Geschichte & Kultur

Amy Kirby Post: Anti-Versklavungsaktivistin und Feministin

Amy Kirby (1802 – 29. Januar 1889) begründete ihr Eintreten für Frauenrechte und Anti-Versklavungs-Aktivismus in ihrem Quäker-Glauben. Sie ist nicht so bekannt wie andere Anti-Versklavungs-Aktivisten, aber sie war zu ihrer Zeit bekannt.

Frühen Lebensjahren

Amy Kirby wurde in New York als Tochter von Joseph und Mary Kirby geboren, Bauern, die im religiösen Glauben der Quäker tätig waren. Dieser Glaube inspirierte die junge Amy, ihrem „inneren Licht“ zu vertrauen.

Amys Schwester Hannah hatte Isaac Post, einen Apotheker, geheiratet und sie zogen 1823 in einen anderen Teil von New York. Amy Posts Verlobter starb 1825, und sie zog in Hannahs Haus, um sich um Hannah bei ihrer letzten Krankheit zu kümmern blieb, um auf den Witwer und die beiden Kinder ihrer Schwester aufzupassen. 

Ehe

Amy und Isaac heirateten 1829 und Amy hatte vier Kinder in ihrer Ehe, das letzte wurde 1847 geboren.

Amy und Isaac waren im Hicksite-Zweig der Quäker aktiv, der das innere Licht und nicht die kirchlichen Autoritäten als spirituelle Autorität hervorhob. Zusammen mit Isaacs Schwester Sarah zogen die Posts 1836 nach Rochester, New York, wo sie an einem Quäkertreffen teilnahmen, bei dem Männer und Frauen gleichberechtigt waren. Isaac Post eröffnete eine Apotheke.

Anti-Versklavungsarbeit

Amy Post war unzufrieden mit ihrem Quäkertreffen, weil sie sich nicht stark genug gegen die Versklavung ausgesprochen hatte. 1837 unterzeichnete sie eine Petition gegen die Versklavung und half dann mit ihrem Ehemann bei der Gründung einer Anti-Sklaverei-Gesellschaft vor Ort. Sie brachte ihre Reformarbeit gegen die Versklavung und ihren religiösen Glauben zusammen, obwohl das Quäkertreffen skeptisch gegenüber ihren „weltlichen“ Engagements war.

Die Post war in den 1840er Jahren mit einer Finanzkrise konfrontiert, und nachdem ihre dreijährige Tochter schmerzhaft gestorben war, nahmen sie nicht mehr an Quäkertreffen teil. (Ein Stiefsohn und ein Sohn starben ebenfalls vor dem fünften Lebensjahr.)

Zunehmendes Engagement für die Bekämpfung der Versklavung

Amy Post engagierte sich aktiver für den Anti-Versklavungs-Aktivismus in Nordamerika im 19. Jahrhundert und verband sich mit dem Flügel der Bewegung unter der Führung von William Lloyd Garrison. Sie beherbergte Gastredner über Anti-Versklavungs-Aktivismus und versteckte auch Freiheitssuchende.

Die Posts beherbergten Frederick Douglass 1842 auf einer Reise nach Rochester und verdankten ihrer Freundschaft seine spätere Entscheidung, nach Rochester zu ziehen, um die  Zeitung North Star,  eine Anti-Versklavung, herauszugeben.

Progressive Quäker und Frauenrechte

Mit anderen, darunter Lucretia Mott und Martha Wright. half die Familie Post bei der Bildung eines neuen progressiven Quäkertreffens, bei dem Geschlecht und Gleichstellung im Vordergrund standen und „weltlicher“ Aktivismus akzeptiert wurde. Mott, Wright und Elizabeth Cady Stanton trafen sich im Juli 1848 und riefen zu einer Frauenrechtskonvention auf. Amy Post, ihre Stieftochter Mary und Frederick Douglass gehörten zu denen aus Rochester, die an der daraus resultierenden Tagung von 1848 in Seneca Falls teilnahmen. Amy Post und Mary Post haben die Erklärung der Gefühle unterzeichnet .

Amy Post, Mary Post und mehrere andere organisierten zwei Wochen später in Rochester eine Tagung, die sich mit den wirtschaftlichen Rechten von Frauen befasste.

Die Posten wurden zu Spiritualisten, ebenso wie viele andere Quäker und einige der Frauen, die sich für Frauenrechte einsetzen. Isaac wurde als Schreibmedium berühmt und kanalisierte die Geister vieler berühmter historischer Amerikaner, darunter George Washington und Benjamin Franklin.

Harriet Jacobs

Amy Post konzentrierte sich erneut auf die nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts, blieb jedoch auch weiterhin mit der Anwaltschaft für Frauenrechte verbunden. Sie traf Harriet Jacobs in Rochester und korrespondierte mit ihr. Sie forderte Jacobs auf, ihre Lebensgeschichte zu drucken. Sie gehörte zu denen, die den Charakter von Jacobs bezeugten, als sie ihre Autobiografie veröffentlichte.

Skandalisierendes Verhalten

Amy Post gehörte zu den Frauen, die das Bloomer-Kostüm annahmen, und Alkohol und Tabak waren in ihrem Haus nicht gestattet. Sie und Isaac knüpften Kontakte zu Freunden der Farbe, obwohl einige Nachbarn von einer solchen interrassischen Freundschaft skandalisiert wurden.

Während und nach dem Bürgerkrieg

Nach Ausbruch des Bürgerkriegs gehörte Amy Post zu denjenigen, die daran arbeiteten, die Union auf das Ende der Versklavung auszurichten. Sie sammelte Spenden für „Schmuggelware“ versklavte Menschen.

Nach Kriegsende trat sie der Equal Rights Association bei und wurde dann, als sich die Wahlrechtsbewegung spaltete, Teil der National Woman Suffrage Association.

Späteres Leben

1872, nur wenige Monate nach ihrer Verwitwung, schloss sie sich den vielen Rochester-Frauen an, einschließlich ihrer Nachbarin Susan B. Anthony, die versuchte zu wählen, um zu beweisen, dass die Verfassung Frauen bereits das Wählen erlaubte.

Als Post in Rochester starb, fand ihre Beerdigung in der First Unitarian Society statt. Ihre Freundin Lucy Colman schrieb zu ihren Ehren: „Tot sein und doch sprechen! Hören wir zu, meine Schwestern, möglicherweise finden wir Echo in unseren eigenen Herzen.“ 

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