wie sie später auch sagte, „machte mich zur Dichterin“.

Bis 1910 wurde ihr erstes Gedicht in Atlantic Monthly veröffentlicht , und drei weitere wurden dort zur Veröffentlichung angenommen. 1912 – ein Jahr, in dem auch die ersten Bücher von Robert Frost und Edna St. Vincent Millay veröffentlicht wurden. veröffentlichte sie ihre erste Gedichtsammlung, A Dome of Many-Coloured Glass .

Es war auch im Jahr 1912, dass Amy Lowell die Schauspielerin Ada Dwyer Russell traf. Ab etwa 1914 wurde Russell, eine Witwe, die 11 Jahre älter als Lowell war, Amys reisender und lebender Begleiter und Sekretär. Sie lebten bis zu Amys Tod in einer “ Bostoner Ehe. zusammen. Ob die Beziehung platonisch oder sexuell war, ist nicht sicher – Ada verbrannte die gesamte persönliche Korrespondenz als Executrix für Amy nach ihrem Tod -, aber Gedichte, die Amy eindeutig an Ada richtete, sind manchmal erotisch und voller suggestiver Bilder.

Imagismus

In der Januarausgabe 1913 von Poetry las Amy ein von “ HD, Imagiste. signiertes Gedicht . Mit einem Gefühl der Anerkennung entschied sie, dass auch sie eine Imagistin war und im Sommer nach London gegangen war, um Ezra Pound und andere zu treffen Imagistische Dichter, bewaffnet mit einem Einführungsschreiben der Lyrikredakteurin Harriet Monroe.

Im nächsten Sommer kehrte sie wieder nach England zurück – diesmal mit ihrem kastanienbraunen Auto und dem kastanienbraunen Chauffeur, Teil ihrer exzentrischen Persönlichkeit. Sie kehrte gerade zu Beginn des Ersten Weltkriegs nach Amerika zurück, nachdem sie das kastanienbraune Auto vor sich hergeschickt hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sie bereits Fehden mit Pound, der ihre Version des Imagismus als
„Amygismus“ bezeichnete. Sie konzentrierte sich darauf, Gedichte im neuen Stil zu schreiben und andere Dichter, die ebenfalls Teil der Imagist-Bewegung waren, zu fördern und manchmal buchstäblich zu unterstützen.

1914 veröffentlichte sie ihr zweites Gedichtband, Sword Blades und Poppy Seeds. Viele der Gedichte waren in vers libre (freier Vers), den sie in „nicht gereimte Trittfrequenz“ umbenannte. Einige waren in einer von ihr erfundenen Form, die sie „polyphone Prosa“ nannte.

1915 veröffentlichte Amy Lowell eine Anthologie mit imaginären Versen, gefolgt von neuen Bänden in den Jahren 1916 und 1917. Ihre eigenen Vortragsreisen begannen 1915, als sie über Poesie sprach und auch ihre eigenen Werke las. Sie war eine beliebte Rednerin und sprach oft mit überfüllten Menschenmengen. Vielleicht zog die Neuheit der imaginären Poesie die Menschen an; Vielleicht waren sie zum Teil von den Aufführungen angezogen, weil sie eine Lowell war. Zum Teil trug ihr Ruf für Exzentrizität dazu bei, die Menschen hereinzubringen.

Sie schlief bis drei Uhr nachmittags und arbeitete die ganze Nacht durch. Sie war übergewichtig und es wurde eine Drüsenerkrankung diagnostiziert, die dazu führte, dass sie weiter zunahm. (Ezra Pound nannte sie „Nilpferd“.) Sie wurde mehrmals wegen anhaltender Hernienprobleme operiert.

Stil

Amy Lowell war männlich gekleidet, trug strenge Anzüge und Herrenhemden. Sie trug einen Zwicker und ließ sich – normalerweise von Ada Russell – die Haare in einem Pompadour frisieren, der ihren fünf Fuß etwas mehr Größe verlieh. Sie schlief auf einem maßgefertigten Bett mit genau sechzehn Kissen. Sie hielt Schäferhunde – zumindest bis die Fleischrationierung im Ersten Weltkrieg sie dazu brachte, sie aufzugeben – und musste den Gästen Handtücher geben, die sie in den Schoß legen konnten, um sie vor den liebevollen Gewohnheiten der Hunde zu schützen. Sie drapierte Spiegel und stoppte die Uhren. Und vielleicht am bekanntesten war, dass sie Zigarren rauchte – nicht „große, schwarze“, wie manchmal berichtet wurde, sondern kleine Zigarren, von denen sie behauptete, dass sie ihre Arbeit weniger ablenkten als Zigaretten, weil sie länger dauerten.

