Geschichte & Kultur

Ereignisse und Erbe des Amistad-Falls von 1840

Während der Amistad-Fall von 1840 mehr als 4.000 Meilen von der Gerichtsbarkeit der US-Bundesgerichte entfernt begann. bleibt er einer der dramatischsten und bedeutendsten Rechtsstreitigkeiten in der Geschichte Amerikas.

Mehr als 20 Jahre vor dem Beginn des Bürgerkrieges. versklavt der Kampf von 53 Afrikanern, die nach sich von ihren Entführern gewaltsam zu befreien, ihre Freiheit in den Vereinigten Staaten zu suchen , ging unterstrich die wachsende nordamerikanischen 19. Jahrhundert Schwarz Aktivistenbewegung durch die Bundesgerichte in ein öffentliches Forum über die Rechtmäßigkeit der Versklavung verwandeln.

Die Versklavung

Im Frühjahr 1839 schickten Händler in Lomboko in der Nähe der westafrikanischen Küstenstadt Sulima mehr als 500 versklavte Afrikaner zum Verkauf an das von Spanien regierte Kuba. Die meisten von ihnen stammten aus der westafrikanischen Region Mende, die heute zu Sierra Leone gehört.

Bei einem Verkauf versklavter Menschen in Havanna kaufte der berüchtigte kubanische Plantagenbesitzer und Händler versklavter Menschen Jose Ruiz 49 der versklavten Männer, und Ruiz ‚Mitarbeiter Pedro Montes kaufte drei junge Mädchen und einen Jungen. Ruiz und Montes haben den spanischen Schoner La Amistad (spanisch für „The Friendship“) gechartert, um die versklavten Mende auf verschiedene Plantagen entlang der kubanischen Küste zu bringen. Ruiz und Montes hatten Dokumente gesichert, die von spanischen Beamten unterschrieben worden waren und fälschlicherweise bestätigten, dass die Mende, die jahrelang auf spanischem Territorium gelebt hatten, legal versklavt waren. Die Dokumente salbten auch fälschlicherweise versklavte Personen mit spanischen Namen.

Meuterei auf der Amistad

Bevor die Amistad ihr erstes kubanisches Ziel erreichte, flohen einige der versklavten Mende-Leute im Dunkeln der Nacht aus ihren Fesseln. Unter der Führung eines Afrikaners namens Sengbe Pieh – den Spaniern und Amerikanern als Joseph Cinqué bekannt. töteten die Freiheitssuchenden den Kapitän und den Koch der Amistad, überwältigten den Rest der Besatzung und übernahmen die Kontrolle über das Schiff.

Cinqué und seine Komplizen haben Ruiz und Montes unter der Bedingung verschont, dass sie sie nach Westafrika zurückbringen. Ruiz und Montes waren sich einig und nahmen Kurs auf den Westen. Während die Mende schlief, steuerte die spanische Besatzung die Amistad nach Nordwesten in der Hoffnung, auf freundliche spanische Sklavenschiffe zu treffen, die in Richtung der Vereinigten Staaten unterwegs waren.

Zwei Monate später, im August 1839, lief die Amistad vor der Küste von Long Island, New York, auf Grund. Joseph Cinqué brauchte dringend Nahrung und frisches Wasser und plante immer noch, nach Afrika zurückzukehren. Er leitete eine Party an Land, um Vorräte für die Reise zu sammeln. Später an diesem Tag wurde der behinderte Amistad von den Offizieren und der Besatzung des Vermessungsschiffs Washington der US Navy unter dem Kommando von Leutnant Thomas Gedney gefunden und bestiegen.

Die Washington begleiteten die Amistad zusammen mit den überlebenden Mende-Afrikanern nach New London, Connecticut. Nachdem er New London erreicht hatte, informierte Leutnant Gedney den US-Marschall über den Vorfall und beantragte eine Gerichtsverhandlung, um die Disposition der Amistad und ihrer „Fracht“ festzustellen.

In der vorläufigen Anhörung argumentierte Leutnant Gedney, dass ihm nach dem Admiralitätsgesetz – dem Gesetz über Schiffe auf See – das Eigentum an der Amistad, ihrer Fracht und den Mende-Afrikanern gewährt werden sollte. Es entstand der Verdacht, dass Gedney beabsichtigte, die Afrikaner mit Gewinn zu verkaufen, und sich tatsächlich entschieden hatte, in Connecticut zu landen, weil das System der Versklavung dort noch legal war. Die Mende wurden in die Obhut des Bezirksgerichts der Vereinigten Staaten für den Bezirk Connecticut gebracht, und die Rechtsstreitigkeiten begannen.

Die Entdeckung des Amistad führte zu zwei Präzedenzfällen, die das Schicksal der Mende-Afrikaner letztendlich dem Obersten Gerichtshof der USA überlassen würden .

