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Amerikanische Revolution: Yorktown

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Der Krieg im Westen

Während große Armeen im Osten kämpften, kämpften kleine Gruppen von Männern um große Gebiete im Westen. Während die Kommandeure britischer Außenposten wie Forts Detroit und Niagara die amerikanischen Ureinwohner ermutigten, Kolonialsiedlungen anzugreifen, schlossen sich die Grenzer zusammen, um sich zu wehren. Die bemerkenswerteste Kampagne westlich der Berge wurde von Oberst George Rogers Clark angeführt, der sich Mitte 1778 mit 175 Mann von Pittsburgh aus einschiffte. Als sie den Ohio River hinuntergingen, eroberten sie Fort Massac an der Mündung des Tennessee River, bevor sie am 4. Juli über Land nach Kaskaskia (Illinois) zogen. Cahokia wurde fünf Tage später gefangen genommen, als Clark nach Osten zurückkehrte und eine Abteilung geschickt wurde, um Vincennes zu besetzen der Wabash River.

Der Vizegouverneur von Kanada, Henry Hamilton, war besorgt über Clarks Fortschritte und verließ Detroit mit 500 Mann, um die Amerikaner zu besiegen. Er bewegte sich den Wabash hinunter und eroberte leicht Vincennes zurück, der in Fort Sackville umbenannt wurde. Als der Winter näher rückte, ließ Hamilton viele seiner Männer frei und ließ sich mit einer Besatzung von 90 Mann nieder. Clark war der Ansicht, dass dringende Maßnahmen erforderlich waren, und startete eine Winterkampagne, um den Außenposten zurückzuerobern. Sie marschierten mit 127 Mann und erlebten einen harten Marsch, bevor sie am 23. Februar 1780 Fort Sackville angriffen. Hamilton musste sich am nächsten Tag ergeben.

Im Osten griffen loyalistische und irokische Truppen amerikanische Siedlungen im Westen von New York und im Nordosten von Pennsylvania an und errangen am 3. Juli 1778 im Wyoming Valley einen Sieg über die Miliz von Oberst Zebulon Butler und Nathan Denison, um diese Bedrohung zu besiegen, General George Washington entsandte Generalmajor John Sullivan mit einer Streitmacht von rund 4.000 Mann in die Region. Als er durch das Wyoming Valley aufstieg, zerstörte er im Sommer 1779 systematisch die Städte und Dörfer der Irokesen und beschädigte ihr militärisches Potenzial schwer.

Aktionen im Norden

Nach der Schlacht von Monmouth ließ sich Washingtons Armee in der Nähe von New York City nieder, um die Streitkräfte von Generalleutnant Sir Henry Clinton zu beobachten. Von den Hudson Highlands aus griffen Elemente der Washingtoner Armee britische Außenposten in der Region an. Am 16. Juli 1779 eroberten Truppen unter Brigadegeneral Anthony Wayne Stony Point. und einen Monat später griff Major Henry „Light Horse Harry“ Lee erfolgreich Paulus Hook an. Während sich diese Operationen als Siege erwiesen, erlitten die amerikanischen Streitkräfte im August 1779 in Penobscot Bay eine peinliche Niederlage , als eine Expedition aus Massachusetts effektiv zerstört wurde. Ein weiterer Tiefpunkt ereignete sich im September 1780, als Generalmajor Benedict Arnold. einer der Helden von Saratoga. an die Briten überging. Die Verschwörung wurde nach der Gefangennahme von Major John Andre enthüllt , der als Vermittler für Arnold und Clinton gedient hatte.

Konföderationsartikel

Am 1. März 1781 ratifizierte der Kontinentalkongress die Artikel der Konföderation, mit denen offiziell eine neue Regierung für die ehemaligen Kolonien eingesetzt wurde. Ursprünglich Mitte 1777 entworfen, beschäftigte sich der Kongress seitdem mit den Artikeln. Die Artikel wurden entwickelt, um die Zusammenarbeit zwischen den Staaten zu verstärken. Sie ermächtigten den Kongress, Krieg zu führen, Münzen zu prägen, Probleme mit den westlichen Gebieten zu lösen und diplomatische Vereinbarungen auszuhandeln. Das neue System erlaubte es dem Kongress nicht, Steuern zu erheben oder den Handel zu regulieren. Dies führte dazu, dass der Kongress Geldanträge an die Staaten stellen musste, die oft ignoriert wurden. Infolgedessen litt die Kontinentalarmee unter einem Mangel an Geldern und Vorräten. Die Probleme mit den Artikeln wurden nach dem Krieg immer ausgeprägter und führten zur Einberufung des Verfassungskonvents von 1787.