Später arbeiten

1915 wagte sich Amy Lowell auch an die Kritik mit sechs französischen Dichtern, in denen in Amerika wenig bekannte symbolistische Dichter auftraten. 1916 veröffentlichte sie einen weiteren Band ihres eigenen Verses, Männer, Frauen und Geister. 1917 folgte ein Buch aus ihren Vorlesungen Tendencies in Modern American Poetry , 1918 eine weitere Gedichtsammlung, 1919 Can Grandes Castle und Pictures of the Floating World sowie 1921 Adaptionen von Mythen und Legenden in Legends .

Während einer Krankheit im Jahr 1922 schrieb und veröffentlichte sie A Critical Fable – anonym. Einige Monate lang bestritt sie, dass sie es geschrieben hatte. Ihr Verwandter, James Russell Lowell, hatte in seiner Generation A Fable for Critics einen witzigen und spitzen Vers veröffentlicht, in dem er Dichter analysierte, die seine Zeitgenossen waren. Amy Lowells A Critical Fable spießte ebenfalls ihre eigenen poetischen Zeitgenossen auf.

Amy Lowell arbeitete die nächsten Jahre an einer umfangreichen Biografie von John Keats, dessen Werke sie seit 1905 gesammelt hatte. Fast ein täglicher Bericht über sein Leben, erkannte das Buch auch Fanny Brawne zum ersten Mal als positiver Einfluss auf ihn.

Diese Arbeit belastete jedoch Lowells Gesundheit. Sie ruinierte fast ihr Sehvermögen und ihre Hernien verursachten weiterhin ihre Probleme. Im Mai 1925 wurde ihr geraten, mit einem störenden Leistenbruch im Bett zu bleiben. Am 12. Mai stand sie trotzdem auf und wurde von einer massiven Gehirnblutung heimgesucht. Sie starb Stunden später.

Erbe

Ada Russell, ihre Executrix, verbrannte nicht nur die gesamte persönliche Korrespondenz, wie von Amy Lowell angewiesen, sondern veröffentlichte auch posthum drei weitere Bände von Lowells Gedichten. Dazu gehörten einige späte Sonette für Eleanora Duse, die 1912 selbst gestorben war, und andere Gedichte, die für Lowell zu kontrovers waren, um sie zu Lebzeiten zu veröffentlichen. Lowell überließ Ada Russell ihr Vermögen und Sevenels im Vertrauen.

Die Imagist-Bewegung überlebte Amy Lowell nicht lange. Ihre Gedichte hielten dem Test der Zeit nicht gut stand, und während einige ihrer Gedichte (insbesondere „Patterns“ und „Lilacs“) noch studiert und anthologisiert wurden, wurde sie fast vergessen.

Dann entdeckten Lillian Faderman und andere Amy Lowell als Beispiel für Dichter und andere wieder, deren gleichgeschlechtliche Beziehungen für sie in ihrem Leben wichtig gewesen waren, die aber aus offensichtlichen sozialen Gründen nicht explizit und offen über diese Beziehungen waren. Faderman und andere untersuchten Gedichte wie „Klar, mit leicht variablen Winden“ oder „Venus Transiens“ oder „Taxi“ oder „A Lady“ erneut und fanden das Thema – kaum verborgen – der Liebe von Frauen. „Ein Jahrzehnt“, das anlässlich des zehnjährigen Jubiläums der Beziehung zwischen Ada und Amy geschrieben wurde, und der Abschnitt „Zwei sprechen zusammen“ in “ Bilder der schwebenden Welt“ wurden als Liebesdichtung anerkannt.

Das Thema war natürlich nicht vollständig verborgen worden, besonders für diejenigen, die das Paar gut kannten. John Livingston Lowes, ein Freund von Amy Lowell, hatte Ada als Gegenstand eines ihrer Gedichte erkannt, und Lowell schrieb ihm zurück: „Ich bin wirklich sehr froh, dass Sie ‚Madonna der Abendblumen‘ mochten. Wie könnte ein so genaues Porträt unerkannt bleiben? „

Auch das Porträt der engagierten Beziehung und Liebe von Amy Lowell und Ada Dwyer Russell wurde bis vor kurzem weitgehend nicht anerkannt.

Ihre „Schwestern“ – in Anspielung auf die Schwesternschaft, zu der Lowell, Elizabeth Barrett Browning und Emily Dickinson gehörten. machen deutlich, dass Amy Lowell sich als Teil einer fortgesetzten Tradition weiblicher Dichterinnen sah.

Verwandte Bücher

  • Lillian Faderman, Herausgeberin. Chloe Plus Olivia: Eine Anthologie der Lesbenliteratur vom 17. Jahrhundert bis zur Gegenwart.
  • Cheryl Walker. Masken empörend und streng.
  • Lillian Faderman. An Frauen glauben: Was Lesben für Amerika getan haben – eine Geschichte.

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