Strafanzeigen gegen die Mende

Die afrikanischen Männer von Mende wurden wegen Piraterie und Mordes angeklagt, die sich aus ihrer bewaffneten Übernahme der Amistad ergaben. Im September 1839 prüfte eine vom US Circuit Court für den Distrikt Connecticut ernannte Grand Jury die Anklage gegen die Mende. Als vorsitzender Richter am Bezirksgericht entschied der Richter am Obersten Gerichtshof der USA, Smith Thompson, dass die US-Gerichte nicht für mutmaßliche Verbrechen auf See auf Schiffen in ausländischem Besitz zuständig seien. Infolgedessen wurden alle Strafanzeigen gegen die Mende fallen gelassen.

Während der Sitzung des Kreisgerichts legten Anti-Versklavungsanwälte zwei Habeas Corpus-Schreiben vor. in denen die Freilassung der Mende aus der Bundeshaft gefordert wurde. Justice Thompson entschied jedoch, dass die Mende aufgrund der anhängigen Eigentumsansprüche nicht freigelassen werden konnte. Gerechtigkeit Thompson bemerkte auch, dass die Verfassung und die Bundesgesetze immer noch die Rechte der Sklaven schützten.

Während die gegen sie erhobenen Strafanzeigen fallengelassen worden waren, blieben die Mende-Afrikaner in Haft, da sie immer noch Gegenstand mehrerer beim US-Bezirksgericht anhängiger Eigentumsansprüche waren.

Wem gehörte die Mende?

Neben Leutnant Gedney, den spanischen Plantagenbesitzern und Händlern versklavter Menschen, beantragten Ruiz und Montes beim Bezirksgericht, die Mende als ihren ursprünglichen Besitz an sie zurückzugeben. Die spanische Regierung wollte natürlich ihr Schiff zurück und forderte, dass die Mende-Gefangenen nach Kuba geschickt werden, um vor spanischen Gerichten vor Gericht gestellt zu werden.

Am 7. Januar 1840 berief Richter Andrew Judson das Amistad-Verfahren vor dem US-Bezirksgericht in New Haven, Connecticut, ein. Eine nordamerikanische schwarze Aktivistengruppe aus dem 19. Jahrhundert hatte sich die Dienste von Rechtsanwalt Roger Sherman Baldwin gesichert, um die Mende-Afrikaner zu vertreten. Baldwin, der als einer der ersten Amerikaner Joseph Cinqué interviewt hatte, führte Naturrechte und Gesetze zur Versklavung in spanischen Gebieten als Gründ
e an, warum die Mende in den Augen des US-Rechts keine versklavten Menschen waren.

Während US-Präsident Martin Van Buren zunächst der Forderung der spanischen Regierung zustimmte, wies Außenminister John Forsyth darauf hin, dass die Exekutive unter der verfassungsrechtlich vorgeschriebenen „ Gewaltenteilung“ die Handlungen der Justiz nicht stören könne . Laut Forsyth konnte Van Buren außerdem die Freilassung der spanischen Händler der versklavten Menschen Ruiz und Montes aus dem Gefängnis in Connecticut nicht anordnen, da dies eine Einmischung des Bundes in die den Staaten vorbehaltenen Befugnisse bedeuten würde

Der spanische Minister war mehr daran interessiert, die Ehre der Königin seiner Nation zu schützen als an den Praktiken des amerikanischen Föderalismus. Er argumentierte, dass die Verhaftung der spanischen Untertanen Ruiz und Montes und die Beschlagnahme ihres „Negereigentums“ durch die Vereinigten Staaten gegen die Bestimmungen von 1795 verstießen Vertrag zwischen den beiden Nationen.

In Anbetracht des Vertrags, Sec. of State Forsyth befahl einem US-Anwalt. vor das US-Bezirksgericht zu gehen und Spaniens Argument zu unterstützen, dass die USA verpflichtet seien, das Schiff und seine Fracht nach Spanien zurückzugeben, da ein US-Schiff die Amistad „gerettet“ habe.

Vertrag oder nicht, Richter Judson entschied, dass die Mende keine versklavten Spanier waren und nach Afrika zurückgebracht werden sollten, da sie frei waren, als sie in Afrika gefangen genommen wurden.

Richter Judson entschied ferner, dass die Mende nicht das Privateigentum der spanischen Händler Ruiz und Montes sei und dass die Offiziere des US-Marineschiffes Washington nur Anspruch auf den Restwert aus dem Verkauf der nichtmenschlichen Fracht des Amistad hätten. 

Entscheidung beim US Circuit Court angefochten

Das US Circuit Court in Hartford, Connecticut, trat am 29. April 1840 zusammen, um die mehrfachen Rechtsmittel gegen die Entscheidung des Bezirksgerichts von Richter Judson anzuhören.

Die spanische Krone, vertreten durch den US-Anwalt, legte gegen Judsons Entscheidung Berufung ein, dass die Mende-Afrikaner keine versklavten Menschen seien. Die spanischen Ladungseigner legten gegen den Bergungspreis Berufung bei den Offizieren von The Washington ein. Roger Sherman Baldwin, der die Mende vertrat, forderte, dass die Berufung Spaniens abgelehnt werden sollte, und argumentierte, dass die US-Regierung kein Recht habe, die Forderungen ausländischer Regierungen vor den US-Gerichten zu unterstützen.

