Geschichte & Kultur

Schlacht von Paoli während der amerikanischen Revolution

Das Paoli-Massaker ereignete sich am 20. und 21. September 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783).

Im Spätsommer 1777 schiffte sich General Sir William Howe in New York City ein und segelte nach Süden, um die amerikanische Hauptstadt Philadelphia zu erobern. Er bewegte sich die Chesapeake Bay hinauf, landete in Head of Elk, MD und marschierte nach Norden in Richtung Pennsylvania. Um die Stadt zu schützen, versuchte General George Washington Anfang September, sich am Brandywine River zu verteidigen. Als Washington am 11. September Howe in der Schlacht von Brandywine traf. wurde es von den Briten flankiert und gezwungen, sich nach Osten nach Chester zurückzuziehen. Während Howe in Brandywine innehielt, überquerte Washington in Philadelphia den Schuylkill River und marschierte nach Nordwesten mit dem Ziel, den Fluss als Verteidigungsbarriere zu nutzen. Nach einer erneuten Überlegung entschied er sich, zum Südufer zurückzukehren und begann, gegen Howe vorzugehen. Als Reaktion darauf bereitete sich der britische Befehlshaber auf den Kampf vor und engagierte die Amerikaner am 16. September. Der Kampf in der Nähe von Malvern erwies sich als kurz, als ein massives Gewitter auf das Gebiet niederging und beide Armeen zwang, den Kampf abzubrechen.

Wayne freistehend

Nach der „Schlacht der Wolken“ zog sich Washington zunächst nach Westen nach Yellow Springs und dann nach Reading Furnace zurück, um trockenes Pulver und Vorräte zu erhalten. Da die Briten durch die geriffelten und schlammigen Straßen sowie das Hochwasser des Schuylkill stark behindert wurden, beschloss Washington, am 18. September die von den Brigadegeneralen William Maxwell und Anthony Wayne angeführten Streitkräfte abzusetzen, um die Flanken und das Heck des Feindes zu belästigen. Es wurde auch gehofft, dass Wayne mit 1.500 Mann, darunter vier leichte Kanonen und drei Dragonertruppen, Howes Gepäckzug angreifen konnte. Um ihn bei diesen Bemühungen zu unterstützen, wies Washington Brigadegeneral William Smallwood, der mit 2.000 Milizen von Oxford nach Norden zog, an, sich mit Wayne zu treffen.

Als Washington nachlieferte und marschierte, um den Schuylkill wieder zu überqueren, zog Howe nach Tredyffrin mit dem Ziel, Schwedens Ford zu erreichen. Wayne rückte auf Howes Rücken vor und lagerte am 19. September zwei Meilen südwestlich der Paoli-Taverne. Als er nach Washington schrieb, glaubte er, dass seine Bewegungen dem Feind unbekannt waren, und erklärte: „Ich glaube, [Howe] weiß nichts von meiner Situation.“ Dies war falsch, da Howe durch Spione und abgefangene Nachrichten über Waynes Handlungen informiert worden war. Der britische Stabsoffizier Captain John Andre schrieb in sein Tagebuch : „Nachdem er Informationen über die Situation von General Wayne und seinen Plan, unser Heck anzugreifen, erhalten hatte, wurde ein Plan zur Überraschung von ihm abgestimmt und die Hinrichtung Generalmajor [Charles] anvertraut. Grau.“

Der britische Umzug

Als Howe die Gelegenheit sah, einen Teil der Armee Washingtons zu vernichten, wies er Gray an, eine Streitmacht von rund 1.800 Mann zusammenzustellen, die aus dem 42. und 44. Fußregiment sowie der 2. leichten Infanterie bestand, um in Waynes Lager zu streiken. Am Abend des 20. September fuhr Greys Kolonne die Ford Road des Schweden entlang, bevor sie die Admiral Warren Tavern etwa eine Meile von der amerikanischen Position entfernt erreichte. Um die Geheimhaltung zu wahren, berichtete Andre, dass die Kolumne „jeden Einwohner mitnahm, als sie weitergingen“. In der Taverne zwang Grey einen örtlichen Schmied, als Leitfaden für die endgültige Annäherung zu dienen.

Wayne überrascht

Gray rückte am 21. September gegen 1:00 Uhr morgens vor und befahl seinen Männern, die Feuersteine ​​von ihren Musketen zu entfernen, um sicherzustellen, dass ein versehentlicher Schuss die Amerikaner nicht alarmierte. Stattdessen wies er seine Truppen an, sich auf das Bajonett zu verlassen, und erhielt den Spitznamen „No Flint“. Die Briten drängten sich an der Taverne vorbei, näherten sich einem Waldstück im Norden und überwältigten schnell Waynes Streikposten, die mehrere Schüsse abgaben. Alarmiert waren die Amerikaner in wenigen Augenblicken auf und bewegten sich, konnten aber der Kraft des britischen Angriffs nicht widerstehen. Grey griff mit rund 1.200 Mann in drei Wellen an und schickte zuerst die 2. Leichte Infanterie nach vorne, gefolgt vom 44. und 42. Fuß.