Die Yorktown-Kampagne

Nachdem Generalmajor Lord Charles Cornwallis von den Carolinas nach Norden gezogen war, versuchte er, seine angeschlagene Armee wiederzubeleben und Virginia für Großbritannien zu sichern. Im Sommer 1781 verstärkt, überfiel Cornwallis die Kolonie und eroberte beinahe Gouverneur Thomas Jefferson. Während dieser Zeit wurde seine Armee von einer kleinen kontinentalen Truppe überwacht, die vom Marquis de Lafayette angeführt wurde . Im Norden verband sich Washington mit der französischen Armee von Generalleutnant Jean-Baptiste Ponton de Rochambeau. Clinton glaubte, dass er von dieser vereinten Kraft angegriffen werden würde und befahl Cornwallis, in einen Tiefwasserhafen zu ziehen, wo seine Männer nach New York eingeschifft werden konnten. Cornwallis verlegte seine Armee nach Yorktown. um auf den Transport zu warten. Nach den Briten Lafayette, jetzt mit 5.000, nahmen Männer eine Position in Williamsburg ein.

Obwohl Washington verzweifelt New York angreifen wollte, wurde er von diesem Wunsch abgehalten, nachdem er die Nachricht erhalten hatte, dass Konteradmiral Comte de Grasse vorhatte, eine französische Flotte zum Chesapeake zu bringen. Als Washington und Rochambeau eine Gelegenheit sahen, verließen sie eine kleine Sperrtruppe in der Nähe von New York und begannen einen geheimen Marsch mit dem Großteil der Armee. Am 5. September wurde Cornwallis ‚Hoffnung auf eine schnelle Abfahrt auf dem Seeweg nach dem Sieg der französischen Marine in der Schlacht am Chesapeake beendet. Diese Aktion ermöglichte es den Franzosen, die Mündung der Bucht zu blockieren und Cornwallis daran zu hindern, mit dem Schiff zu entkommen.

Die vereinte französisch-amerikanische Armee, die sich in Williamsburg vereinigte, traf am 28. September außerhalb von Yorktown ein. Am 5./6. Oktober begannen sie mit dem Bau von Belagerungslinien. Eine zweite, kleinere Truppe wurde nach Gloucester Point gegenüber von Yorktown entsandt, um eine britische Garnison unter Oberstleutnant Banastre Tarleton einzusperren. Cornwallis war mehr als 2 zu 1 unterlegen und hoffte, dass Clinton Hilfe schicken würde. Die Alliierten schlugen mit Artillerie auf die britischen Linien ein und begannen, eine zweite Belagerungslinie näher an Cornwallis ‚Position zu bauen. Dies wurde abgeschlossen, nachdem alliierte Truppen zwei wichtige Redouten erobert hatten. Nachdem Cornwallis erneut um Hilfe nach Clinton geschickt hatte, versuchte er am 16. Oktober erfolglos auszubrechen. In dieser Nacht begannen die Briten, Männer nach Gloucester zu verlegen, um nach Norden zu fliehen. Ein Sturm zerstreute jedoch ihre Boote und die Operation endete mit einem Misserfolg. Am nächsten Tag begann Cornwallis ohne andere Wahl mit den Kapitulationsverhandlungen, die zwei Tage später abgeschlossen wurden.

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Der Vertrag von Paris

Mit der Niederlage in Yorktown nahm die Unterstützung des Krieges in Großbritannien stark ab und zwang Premierminister Lord North schließlich zum Rücktritt im März 1782. In diesem Jahr nahm die britische Regierung Friedensverhandlungen mit den Vereinigten Staaten auf. Zu den amerikanischen Kommissaren gehörten Benjamin Franklin, John Adams, Henry Laurens und John Jay. Während die ersten Gespräche nicht schlüssig waren, wurde im September ein Durchbruch erzielt und Ende November ein vorläufiger Vertrag abgeschlossen. Während das Parlament mit einigen Bedingungen unzufrieden war, wurde das endgültige Dokument, der Vertrag von Paris. am 3. September 1783 unterzeichnet. Großbritannien unterzeichnete auch separate Verträge mit Spanien, Frankreich und den Niederlanden.

Gemäß den Bestimmungen des Vertrags erkannte Großbritannien die dreizehn ehemaligen Kolonien als freie und unabhängige Staaten an und erklärte sich bereit, alle Kriegsgefangenen freizulassen. Darüber hinaus wurden Grenz- und Fischereiprobleme angegangen, und beide Seiten einigten sich auf den freien Zugang zum Mississippi. In den Vereinigten Staaten verließen die letzten britischen Truppen am 25. November 1783 New York City, und der Vertrag wurde am 14. Januar 1784 vom Kongress ratifiziert. Nach fast neun Jahren des Konflikts war die amerikanische Revolution zu Ende gegangen neue Nation wurde geboren.

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