In der Hoffnung, den Fall vor den Obersten Gerichtshof zu bringen, erließ Richter Smith Thompson ein kurzes Pro-forma-Dekret, in dem die Entscheidung des Bezirksgerichts von Richter Judson bestätigt wurde.

Die Berufung des Obersten Gerichtshofs

Als Reaktion auf den Druck Spaniens und die wachsende öffentliche Meinung der südlichen Staaten gegen die Anti-Versklavungs-Tendenzen der Bundesgerichte legte die US-Regierung Berufung gegen die Amistad-Entscheidung beim Obersten Gerichtshof ein. 

Am 22. Februar 1841 hörte der Oberste Gerichtshof unter dem Vorsitz von Oberster Richter Roger Taney Eröffnungsargumente im Fall Amistad.

Als Vertreter der US-Regierung argumentierte Generalstaatsanwalt Henry Gilpin, dass der Vertrag von 1795 die USA verpflichtet habe, die Mende als versklavte Spanier an ihre kubanischen Entführer Ruiz und Montes zurückzugeben. Andernfalls könnte Gilpin das Gericht warnen und den künftigen Handel der USA mit anderen Ländern gefährden.

Roger Sherman Baldwin argumentierte, dass die Entscheidung des Untergerichts, dass die Mende-Afrikaner keine versklavten Menschen seien, bestätigt werden sollte.

Die Christian Missionary Association war sich bewusst, dass die Mehrheit der Richter des Obersten Gerichtshofs zu dieser Zeit aus südlichen Staaten stammte, und überzeugte den ehemaligen Präsidenten und Außenminister John Quincy Adams. gemeinsam mit Baldwin für die Freiheit der Mendes einzutreten.

An einem klassischen Tag in der Geschichte des Obersten Gerichtshofs argumentierte Adams leidenschaftlich, dass das Gericht, indem es den Mende ihre Freiheit verweigere, genau die Prinzipien ablehnen würde, auf denen die amerikanische Republik gegründet worden war. Unter Berufung auf die Anerkennung der Unabhängigkeitserklärung. „dass alle Männer gleich geschaffen sind“, forderte Adams das Gericht auf, die natürlichen Rechte der Mende-Afrikaner zu respektieren.

Am 9. März 1841 bestätigte der Oberste Gerichtshof die Entscheidung des Bezirksgerichts, dass die Mende-Afrikaner nach spanischem Recht keine versklavten Menschen seien und dass den US-Bundesgerichten die Befugnis fehlte, ihre Übergabe an die spanische Regierung anzuordnen. In der 7: 1-Mehrheitsmeinung des Gerichts stellte Richter Joseph Story fest, dass die Mende nicht als versklavte Menschen angesehen werden konnte, da die Mende und nicht die kubanischen Händler versklavter Menschen im Besitz der Amistad waren, als sie auf US-Territorium gefunden wurden illegal in die USA importiert.

Der Oberste Gerichtshof ordnete außerdem an, dass das Kreisgericht von Connecticut die Mende aus der Haft entlassen soll. Joseph Cinqué und die anderen überlebenden Mende waren freie Personen.

Die Rückkehr nach Afrika

Obwohl es sie für frei erklärte, hatte die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs den Mende keine Möglichkeit gegeben, in ihre Häuser zurückzukehren. Um ihnen zu helfen, Geld für die Reise zu sammeln, planten Anti-Versklavungs- und Kirchengruppen eine Reihe öffentlicher Auftritte, bei denen die Mende sangen, Bibelstellen lasen und persönliche Geschichten über ihre Versklavung und ihren Kampf für die Freiheit erzählten. Dank der Teilnahmegebühren und Spenden, die bei diesen Auftritten gesammelt wurden, segelten die 35 überlebenden Mende zusammen mit einer kleinen Gruppe amerikanischer Missionare im November 1841 von New York nach Sierra Leone.

Das Erbe des Amistad-Falls

Der Fall Amistad und der Freiheitskampf der Mende-Afrikaner haben die wachsende nordamerikanische Bewegung der schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts in Schwung gebracht und die politische und gesellschaftliche Trennung zwischen der Anti-Versklavung Nord und Süd erweitert. Viele Historiker betrachten den Fall Amistad als eines der Ereignisse, die 1861 zum Ausbruch des Bürgerkriegs führten.

Nach ihrer Rückkehr in ihre Heimat arbeiteten die Überlebenden von Amistad daran, eine Reihe politischer Reformen in ganz Westafrika einzuleiten, die schließlich 1961 zur Unabhängigkeit Sierra Leones von Großbritannien führen sollten.

Lange nach dem Bürgerkrieg und der Emanzipation hatte der Fall Amistad weiterhin Auswirkungen auf die Entwicklung der afroamerikanischen Kultur. So wie es dazu beigetragen hatte, die Grundlagen für das Ende der Versklavung zu schaffen, diente der Fall Amistad als Sammelruf für die Gleichberechtigung der Rassen während der modernen Bürgerrechtsbewegung in Amerika. 

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