Die britischen Truppen strömten in Waynes Lager und konnten ihre Gegner leicht erkennen, als sie von ihren Lagerfeuern umrissen wurden. Obwohl die Amerikaner das Feuer eröffneten, wurde ihr Widerstand geschwächt, da vielen Bajonette fehlten und sie sich nicht wehren konnten, bis sie nachgeladen hatten. Wayne arbeitete daran, die Situation zu retten, und wurde durch das Chaos behindert, das durch den plötzlichen Angriff von Grey verursacht wurde. Mit britischen Bajonetten in seinen Reihen wies er das 1. Pennsylvania Regiment an, den Rückzug der Artillerie und der Vorräte abzudecken. Als die Briten begannen, seine Männer zu überwältigen, wies Wayne die 2. Brigade von Oberst Richard Humpton an, sich nach links zu bewegen, um den Rückzug abzudecken. Missverständnis, Humpton bewegte stattdessen seine Männer nach rechts und musste korrigiert werden. Als viele seiner Männer durch Lücken in einem Zaun nach Westen flohen, wies Wayne das 4. Pennsylvania-Regiment von Oberstleutnant William Butler an, eine Position in nahe gelegenen Wäldern einzunehmen, um Deckfeuer zu liefern.

Wayne geroutet

Die Briten drängten vorwärts und trieben die unorganisierten Amerikaner zurück. Andre erklärte: „Die leichte Infanterie, die befohlen wurde, sich nach vorne zu formen, eilte entlang der Linie und legte alles, was sie sich einfallen ließen, auf das Bajonett. Sie überholte die Hauptherde der Flüchtlinge, stach eine große Anzahl und drückte auf ihren Rücken, bis es soweit war.“ dachte klug, ihnen zu befehlen, aufzuhören. “ Waynes Kommando wurde vom Feld vertrieben und zog sich mit den Briten nach Westen in Richtung White Horse Tavern zurück. Um die Niederlage noch zu verschärfen, trafen sie auf Smallwoods herannahende Miliz, die ebenfalls von den Briten in die Flucht geschlagen wurde. Gray brach die Verfolgung ab, konsolidierte seine Männer und kehrte später am Tag in Howes Lager zurück.

Folgen des Paoli-Massakers

Bei den Kämpfen in Paoli erlitt Wayne 53 Tote, 113 Verwundete und 71 Gefangene, während Gray nur 4 Tote und 7 Verwundete verlor. Aufgrund der intensiven, einseitigen Natur des Kampfes, den die Amerikaner aufgrund der intensiven, einseitigen Natur des Kampfes schnell als „Paoli-Massaker“ bezeichneten, gibt es keinen Beweis dafür, dass die britischen Streitkräfte während des Gefechts unangemessen gehandelt haben. Nach dem Massaker von Paoli kritisierte Wayne Humptons Leistung, die zu seinen untergeordneten bevorzugten Vorwürfen der Nachlässigkeit gegenüber seinem Vorgesetzten führte. Ein späteres Untersuchungsgericht stellte fest, dass Wayne kein Fehlverhalten begangen hatte, erklärte jedoch, dass er Fehler gemacht hatte. Verärgert über diese Feststellung forderte und erhielt Wayne ein volles Kriegsgericht. Später im Herbst abgehalten, befreite es ihn von jeglicher Schuld für die Niederlage. Wayne blieb bei Washingtons Armee und zeichnete sich später in der Schlacht von Stony Point aus. Er war bei der Belagerung von Yorktown anwesend .

Obwohl es Gray gelungen war, Wayne zu zerschlagen, erlaubte die für die Operation benötigte Zeit Washingtons Armee, sich nördlich des Schuylkill zu bewegen und eine Position einzunehmen, um eine Überquerung des Flusses bei Schwedens Ford zu bestreiten. Frustriert entschied sich Howe, entlang des Flusses nach Norden in Richtung der oberen Furten zu ziehen. Dies zwang Washington, dem Nordufer zu folgen. In der Nacht des 23. September heimlich gegenmarschiert, erreichte Howe Flatlands Ford in der Nähe von Valley Forge und überquerte den Fluss. In einer Position zwischen Washington und Philadelphia rückte er in die Stadt vor, die am 26. September fiel. Um die Situation zu retten, griff Washington einen Teil von Howes Armee in der Schlacht von Germantown am 4. Oktober an, wurde jedoch knapp besiegt. Nachfolgende Operationen konnten Howe nicht verdrängen, und Washington betrat im Dezember die Winterquartiere in Valley Forge .

Ausgewählte Quellen

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